唐高宗咸亨年间,书生罗子亨执意要去赶考,家人劝阻不住,只好让他上路了。家人之所以劝阻,是因为三四年前他算过命,算命先生说他是夭折的命,活不过二十岁。
说起此事,不得不提一位姓郑的算命老先生,此人师从鬼谷子的徒孙,也不知道是第多少代了,得到了鬼谷子的真传算命术,算命奇准,让世人佩服的五体投地,尊称他为活神仙。
罗子亨十五六岁这一年,姓郑的算命老先生路过此地,罗子亨在集市上偶遇他,执意要姓郑的老先生给他算一命,报上了生辰八字。姓郑的老先生给他一算,慌忙摆手说:“你是夭折的命,活不过二十岁,算命的钱也不要了。”

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罗子亨犹如五雷轰顶,可是,他的内心不甘,决定在二十岁之前参加科举考试,方不负苦读的年华。恰好十九岁这一年,朝廷开科取士,他想方设法弄到了科举考试的资格,踏上了赶考之路。
一路上风餐露宿,走了小半个月,这一天到了大河边。他顺着大河边的官道行走时,忽然听见小孩子们惊恐的叫声。他循声望过去,只见几个小孩子在河水里沉浮,河岸上站着的几个小孩子正在惊恐地喊叫。
原来,附近村子里的十几个孩子,偷跑到河里摸鱼,前几天刚下过雨,河水涨了一些,几个孩子大意了,不慎被河水带走,在河水里挣扎。
罗子亨心想,反正我也活不过二十岁,不如救一救这些小孩子,也好留给他们念想。这正是,把生死置之度外的人,特别勇敢,他丢下行李,跳进河水里,把五个小孩子都救了上来。就在他力气用尽的那一刻,村民们赶来了,把他拉上了岸。
村民们留他住了几日,盛情款待他。当他们得知罗子亨只有二十岁的寿命时,无不叹息,这么善良的人,竟然不长寿,老天真是不长眼。罗子亨却大度地说:“既然是命中注定,那就坦然面对吧,活好每一天。”几天后,村民们送了一些干粮和钱财,罗子亨踏上了赶考的路程。

又过了几天,到了一处村庄,罗子亨睡在草垛里。半夜里,他突然被喊叫声惊醒,爬出草垛一看,原来有一户人家失火了,村民们呼喊着赶来救火。
罗子亨也去救火,火势太大,里面有一个老汉卧病在床,出不来,村民们也不敢冲进去。罗子亨听说后,大声说:“反正我活不过二十岁,就算把命丢了也不可惜,我冲进去救他!”他披上一床淋了水的棉被,冲进了火海里,把老汉背了出来。
村民们很感动,留他住了两天,好酒好肉地款待他。当得知他寿命止于二十岁时,无不感叹说:“老天真是不长眼,这么好的人,竟然活不长,难道真的是好人不长寿,坏人活千年吗?”
罗子亨却笑着说:“既然命该如此,那就坦然面对吧,活好当下就行了。”几天后,他告辞而去。
又走了几天,这一天,罗子亨走到半路上,忽然内急,发现路边有一个茅厕,便进去方便。他刚走进去,发现墙角里有一个褡裢,打开一看,里面放着两个金元宝。对于他这种普通人来讲,这可是一笔巨款。
不过,罗子亨没有一点喜悦感,心想:“我已经命不长久,要这些钱财有什么用呢?就算留给父母,不义之财也会折损他们的福气,不如等在这里,还给失主吧。”

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罗子亨把褡裢藏在路边草丛里,坐在路边等候着。前后上茅厕不少于十几人,却没有一个有慌张之色。到了傍晚时分,来了一个老汉,神色慌张地跑进茅厕里,继而哭丧着脸走出来,坐在路边大哭起来。
罗子亨上前询问,原来老汉才是丢钱的失主。他姓康,儿子是礼部尚书。春上祭祀的时候,礼部人员不小心毁坏了祭祀的器皿。唐高宗大怒,要罢免礼部大小官员。几个重臣说情,唐高宗才同意不罢官,让他们筹钱赔偿。
礼部官员们按照职位高低,分配了赔偿金额。姓康的尚书派人送信,让家人筹钱。姓康的老汉今天找大舅哥借了两个金元宝,谁知喝多了,把褡裢遗落在了茅厕里。等到他回家后,才想起此事,这才急匆匆地赶来。
罗子亨把褡裢还给了姓康的老汉,老汉大为感动,拉着他到家里住了一晚。因为他还要筹钱,没时间陪罗子亨,第二天罗子亨就告辞走了。
到了都城后,罗子亨参加了考试。等到榜单公布,他榜上有名。后来,殿试时,罗子亨成了进士,分配到地方上当了县令。
罗子亨在都城里等候吏部文书,这一天在街上闲逛,忽然被一个人拉住,定睛一看,原来是姓康的老汉,他给儿子送钱来了,儿子最终得以保全官职。姓康的老汉拉着罗子亨去尚书府,向儿子引荐了罗子亨。

姓康的尚书见罗子亨一表人才,得知他还没有婚配,便把女儿许配给他为妻。罗子亨不好说他寿命不长,推脱说回家禀明父母后,再来迎娶,尚书大人答应下来,留他在府上小住了几日。
过了一段时间,罗子亨拿上文书,先回家省亲。好巧不巧,刚到老家集市上,又遇见了姓郑的算命老先生。他一把拉住罗子亨,惊讶地说:“你到底做了什么?为何改命了?寿命改成百岁了?”
原来,他看出罗子亨的额头上出现了福禄寿三条暗纹。罗子亨将赶考路上的遭遇讲了,姓郑的老先生大笑着说:“是了,是了,你做了三件大善事,得到了大福报,因此添寿添福添禄,这真是千年难遇的奇迹啊!”他进一步解释,罗子亨跳河救小孩,添寿,火海里救老人,添福,拾金不昧,娶官宦人家的女儿,添禄。
罗子亨大喜,回家禀明了父母,然后去都城完了婚,带着妻子赴任去了。后来,他果真活到了一百岁。
这正是,行善积德,福报自来,命中注定都是虚,心怀善念改命运。本故事采用了荒诞的笔法,在于借事喻理,劝喻世人,与封建迷信无关。
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