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自1991年苏联解体后,俄罗斯和乌克兰各自独立,成为总统制国家。

在此后30年间,先后有三人担任俄罗斯总统,分别是叶利钦、普京和梅德韦杰夫,考虑到梅德韦杰夫任职期间普京担任总理,因此2000年以后掌握俄罗斯权力的人始终是普京。

相比俄罗斯总统的相对稳定,乌克兰总统则犹如走马灯,乌第二任总统库奇马奉行平衡政策,与俄罗斯和西方都保持友好关系,他也成为唯一连任的乌总统,其任职期间也是乌克兰发展相对平稳的时期。

2004年总统选举受橙色革命影响,亲西方的尤先科当选。尤先科在任期内经济衰退又强烈反俄,在2010年被亲俄派亚努科维奇取代,但后者的亲俄立场受到各方反对,在2014年的广场革命中被推翻,流亡俄罗斯。

此后当选的波罗申科和泽连斯基都奉行亲西方政策,谋求加入欧盟和北约,导致俄乌关系急剧恶化,最终爆发战争。

2014年2月,乌克兰反对派在独立广场与政府军发生暴力冲突,广场革命成为俄乌关系的重要转折点。