在过去的二十年中,对癌症背后的基因缺陷的阐明,出现了大量的癌症靶向药物。

靶向药物问世初期,确实给我们带来了很大的希望,几乎所有人都认为攻克癌症的春天即将到来。然而,欢欣鼓舞之后,很快便出现了困扰和忧虑。

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首先,靶向治疗并不是完全没有毒副作用。

其次,尽管靶向药物初期治疗效果明显,但其耐药性仍然是一大挑战。

为什么会出现靶向药耐药的情况?

我们都知道,癌症是基因突变导致的。靶向药之所以称为“靶向”,是由于它能精准作用于癌症发生、发展所必需的几个“靶点”,来阻止癌细胞的生长。就像一把钥匙能开一扇门一样,靶向药通常只能针对特定的某些靶点,没有任何药能充当万能钥匙,针对所有靶点。

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但问题在于,狡猾的癌细胞也会随着治疗和肿瘤的进展发生适应性的改变。因此,当治疗方案不变,肿瘤细胞 “变身”时,会导致原本有效的靶向药失去与之对应的靶点,这种情况我们称为靶向药的耐药。

靶向药一旦出现耐药,病情难以有效控制,去医院检查后会发现,肿瘤变大或者变多,还会出现复发转移、肝肾功能变差、肿瘤标志物升高等表现。

值得注意的是,耐药是必然出现的,只是患者出现耐药的时间各不相同。因此,在我们应用靶向药的第一天起,就需要考虑到,出现耐药该怎么办?

很多患者认为,靶向药是癌症治疗的最后手段,一旦耐药就无药可治。其实这是不对的。换个角度来想,我们是不是也可以考虑下增加其他治疗手段?

说到这里跟大家分享一个案例。

患者吴先生,66岁,2019年初确诊左肺腺癌 IV期(肝、骨转移),辗转多家医院就诊后,吴先生自己尝试了一代口服靶向药物治疗,幸运的是最初一年靶向药物治疗有效,病情一度得到缓解。

但是好景不长,一年后出现了耐药的情况,肿瘤又开始疯狂生长。当地医院的医生建议通过化疗快速抑制肿瘤,但是经过靶向治疗后,吴先生对于副作用严重的化疗有了较大的抵触情绪。要不要改用二代靶向药?吴先生陷入犹豫,在此关键时刻得到了一位朋友的建议,专程来上海咨询我。

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根据他的情况,我建议他减量使用二代靶向药,同时配合中医药治疗。就这么一直控制着,至今也有三年多了,肺部和转移灶的肿瘤都很稳定。

有人会问了,换了靶向药不也会耐药吗?为什么能坚持用这么久?

答案就在中医药治疗中。

首先,中医药治疗可以显著延缓耐药出现的时间。同时,相较于患者前期单独使用靶向药时出现的一些副作用如腹泻、皮疹等,该患者并未反馈有任何不良反应。可见只要辨证准确、用药得当,在靶向治疗期间服用中药不仅不会影响靶药的疗效,还会起到1+1>2的效果!

我们都知道肿瘤是一种内乱,但也受到周边环境的影响。单纯治内乱,不处理好环境影响,后面还会出现别的内乱。

中医药的优势所在就是调整和控制,维持脏腑功能阴阳平衡,阴平阳秘,再加上其他非医学手段(如饮食,体能,心理),稳定整体,配合靶向治疗,往往能取得不错的效果。

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耐药是靶向治疗绕不开的弱点,但耐药并非“死胡同”。

当靶向治疗出现耐药后,患者不要沮丧,根据自己的具体情况以及医生的建议,合理地选择适合的治疗方案。对患者来说,有效率更高的优选方案只能是一个,如何能在纷杂的诸多选择中找到正确项,是患者获得更好预后的关键。

近年来,已有大量研究证实,中医药在改善靶向药物不良反应、增效减毒,延缓甚至逆转靶向药耐药等方面都显示出良好的效果。

但也要注意,服用中药必须在有经验的专业中医师指导下使用,正确辨证施治,合理选择方药及剂量,如此才能确保联合治疗方案的顺利进行,提高疗效。