人类登上地球历史舞台的时间只有500-700多万年,在随后的日子里,人类依靠强大的智慧和适应的能力,逐渐成为地球上各种生物的“领头羊”,推动着人类社会发生着日新月异的变化。

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一项最新的研究表明,哺乳动物很可能在2.5亿年之后,从地球的舞台上消失,人类自然也包含其中。虽然从数据来看,2.5亿年距离现在还非常遥远,但是这项研究结果一经发布,不出所料地引发了世界各地的科学家和普通民众的关注,毕竟这关乎着人类整体的未来命运。

最新的研究结论

近日,英国布里斯托尔大学的研究团队,通过应用地质学的海量数据以及计算机模拟技术,对地球未来的气候和地理变化等进行了预测,同时将这些变化情况与地球生命的适应性进行了关联分析,以期找到对地球生命的最终影响。

研究结果表明,在2.5亿年之后,地球上的气候条件,将不再适合哺乳动物生存,包括人类在内的高级生物,将会面临着生存的极大考验,极有可能造成90%以上的哺乳动物完全灭绝,作为人类,同样不可避免发生这样的悲惨命运。

2.5亿年后地球将变成什么样子?

一是地球的陆地将会重新组合成一个新的大陆。大家知道,地球上的大陆是悬浮在软洋层之上突起的部分,随着地球内部的运动,陆地的位置在以极其微小的速度在发生着变化。

在过去20亿年中,地球内部的岩浆对流不断地将这些板块分开,形成海洋和大陆,然后再次将它们粉碎成超大陆,这大约每隔6亿年发生一次。

科学家预计,下一个超级大陆将在2.5亿年后形成,届时地球上的陆地将碰撞在一起(很可能是在赤道),形成终极泛大陆。它将占据地球表面的少数地区,太平洋则将占据大部分地区。终极泛大陆将呈现一个环形结构,中间有一个内陆海,这是大西洋随着海陆位置变化最终残留下来的印记。

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二是终极泛大陆会越来越热。从地理位置来看,由于这个超级大陆位于地球的热带地区,势必将面临更高的温度和湿度。

从海陆相对空间来看,由于大陆内部距离海洋很远,势必会缺乏水分循环和植被覆盖,从而将变得越来越干燥和贫瘠。

从空气组分来看,在超级大陆形成的过程中,陆地板块之间、海陆板块相互之间的碰撞会非常强烈,从而导致火山、地震频发多发,特别是强烈的火山喷发会向空气中释放越来越多的二氧化碳,从而不断加剧全球变暖。

从太阳辐射来看,按照太阳的生命周期规律,届时太阳会比现在更大,辐射强度也会更强,因此地球表面接受太阳辐射的强度自然会更高,从而地球表面的温度也会随之提升。

人类受到的影响

根据研究,2.5亿年后,受海陆位置变换、地球气候变化的直接影响,地球表面的平均温度将上升到40-70摄氏度之间,甚至还会有更高的极端温度,这样的环境对于人类和其他动物来说是致命的,因为他们无法通过汗液散热来降低体温,届时只有8%-16%的土地适合哺乳动物生存。

因为上述变化,很可能意味着哺乳动物的未来厄运。哺乳动物的一些生理调节功能对于外界环境的适应,原本应该是非常有效和迅速的,比如汗腺和循环系统,但是当长期处在干热条件下,比如温度在40摄氏度以上,或者是高湿高温环境,那么这些生理的调节器将开始失灵,这也是哺乳动物难以适应的重要原因。

科学家们表示,虽然现在有一些非常“专业”的哺乳动物可以栖息在撒哈拉等地区,但是在2.5亿年后完全不同的自然环境下,这些哺乳动物是否会被优先选择,后代是否会重新辐射到终极泛大陆并占据主导地位,还有待深入研究。

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不知道人类在2.5亿年这个期间,对于适应和减缓气候变化能够做到什么程度,也不知道人类是否届时已经发现了可以移居的类地星球,祝愿未来的人类能够延续文明的可持续发展。