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2021年6月,一个身形佝偻的小老太太,在工作人员的搀扶下,颤颤巍巍走进人民大会堂。

之后,她走上领奖台,从主席手中接过了那个象征无上荣誉的七一勋章。

这是大部分人第一次知道她的名字,张桂梅,普通得如同掉入大海的一滴水。

但她的善举,却在这片大海中,掀起了滔天巨浪。

在身患癌症的情况下,她深入乡村,挨家挨户地家访。

吃了多少苦,挨了多少骂,成功让上百名女学生回归校园。

她们其中大部分,都以优异的成绩考入大学,成功改变了自己的命运。

除此之外,她还创办福利院,还收留了36名被遗弃女婴,照顾她们的饮食起居。

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所作所为,被称为圣人也不为过。

但就是这样一位女圣人,却深陷舆论风波。起因,竟是男网友叫了她一声“张先生”。

闻言,女权们立刻就不愿意了,“指女为男”闹哪般?纷纷反驳道。

“张桂梅明明是女士,为什么要称呼他为先生?”

“你真没文化,在古代,先生并不代指男性,而是对优秀之人的统称!”

双方各执一词,骂作一团,反而没人再关注张桂梅的善举。

问题来了,时至今日,以“先生”代指受尊重的女性,是否妥当?

今天,我们就来聊聊这个话题。

1、“先生”的含义与出处

先生这个词,最早出自《诗经·大雅·生民》:“涎弥阙月,先生如达。”

这里的“先生”,指的是先出生的人,并不代指称谓。

在论语中,先生则代指先出生或者先到达的人,是对年长者的称谓。

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到了战国时期,百家争鸣赋予了先生特殊的含义,代指那些有学问,有能力的人,从各家典籍中,到处都能看到对受尊重的人称呼“先生”。

由此可见,先生这个词诞生时,只代表对受尊重之人的称谓,跟性别无关。

直到近代,由于西方文化的传入,先生又被赋予了另一种含义,便是对成年男性的称谓。

即使到今天,我们演讲时,依旧会以“先生们,女士们”,代指到场的男女宾客。

也就是说,在近代,先生的确有两种含义,一种指成年男性,一种受尊重的人。

这种方式,至今依旧在沿用。

例如,称呼张桂梅,不叫她女士,而称张桂梅先生,还有宋庆龄先生,杨绛先生等。

这种称呼,看似是对这些女性的褒奖,实则不然。

很容易会对不明所以的人造成误解。

2、“先生”的误义

如今先生有两层含义,一指成年男性,二指受尊重的人。

但很显然,前者的受用范围更广泛一些,提起先生,我们自然而然想到的就是男性。

如此,就会让很多人对某些历史名人的性别产生误解。

以“薛涛”为例,这个名字十分男性化,但她却是唐朝四大女诗人之一。

以她的学识,足以被尊称一声“薛涛先生”。

懂历史的人可能会心领神会,但不懂历史的人,就会理所应当的将薛涛认成男性。

还有居里夫人,如果用先生的方式称呼她,那就是“居里夫人先生”。

很奇怪不是吗?到底是夫人还是先生?

如果称呼她为“居里先生”,那到底是在叫居里夫人本人,还是叫他丈夫呢?

由此可见,由于先生有了成年男性的含义,上到杰出男性,下到张三、李四,都可以被称为先生。因此,再以此词语称呼杰出女性,的确有些不太合适。

这就好像在上世纪十五年代,称呼优秀的黑人奴隶为“荣誉白人”。

二十世纪初,称呼优秀的犹太人为“荣誉日耳曼人”。

仿佛只有优秀的女性,才能跨越性别的鸿沟,被尊称一声“荣誉男人”。

无论怎么听,都有些别扭。

还有,如果你是一名女性,出门逛街,突然内急,正好发现前面有个高档厕所。

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一间是高档女厕,一间是高档男厕,为表示尊重,将这间高档女厕的名字,改为“荣誉男厕”,如此,你还愿意去上厕所吗?

当然不愿意,心里一定很别扭吧。

诸如此类的事情,在现实中比比皆是,这里就不一一列举了。

3、文字的传承与发展

有人可能会反驳,“先生”一词,自古就是称呼杰出人才的,与性别无关。

将其取缔,是不尊重传统文化,也是没文化的表现。

个人认为,优秀的文化应该是与时俱进的,顺应时代的发展,做出改变。

就拿“手纸”这个词来说,它在古代的含义,是信纸。

但到了现代,它的意思却成了卫生纸,我们也不会觉得叫手纸为卫生纸的人没有文化。

从古至今,汉字的发展,从来不是一成不变的,从甲骨文,到小篆、隶书,再到现在的简体汉字。四千多年,文字的演变从来没有停下过。

即使到了近代,汉字依旧在不断演变,例如刘半农的“她”字风波,就是最好的证明。

由此可见,汉字一直在发展,一些不再合适的东西,我们就要摒弃掉。

就拿先生来说,如果在近代,它没有被赋予成年男性的意思,我们当然可以拿它来代指杰出女性。但如今有了这层意思,我们就不应该再用它代指。

除非,我们给杰出男性也造一个词,例如,我们常常称呼厉害的男性为“大大”,在这之上,再厉害一点,甚至两点,称呼他们为“太太”怎么样?

称呼杰出女性为“荣誉男性”,称呼杰出男性为“荣誉女性”,这样也就公平了。

有点扯远了,我们透过问题看本质,女网友们在乎的,真的只是一个称呼而已吗?

当然不是,她们要的,无非是公平罢了。

“先生”二字,看似只是一个称呼,但如果连称谓公平都做不到,又何谈平等呢?

好在,已经有人发现了这个问题,相关事宜也在有条不紊的推进中。

就拿现代汉语词典来说,关于“先生”的含义有好几个,却没有一个用来代指“杰出女性”。

但话又说回来了,纸面上的工作好落实,人的偏见,却需要一点点改变、根除。

希望有一天,女性能随心所欲的决定自己叫什么,那才是公平的真正开始。