鸦片战争以来,西方列强用坚船利炮打开了中国的国门,贪婪无厌地掠夺中国的领土与财富。西方列强的强盗行径激起了中华儿女的反抗,其中,义和团运动就是一场由底层民众以乡团、道门等形式组织起来的一场爱国救亡运动。

以贫苦农民、手工业者为主要成分的义和团,一度在中国北方拥有广大的受众,他们成群结队地对当时涌入中国的洋人教会、传教士等西方殖民者进行抵制和打压,还形成了一个个特殊的小团体,比如在当时的天津就有一个专收女性的义和团拳会——红灯照。

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红灯照的成员日常全身穿着红色装束,手提红灯笼,她们的首领则是人称“黄莲圣母”的林黑儿。这个传说中“法力无边”的义和团女头目,勇敢地站在抗击洋人的第一线,在八国联军侵华期间英勇作战。然而,她的下场却十分凄惨,不仅被折磨而死还被制成标本带到欧洲展览。

一、贫苦出身,组建红灯

林黑儿出生在天津南运河下游的一处船家中,而在等级森严的封建社会中,以捕鱼为生的船户身份相当低贱。或许正是由于在这样的环境中成长,林黑儿自幼便看不惯社会的黑暗与欺压,富有反抗精神。而又因为她性格豪爽,在当地的船家中颇有号召力。

林黑儿加入义和团的契机是源自于她父亲的被捕。1900年春天,林黑儿的父亲被当地的洋人欺凌,无故逮捕入狱,这引起了林黑儿对洋人的仇恨。当时,西方列强对清政府提出了许多不平等的领土和经济要求,文化上则是许多劣迹斑斑的传教士进入中国传教,肆意妄为。

在这样的时代背景下,底层民众中开始兴起义和团运动,号召人们团结一致结成拳会组织,一致对外,形成了“上自王公卿相,下至娼优隶卒,几乎无人不团”的局面。而平白无故遭受洋人欺压的林黑儿正是在这样的风潮下,接受了义和团“扶清灭洋”的号召。

恰逢此时,义和团中的首领号称“天下第一团”的张德成来到天津发展义和团,与林黑儿结识。张德成同情林黑儿的遭遇,鼓动她发动民众对抗洋人。于是,在张德成的支持下,林黑儿在天津运河边正式成立了红灯照坛口,自称“黄莲圣母”,对外招收贫苦出身的女性。

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由于身处社会底层的女性相比男性更为困苦,且容易受到当时活跃在天津街头的洋人欺压,再加上林黑儿以传授法术防身杀敌这样的噱头招收成员,一时之间想要加入红灯照的女性蜂拥而至,红灯照的势力得以迅速壮大,成为义和团中较有影响力的女性组织。

二、法术培训,针对洋人

加入了红灯照的女性,都要接受林黑儿的法术培训。这些女性身穿红衣,右手提红灯,左手持红折扇,在林黑儿的指点下练就杀敌的“法术”。林黑儿声称,一旦修炼成功,她们就可以扇动红折扇徐徐升到半空,右手的红灯则是扔到哪里,哪里就燃起熊熊大火,所向披靡。

在如此炫酷的法术宣传效果下,加入红灯照的女性对林黑儿俯首帖耳,言听计从,一心一意地跟随林黑儿修炼法术。就连清朝的官员看到“黄莲圣母”出行,都要行礼下跪。《清史稿》记载,每当林黑儿出行,“人民皆焚香跪接,不敢仰视,称为仙姑,拳匪遇之,亦跪伏道旁”。

而在义和团内部,林黑儿领导的红灯照也享有比较崇高的地位。这是因为,义和团认为洋人之所以能够在中华大地横行无忌是仰仗他们的妖术,而出于迷信思想,义和团认为女性的阴柔法术可以克制洋人的妖术,从而实现“扶清灭洋”的目的。

而在义和团的歌谣中,对红灯照中女性的“信任”溢于言表。他们传唱着“妇女不梳头,砍去洋人头,妇女不裹脚,杀尽洋人笑呵呵”的歌谣,认为女性这样“出格”的行为就是一种势不可挡的法术,足以消灭在中华大地耀武扬威的洋人。

可以看出,义和团内部是对于女性加入清除洋人的“事业”寄予了厚望,因此才给予了女性很高的地位,而并非真的愿意尊重女性。而底层的女性因为长期以来遭到压迫与欺凌,才会争先恐后地加入红灯照,客观上也提高了社会地位。

三、抗击洋人,下场凄惨

林黑儿在红灯照内部传授的那一套法术在未经实际战斗之前,云里雾里的底层民众出于敬畏倒也能听之任之。而林黑儿又粗通医术,一旦成员生病,林黑儿则把配好的药物加入符水之中让人服用,以此取信红灯照的成员。

但以“扶清灭洋”为口号的义和团在底层民众中疯狂扩充势力,还是引起了西方列强的注意。出于维护在华利益的考量,列强们组建了八国联军入侵中国,要求清剿义和团。慈禧太后则自信刀枪不入的义和团足以与洋人抗衡,下令义和团与清军组成同盟共同抗击八国联军。

在此期间,红灯照也粉墨登场,最初担负着救治伤员、情报搜集的任务。后来,随着战事吃紧,红灯照也投入了战斗中,英勇无畏地与洋人战斗,以血肉之躯与洋人的枪炮搏杀。虽然红灯照与义和团其他组织相比起来毫不逊色,但还是难以与拥有枪炮的洋人抗衡。

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虽然与洋人的战斗证实林黑儿一直宣传的法术是无效的,但是作为红灯照的首领,林黑儿始终奋战在第一线,与洋人战斗,没有退缩。而令人感到唏嘘的是,林黑儿最终被洋人俘虏。由于一直对外宣称有法术,洋人以研究法术为名,把林黑儿残忍地折磨至死。

更令人义愤填膺的是,为了宣扬自己的战功与胜利,西方列强们不惜残忍地把林黑儿的尸首制成标本带回欧洲,四处举行展览。用一个弱女子的尸体来夸耀自己的伟大,如此罪恶丑陋的行为令人作呕。

小结

在近代抗击西方殖民者的斗争中,义和团运动无疑是最为特殊的一场群众运动。在西方殖民者的压迫与奴役下,底层民众自发地兴起了这样的运动。然而,由于缺乏科学的思想指导,义和团赖以抗击西方殖民者的手段是虚无缥缈的迷信法术,这就注定了运动的失败。

而义和团众多组织中,“黄莲圣母”林黑儿组建的红灯照又是当中极为特殊的一个女性组织。林黑儿的兴起与覆灭可以说在一定程度上也的确反映了底层女性的抗争精神,却碍于时代的局限性,没有实现任何实质性的目标。

话说回来,义和团运动本身虽然有着足以致命的严重缺陷,却的的确确是一场爱国运动,彰显了中华儿女反抗西方殖民者的决心与意志,值得人们的尊重与怀念。而林黑儿悲惨的下场则让我们看到了西方强盗的残忍与凶狠,激励着我们努力挽救国家危亡,实现民族复兴。

参考资料:《清史稿》、《红灯照的形成与覆灭》

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