11月20日,中国足协官方宣布,水庆霞不再担任中国女足主教练。据悉,中国足协已计划为女足选聘外籍主帅。

至此,女足名宿水庆霞为期两年的国家队主教练生涯宣告结束。 在这两年时间里,她为中国女足带来过久违的亚洲冠军,却也经历了世界杯和奥运会预选赛的惨痛失败。 离任后的水庆霞在个人社交媒体上表示: “感谢所有支持我和信任我的人,感谢这一段旅程和经历带给我的收获。 我只希望中国女足越来越好,希望姑娘们能真正在场上享受足球带来的快乐! ”

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水庆霞与女足主教练职位的联系,是从2021年9月开始的。在此前的东京奥运会上,她的前任贾秀全带队惨败,引发上下的普遍不满。水庆霞临危受命,以临时主教练身份率领女足奥运联队在陕西全运会上夺冠。同年11月,她顺利转正,并在几个月后的女足亚洲杯上达到了她任上的高光时刻:率领中国女足在半决赛点球淘汰日本,决赛力克韩国,时隔16年为中国女足再夺亚洲杯冠军。

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这次重夺亚洲冠军的历程颇具传奇色彩。中国女足在实力上和日本队有差距,但众志成城,两次落后两次扳平,最后一次扳平甚至是在加时赛即将结束的第118分钟,并最终通过点球大战淘汰对手。决赛场上中国女足更是上演逆转奇迹,在0比2落后的情况下5分钟内连进两球扳平,最后完成压哨绝杀。

应该承认的是,这两场比赛都有相当的偶然因素,论实力,当时的中国女足并非亚洲第一。但连续两场大赛都起死回生,至少说明中国女足在亚洲仍属于一流,而水庆霞也依靠这样的硬成绩平息了前任带来的动荡与争议。

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但这样的美好时刻维持的时间并不长。在澳大利亚和新西兰举行的2023年女足世界杯上,中国女足遭遇了许多不利因素,最终以1胜2负的成绩被淘汰,历史上首次未能小组出线。从成绩上说,对英格兰的惨败引发了球迷的不满;从指挥上说,坐稳了帅位的水庆霞也失去了亚洲杯时期的果敢和坚决,变得保守畏缩。这也埋下了随后奥运会预选赛失利的伏笔。

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随后的亚运会上,中国女足遇弱极强,却在遇到以青年军出战的日本队之前就表现得缺乏信心,最终只拿到季军。随后不久,在决定命运的奥运会预选赛上,中国女足累积的问题没有得到任何改善,在最后一战必须击败韩国才有可能出线的情况下保守了大半场时间,反而是在被韩国进球后才奋起反击,打出了近年来少有的内容,但最终仅仅完成扳平。拖着韩国“一起死”,成了唯一可堪告慰的成果。

令人唏嘘的是,中国女足近年来已屡次在关键时刻击败韩国。东京奥运会预选赛最后时刻,是王霜扛着中国女足踩着韩国队拿到了奥运门票;亚洲杯决赛更是完成了让二追三的奇迹之旅。但最后成也萧何败也萧何,中国女足最终还是被韩国挡在了巴黎奥运会门外。

在这个对比之下,主教练水庆霞必然是要承担相当责任的:“由于中国女足未能获得巴黎奥运会参赛资格,主教练及原教练组执教的合同根据约定已自动终止”。

文/湖北日报记者 郭晓明

图/新华社

视频编辑/湖北日报记者 胡雨薇