2000年,上将赵南起带中国代表团访韩,临行前他向中央提出请求:“希望组织允许我回乡与亲人团聚。”

赵南起为何提出这样的要求?他的访韩之旅如何?

赵南起的身世

1988年,中国恢复军衔制,赵南起被授予上将军衔。赵南起很特殊,他是少数民族上将,朝鲜族,拥有韩国血统。

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1927年4月27日,韩国忠清北道清源郡迎来了一个新生命,家人给他取名“赵南起”。

赵南起的祖父赵东植很有本事,曾筹划组织清源郡的反日起义,因为他的支撑,赵家在当地颇有势力,但却没能延续下去。

赵南起的父亲赵九龙喜欢诗文,他每天埋于书籍之中,偌大的家业没人经营,赵家便逐渐走向没落。

而赵南起生于家道中落之时,他从小吃过不少苦,小小年纪就开始下田种地,没少受冻,只能靠喝酒暖暖身子。但这都还不是最苦的。

当时朝鲜和中国一样,遭到日本侵略,人民深受其扰,苦不堪言。

1939年冬天,赵九龙开了一场家庭会议,他一脸凝重地说:“如今日军猖獗,这里的日子过不下去了,所以我决定带你们离开这里,我们另找一处归所。”

赵家人在清源郡生活了这么多年,谁都舍不得离开,但这是现在唯一的出路,他们只能同意,当时赵南起才十二三岁,没有选择的权利。

做好准备后,赵家一行人偷偷离开清源郡,开始了漂泊流亡的生活,他们的足迹一直从清源郡到了东北的吉林。

扎根中国

东北与朝鲜接壤,早在明末清初的时候,就有很多朝鲜人民移居东北,形成了一定规模,因此有了朝鲜族。中国是个包容性很强的大国,朝鲜族在这片土地上不会被排斥,对当时的朝鲜人民来说,东北就是一块乐土。

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1940年初,赵家在吉林永吉的一个朝鲜族村庄落脚,结束了漂泊的生活,这也意味着他们的身份从朝鲜人转为中国人。

当时很多朝鲜人是因为日本的侵略被迫离开家乡,1945年8月15日,这些背井离乡的朝鲜人耐不住思乡之情,决定回国。

而赵南起一家商量后说:“我们在这里已经生活这么久了,好不容易扎了根,再回去恐怕也不好适应。就留在中国吧。”

自此,赵南起一家真正在中国扎了根。

而赵南起后来的际遇就有些传奇了。

日本投降后,赵南起先是见证了国民党军队的残暴以及对朝鲜族的歧视,后来又感受到共产党对人民的善意,他的心中便有了决断。

当时,听说共产党领导的东北民主联军缺粮,赵南起立马号召当地朝鲜族乡亲们捐粮,为联军解决了燃眉之急,出色的表现,使他走进了联军副司令周保中将军眼中。

第一次见面,周保中问赵南起:“你帮了我们这么大忙,真的非常感谢,你有什么要求?”

赵南起坚定地说:“我要参军!”

周保中本就对这个年轻的小伙子很有好感,听到他的要求,更加欣赏,他笑着说:“好,我批准了!不过,我现在要先送你去东北抗日军政大学学习。”

就这样,赵南起走上了军途,而且表现相当出色,一路高升。

赵南起访韩

2000年,赵南起成为了全国政协副主席,中央给他下达任务:访韩。

尽管已经扎根中国,但赵南起对故乡仍有一份特别的情愫。当接到访韩的任务时,赵南起心中难掩激动。

临行前,他向中央提出:“我想回老家清源郡看看亲人。”

中央批示:同意。

这次访韩之旅本来是个普通的访问,但因为赵南起拥有韩国血统,韩国政府对此十分重视,以最高礼仪迎接代表团,整个韩国都因赵南起的到来而轰动。

当年离乡的时候,赵南起还只是个13岁的少年,再次踏上故土已经是个七旬老人,真正是“少小离家老大回”,他不由心中感慨。

听说赵南起要回乡,清源郡的人民都十分高兴,提前做好了迎接他的准备。

赵南起回到清源郡的时候,乡亲们载歌载舞,夹道欢迎。

这个氛围当然缺不了酒,赵南起特地从中国带了茅台酒,他举起酒杯,一一向乡亲们敬酒,激动地说:“感谢乡亲们,虽然我离家几十年,但你们仍然让我感受到回家的感觉。我是中国人,也流着韩国的血,愿中韩友谊地久天长!”

大家一起举杯高喊:“中韩友谊地久天长!”

赵南起是出了名的酒量好,这也是当年的苦难生活磨炼出来的。

赵南起和乡亲们在一起毫无架子,视他们如亲人,大家簇拥在赵南起身边。

兴头上,有人说:“赵将军,您以后回来韩国吧!”

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赵南起郑重地拒绝道:“谢谢大家的好意,但是中国养育了我,我现在是一名中国人,以后也只会是中国人。”

当初那个“误入”中国的少年如今成了中韩友谊的纽带。