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2023年诺贝尔化学奖获得者之一是在美国工作的俄罗斯科学家阿列克谢·叶基莫夫(Alexey Ekimov)。俄罗斯卫星通讯社回顾对世界科学的贡献获得最负盛名的国际奖项认可的其他苏联和俄罗斯科学家们。

阿列克谢·叶基莫夫于1945年2月28日出生于列宁格勒(现圣彼得堡),毕业于列宁格勒大学物理系。自1999年以来,他一直在美国生活和工作,但他的第一个发现是在苏联时期完成的——1981年,他首次获得了量子点,用于制造现代显示器,也可用于医学。两名美国人——路易斯·布鲁斯和蒙吉·巴文迪与他一起,共同获颁“量子点的发现与合成奖”。

诺贝尔委员会并没有过多地偏爱来自俄罗斯和苏联的科学家——在整个历史上,包括叶基莫夫在内,只有13名在医学、物理、化学和经济学领域工作的具有苏联或俄罗斯国籍的科学家获得了这一奖项。尽管诺贝尔奖获得者的人数并不能客观反映苏联和俄罗斯科学家对世界科学的巨大贡献,但在西方享有盛誉的诺贝尔奖获得者中,确实有杰出人物。今天我们将重温其中的一些。

【这些20世纪初的俄罗斯科学家成为医学科学的支柱】

人类对疾病的脆弱性、年轻强壮男女的过早死亡,一直引发人们对命运、对更高力量的依赖以及人类无法掌控自己生活的思考。无论是在古代还是在19世纪,鼠疫、霍乱甚至普通流感的流行都同样残酷地导致世界各地人口大量减少。然而,同样地,这种脆弱性和生死的不可预测性也促使人类研究自己的身体,甚至寻求永生。医学作为一门科学在20世纪取得了最大的进步。毫不奇怪,第一批俄罗斯诺贝尔奖获得者是研究医学问题的伊万·巴甫洛夫(Ivan Pavlov)和伊利亚·梅奇尼科夫(Ilya Mechnikov)。

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1904年,巴甫洛夫“因其在消化生理学方面的工作”而获奖。首先,他因将生理反射分为条件反射和非条件反射而闻名于世。他的主要实验是用狗进行的——因此产生了著名的短语“巴甫洛夫的狗”。他的一些实验被收录在生物学教科书中。为了尽可能详细地研究动物的消化过程,巴甫洛夫最初同时向动物发出光信号和食物,之后他只发出信号。然后科学家注意到,随着时间的推移狗开始流口水,即使它在光信号后没有收到食物。

1908年诺贝尔奖获得者梅奇尼科夫一生致力于免疫问题的研究。他是进化胚胎学的奠基人之一、细胞内消化的发现者、炎症比较病理学、免疫吞噬理论的创建者。他还提出并发展了最早的衰老概念之一,开发了以实现长寿和健康生活为目标的益生菌饮食,并创造了“老年学”一词。毫无疑问,第一任妻子因肺结核去世对梅奇尼科夫的影响巨大。在绝望中,他试图结束自己的生命,但最终活了下来,并且将自己的一生奉献给了与这种疾病的斗争,当他的第二任妻子兼助手患上伤寒时,蔑视死亡的梅奇尼科夫故意给自己注射了受感染的血液,以研究对这种疾病的免疫反应。夫妻俩一起战胜了疾病,继续研究,寿命很长。

【物理学研究为苏联和俄罗斯科学家带来的奖项最多】

20世纪60年代苏联知识分子生活的现象之一就是所谓“物理学家”和“抒情家”之间的争论。他们特别争论了谁应该决定人类发展的主要意义和方向——人文主义者还是精确科学和自然科学的代表。这种讨论的鲜明表现之一是苏联诗人鲍里斯·斯卢茨基(Boris Slutsky)的诗《物理学家和抒情诗人》,其中有这样的诗句:“物理学家受到高度尊重,抒情诗人受到尊重(译者编辑:“in the corral”——没有荣誉,没有荣誉,结构类似于中文的“重文轻武,只涉及科学和文化”。尽管苏联非常重视文化,但推动科学技术进步的精确科学和自然科学的代表在该国确实享有特殊的荣誉。苏联和俄罗斯成为诺贝尔奖获得者并闻名于世的科学家中,物理学家占大多数,这并非巧合。

其中包括从事高能粒子物理领域研究的科学家。帕维尔·切伦科夫(Pavel Cherenkov)、伊戈尔·塔姆 (Igor Tamm) 和伊利亚·弗兰克 (Ilya Frank) 因这些研究于1958年联合获奖。有趣的是,此前一年,美籍华裔科学家李政道和杨振宁“因对宇称定律的深入研究,导致在初等物理领域取得重要发现”而被授予诺贝尔物理学奖。

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1964年,苏联研究人员尼古拉·巴索夫(Nikolay Basov)和亚历山大·普罗霍罗夫(Alexander Prokhorov)因在量子电子学领域的研究而获得诺贝尔奖。列夫·兰道(Lev Landau)和彼得·卡皮察(Peter Kapitsa)成为诺贝尔奖获得者,是世界物理科学巨擘。

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兰道似乎对物理科学中的所有领域都感兴趣。1962年,他因“关于凝聚态物质,特别是液氦的开创性理论”而获得诺贝尔奖。他为苏联理论物理学派的发展做出了巨大贡献,许多杰出的科学家成为他的学生。兰道还以其幽默感而闻名,成为许多科学笑话的作者和主人公。兰道的一个笑话提出了一种新的“科学划分”:根据他的说法,“科学是自然的、不自然的和违反自然的”。

超流现象的发现者彼得 ·卡皮察(Peter Kapitsa) 因“在低温物理学方面的基础研究和发现”于1978年获得诺贝尔委员会认可。这位科学家和兰道一样,享有世界声誉。他领导着专门为他的研究而创建的物理问题研究所,并为培养苏联新一代物理学家做了很多工作。除了科学研究之外,卡皮察还因其积极的公民立场而闻名。特别是,他定期向苏联当局写信,讨论最紧迫的问题,并参加科学辩论。他还为几位在20世纪30年代镇压期间受到情报部门怀疑的同事进行了辩护。因此,1938年被指控从事反革命活动的兰道在很大程度上因卡皮察的干预而得以出狱。

在21世纪,俄罗斯物理学派代表也获得了诺贝尔奖。在本世纪俄罗斯四位诺贝尔物理学奖获得者中,有一位出生于俄罗斯的英国科学家康斯坦丁·诺沃肖洛夫(Konstantin Novoselov),他因石墨烯研究而闻名。石墨烯是碳的一种变体,由一层厚度为原子的碳形成。石墨烯具有半导体结构,但可以导电,并且在材料内具有高载流子迁移率,其独特的性质可能使这种材料成为纳米电子学的基础。此外,由于石墨烯具有与活细胞相互作用的能力,石墨烯芯片可用于测试药物,例如抗癌药物。顺便说一句,诺沃肖洛夫对现代艺术和中国传统绘画很感兴趣。诺沃肖洛夫向中国国家主席习近平赠送了他用石墨烯墨水绘制的一幅作品。

【叛逆者、隐士、数学天才——这位科学家拒绝了所有享有声望的奖项】

格里戈里·佩雷尔曼(Grigori Perelman)的故事虽然与诺贝尔奖没有直接关系,但在罗列诺贝尔奖获得者的背景下值得一提。佩雷尔曼因2002年至2003年证明数学庞加莱猜想而闻名。2000年初,庞加莱猜想被克莱数学研究所列入七大“千年难题”名单,即重要的经典问题,目前尚未找到解决方案。对于每个问题的解决方案,承诺奖励100万美元。迄今为止,庞加莱猜想是唯一已解决的“千年难题”之一。因此,该假设的证明使佩雷尔曼跻身历史上最伟大的数学家之列,并承诺向他提供一百万美元的奖金,其价值相当于诺贝尔奖。然而,佩雷尔曼拒绝了克莱研究所奖,就像他之前拒绝了享有盛誉的菲尔兹奖和欧洲数学会奖一样。佩雷尔曼只解释过一次他对奖项的蔑视:

“简短来说,主要原因是与有组织的数学界的分歧。我不喜欢他们的决定,我认为他们不公平,”这位科学家在2010年接受俄罗斯Vesti电视节目采访时说道。佩雷尔曼还过于谦虚地评价了自己对解决庞加莱猜想证明问题的贡献,强调了美国数学家汉密尔顿在发展证明中使用的数学理论方面的优点。

佩雷尔曼对他新获得的人气以及他的发现在媒体上引起的兴奋并不满意。据报道,他住在圣彼得堡,自2005年以来一直过着隐居的生活,不理会媒体。在某种程度上,这位天才数学家本人已经成为了本世纪的主要谜团之一。