1937年10月,53军691团1营驻守梅花镇,遭日伪军重兵团团包围。师长对691团团长下令:“放弃1营,赶快南撤。”团长一听,召集部下开会,说:“不跟他们干了,坚决要救回1营,和日本人真刀真枪打!”

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1937年7月7日,日军借口一个士兵“失踪”,要进入宛平县城寻找,遭到中国守军的拒绝。日军随即对宛平城发动了炮轰,制造了震惊世人的“卢沟桥事变”,发动了全面侵略战争。

日军铁蹄南下,河北沦陷,国民党军却一路南撤。当年10月,691团担任国民党53军后卫,团长吕正操率部来到梅花镇一带,勘察了地形。为了守住梅花镇,吕正操派遣1营驻扎在梅花镇内,开始抢筑防御工事。

梅花镇四周有几米高的土墙,本来是用作防范土匪的,现在被691团利用起来。土墙被进一步加高,镇子四周的门被重新替换、加固,变成了一座堡垒。1营进驻梅花镇,刚抢修好工事后,就被日伪特务盯上了。

一个日伪特务查知691团进驻梅花镇后,便向附近日军告密,日军趁夜出动。第二天凌晨,日军偷偷摸到梅花镇外,准备发动偷袭。多亏1营哨兵尽忠职守,在月色中,发现了匍匐偷袭的日军,鸣枪示警。

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1营将士得知敌情后,迅速登上土墙,通过掩体,向偷袭日伪军射击。消息报告到691团团部,吕正操一面派部队前去支援,一面报告给旅部和师部,请求援兵。就在吕正操商议救援策略时,突然从师部发来电报,师长下令:“鉴于日伪军兵力太多,决定放弃1营,691团团部后撤。”

吕正操身为原东北军将领,背负着国仇家恨,恨透了日本人。他和所部将士恨不得“食其肉,寝其皮”,都想要砍日本人脑袋,没想到却接到上司这样的命令。而这时的1营还是拼死血战,多亏有镇中老乡帮助,死死挡住了日伪军多番冲锋,就等待援兵到来了。

日伪军进攻受阻,日军指挥官恼羞成怒,挥舞着军刀,喊着“鸟语”。汉奸翻译官开始翻译:“皇军说了,把炮推来,给我狠狠轰。”1营将士听到汉奸的“犬吠”声,怒骂道:“狗汉奸,别落在我手里,落在我手里,一定把你大卸八块。”

日军炮兵发动了炮轰,镇中到处都是爆炸声,许多乡亲和将士们牺牲了。在团部的吕正操,接到师部的命令后,将命令传阅给众人。一位1营干部将命令撕了,狠狠踩在脚下,又用脚碾了碾。

他问:“团长,你真要听从师长命令,放弃1营的弟兄们吗?他们可都是咱们出生入死的兄弟,大家忍心吗?”吕正操狠狠拍了桌子,直接说:

“今天师长和旅长来了命令,让咱们撤退,我看这条命令就是‘狗屁’。我们患难与共的兄弟,怎么能说丢下就丢下,他们太狠毒了。我看咱们不跟他们干了,就是拼死也要救出1营弟兄,今天咱们就和日本人真刀真枪干,弄死他们。”

吕正操此话一出,691团将士们纷纷呼应,部队随即开拔,朝着梅花镇挺进。有了691团主力赶到,日伪军陷入两面夹击中,担心被691团全歼,狼狈逃走了。1营将士血战到最后一刻,等来了救援的弟兄们,各个眼眶含泪。

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在吕正操的带领下,691团选择脱离53军,放弃了南下,选择北上抗日。此后,691团改编为人民自卫军,活跃在冀中敌后战场,痛击冀中日伪军,开创了平原抗战的新局面。