美国军工巨头洛克希德两度公布六代战斗机设计图,引发外界对中国应对的关注。中国或许已经采取了摆脱传统发动机发展路线的新体制,这让美国感到紧迫。今年7月和10月,洛克希德的臭鼬工厂分别发布了两架飞行器的概念图,其中一架是“线条机”草图,展弦比仅为1.5;另一架是展弦比大约在1.7~1.9的草描图。从公开信息分析,这两款机型都与美军下一代空中优势战斗机(NGAD)相近。

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NGAD是美国军方寄予厚望的六代机项目,要求搭载最新的五代武器、传感器、机载电子设备,具备卓越的隐身能力和发动机技术,以及更远的航程和有效载荷。空军部长Frank Kendall表示,NGAD的每架核心战机可能高达数亿美元,美军计划装备约200架。其关注点集中在航程、有效载荷和低可探测性,对机动性要求相对降低。

尽管NGAD项目并未明确提及速度,但美国GE和普惠两大发动机制造巨头公开的自适应循环发动机显示,NGAD可能采用这两款发动机。这种发动机结合了涡喷发动机的高速特性和中涵道比发动机的低速大推力特性,提高了航程。此外,变循环特性也使其在高速下性能更胜一筹,相较于F-22,速度将更高。

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NGAD的优越性令人满意,但前提是在没有中国六代机计划的情况下。中国过去一直按照美国的发展轨迹,但如今中国已经不再满足于跟随。由于中国WS-15与美国F119存在技术差距,中国不满足于追赶过去的水平。随着高超音速时代的到来,新体制发动机如超燃冲压与旋转爆震发动机也在迅速发展。

PLA空军可能不仅仅满足于变循环发动机,而是寻求超越美军的发展路线。中国J-20成熟于高超音速时代,使其有望超越美军。中国的高超音速武器技术储备显示,其成功的概率较大。洛克希德两次发布NGAD概念设计图,究竟是无心泄露还是故意误导中国,值得留言探讨。

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