1950年海南战役打响前,韩先楚副司令员的内心非常焦虑,因为4位主要首长全部反对韩先楚的春季作战方案,打算把解放海南的时间推迟到1950年的下半年,只有韩先楚一个人在据理力争。

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原本韩先楚是不需要争的,攻打海南本就在1950年上半年的作战计划中,但是我军渡海船只不足,负责海南战役的总指挥邓华将军是15兵团司令,他是以性格沉稳著称的,打算购买足够数量的机动船只,一次性把四十军和四十三军两支主力部队全部送上海南岛,才有足够的兵力跟岛上的薛岳守岛部队抗衡,从而顺利解放海南。这个想法大体上是没错的,但韩先楚认为存在战略上的严重风险。

解放海南,在战前看似不赶时间,最好是等到一切准备妥当之后再采取行动。但如果帝国主义势力干预呢?错失了上半年的有利风向,对我军作战大大不利。韩先楚提前做足了功课,甚至比军事主官邓华更加周密,因此他内心非常焦急并多次越级请示,希望上级能够允许四十军和四十三军尽快攻打海南。如果实在不行,就让他亲自指挥的四十军单独上岛,一定要借助有力风向尽快行动,迟则生变。

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一个军登岛,这是什么概念呢?韩先楚是兵团副司令,同时兼任四十军军长。他的四十军只有五万多人马,如果上岛就要与敌人守军形成一对二的劣势兵力对比。即便如此,韩先楚还是要坚持提前开打,可见决心之强烈。那当时反对韩先楚的人都是谁呢?第一位是四十三军军长李作鹏,他认为没有买到机动船只就不可以行动,否则就是让队伍陷入险境,情形如金门战役一般。

李作鹏再往上一级,则是十五兵团司令员邓华。如上文所述,邓华性格稳健,他反对韩先楚相对冒进的提前作战方案,而是坚持在1950年下半年所有条件都具备之后,再把两个军一起派上海南岛。邓华的想法有他的道理,金门战役的失败教训在前,韩先楚的方案可能会令10万四野大军陷入同样的境地,后果不堪设想,因此邓华反对韩先楚的打法。

在邓华之上,则分别是四野统帅林总、华南军区司令员叶帅以及坐镇中央军委的主席,三位决策层的首长,结合渡海作战的难度和解放军的客观条件,比较支持邓华同志的看法。这4位跟海南战役相关的首长,都和韩先楚持有不同的态度,看起来韩先楚坚持提前解放海南的方案无法实施。后来韩先楚往中央拍的电报太多,40军政委都不敢支持他了,认为这是和中央对着干,再发电报是要犯错误的。可是韩先楚不听,继续执拗地劝谏首长。

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韩先楚一向治军严格,40军改制前的绰号是“旋风纵队”,跟韩先楚的雷厉风行是分不开的。在得到上级最终批复之前,他始终要求各团营级部队坚持渡海模拟训练,练得非常艰苦。由于上级首长一直没有松口,海南战役很可能要推迟进行。有不少团长级的干部累得受不了,私下问韩先楚:首长,这仗还打吗?到底还要不要练下去?韩先楚听了火冒三丈,把眼睛一瞪生气地说:问什么问?抓紧时间,给我好好练!马上就要打仗!于是四十军所辖部队一直在积极地进行准备,早早进入了登岛作战状态,比四十三军的准备情况要好得多。

主席是一位战略判断和规划能力特别强的军事领袖,在前线将领韩先楚的一再请战下,他重新审视了海南战役前的国内外形势,转而认为韩先楚的意见非常正确,具备较高的战略眼光。再加上四十军训练、准备得当,这使得主席最终下定决心并批示:按先楚同志的建议来打,提前发起海南战役。

于是便诞生了解放战争史上非常经典的一幕,我军这次一反常规,自下而上改变了重大战役的作战计划和决心,并最终取得了圆满的胜利。韩先楚在解放战争中多有大胆决策,出奇谋以少胜多的名局,最终成就了一代名将。建国后主席知人善任,将韩上将长期摆在台海前线,担任福州军区司令员。也只有这样一位谋略和胆识都十分过人的虎将,才真正能令军委感到放心。后来中苏关系紧张时,韩先楚又担任兰州军区司令员,镇守西北边境,一代名将总是出现在最关键的指挥岗位上。