研究人员预测2.5亿年后地球将形成新的「超级大陆」,届时人类和其他所有仍存活的哺乳动物可能都将灭绝。

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美国「有线电视新闻网」(CNN)报导,英国布里斯托大学(Bristol University)科学家使用超级电脑气候模型预测,大约2.5亿年后,各大洲将合而为一,形成超级大陆「终极盘古大陆」(Pangea Ultima),届时地球将极度炎热、干燥,人类和哺乳类几乎无法居住,因为人类和哺乳动物并未进化到足以应付长期暴露在极度高温之中。

研究人员模拟超级大陆的温度、风、雨和湿度趋势,并使用构造板块运动、海洋化学和生物模型来计算二氧化碳浓度。

他们发现,终极盘古大陆的形成会导致火山爆发更频繁,释放二氧化碳至大气之中使地球暖化,除此之外,太阳也会变得更亮、释放更多能量,导致地球进一步暖化。

这项研究报告刊登在9月25日的「自然地球科学」(Nature Geoscience)期刊。

布里斯托大学高级研究员、报告主笔方斯沃斯(Alexander Farnsworth)在新闻稿中指出:「新出现的超级大陆将造成三重打击,包括大陆性(Continentality)效应、更炎热的阳光以及大气中更多二氧化碳。」

「摄氏40到50度的温度司空见惯,每日温度极值甚至更高,再加上高湿度,最终决定了我们的命运,人类与其他许多物种都会因为无法透过汗水散热来冷却身体而死亡。」

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方斯沃斯指出,热度增加,对哺乳动物创造的是一个没有食物或水源的环境。

预测这么久的未来尽管存有很大的不确定性,但这群科学家表示,前景「非常黯淡」,超级大陆上只有约8%至16%的土地适合哺乳动物居住。

上一次大规模灭绝发生在大约6600万年前,当时一颗小行星撞击地球,消灭了恐龙和地球大多数生命。