虽然目前的美国空军依旧是全球实力最强大的空军,而且有人在网上戏称,排名第一的空军是美国空军,而排名第二的空军是美国海军,这也意味着排名第二的国家距离美国的差距还是很大的。但即便是这样,美国空军依然在不断发展新型战机,防止其他的国家追赶上来。

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在空军的很多领域,美国都占据着极大的优势。尤其是远程战略轰炸机,一直保有量占据世界首位。目前的美国空军拥有157架轰炸机,其中还包括近20架B-2A隐身战略轰炸机,这是世界上唯一一款隐身战略轰炸机,也帮助美国空军在这一方面赢得了无可比拟的优势。

虽然美国是世界上唯一一个拥有隐身战略轰炸机的国家,但他们依旧在研发新型的隐身轰炸机。就在最近,美军的B-21隐身战略轰炸机完成了首飞,为此美国空军还特地派出了一架F-16战斗机进行伴飞。在美国空军的发展规划中,这种隐身战略轰炸机未来将会被当作美国空军的主力轰炸机使用,以此来替换美国空军现有的 B-2隐身战略轰炸机和B-1B战略轰炸机,美军甚至还将这款隐身战略轰炸机称为世界上第一款六代战机。

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虽然这款隐身战略轰炸机被美军寄予厚望,但是从目前公开的数据上来看,这款新型隐身战略轰炸机似乎要比现有的B-2隐身战略轰炸机缩水了很多。这款新轰炸机的最大起飞重量只有90吨,比B-2隐身战略轰炸机缩小了近一半,而这款隐身轰炸机的航程也只有8000公里,远不及B-2隐身战略轰炸机1万公里以上的航程。

从这些数据指标上来看,美军的这款新型轰炸机甚至还比不上中俄两国目前正在服役的轰炸机,让人对美军为何研发这款轰炸机十分疑惑。当然,战略轰炸机的重要指标就是载弹量,美军的这款新型战略轰炸机只装备了一个旋转弹舱,只能搭载12-15吨弹药,弹药搭载量甚至不如中国空军的轰-6K轰炸机。毕竟此前的B-2A轰炸机的载弹量达到了20吨。

而在航程方面,俄罗斯目前正在服役的图-95战略轰炸机在不进行空中加油的情况下就能够飞行1.5万公里,航程几乎是美国B-21隐身战略轰炸机的两倍。仅仅从这些指标数据上来看,美国空军造轰炸机似乎在不断倒退,性能也越来越差,为什么美军要下大力气去研发一款性能还不如现有的B-2A的轰炸机呢,这就让人十分疑惑了。

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美军目前正在服役的B-2隐身战略轰炸机的确是一款性能非常强大的轰炸机,但这款隐身战略轰炸机也有一个很大的问题,那就是它的维护和保养成本实在是太高了。这款战略轰炸机在1997年时的造价就高达24亿美元,当时的美元购买力和如今是完全不同的。全部装备下来得四百多亿美元,足够装备数百架战斗机了。

而这款轰炸机飞行一个小时的成本就达到了13万美元,当这架轰炸机落地后,美军的地勤人员就要为这架轰炸机重新上漆,而这其实是一种特殊的隐身涂料。而且这种隐身涂料必须在固定的湿度和温度下才能很好地贴合在机体上,发挥其应有的作用,所以美军还必须为B-2建造特殊的机库。

由于B-2的生产成本、维护成本和保养成本实在太高,使得美军目前能够正常出动的B-2只有寥寥数架,他们自然就需要一种生产价格更加便宜,保养和维护成本更加低廉的新型隐身轰炸机,而最新研发的B-21战略轰炸机就很好的满足了这几点。正是因为有这些优点,才使得美国空军考虑采购100架B-21,每架轰炸机的采购价格只有B-2的三分之一左右。至于轰炸机的性能,就并不是那么重要的因素了。

也就是说,财大气粗的美军也不能直接维护强大的轰炸机机队,已经无力搞下去了,只能装备成本更低的轰炸机来均摊成本。不过全新的B-21隐身轰炸机也并不是一无是处,隐身能力和机载设备有所加强,只是载弹量和航程略有缩水。从主观因素上来看,也意味着美国空军的衰落已经开始了。

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