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自5月初G7广岛峰会以来,关于西方援助乌克兰F-16的话题热度持续升高,然而,直到今日到底由哪些国家提供F-16?会援助多少架F-16?乌军飞行员的换装培训如何进行?西方会给援乌F-16提供哪些武器和情报支持?乌克兰境内的基础设施是否满足F-16的作战需要?上述一连串问题没有一个得到确切的答案,而且即便有明确答案,真正落到实处又需要多长时间?同样又是一个无解难题!

2023年5月G7广岛峰会期间,乌克兰总统泽连斯基与参会的欧美领导人合影。

总而言之,除非北约部队连人带机直接换皮下场,F-16肯定赶不上乌军正在积极筹划的夏季大反攻。当外界都将目光集中在远水难救近火的F-16身上时,却忽视了另一个更实际的应急方案,那就是利用其他国家淘汰的二手米格-29进行改装后供乌军在短期内恢复空中力量,并作为未来接装F-16的过渡。

二手米格来救急

俄乌冲突爆发一年多来,乌克兰空军虽然没有被彻底消灭,但蒙受惨痛损失是毫无争议的事实。据俄罗斯塔斯社的报道,自特别军事行动开始以来,俄军已经摧毁了至少433架乌军固定翼飞机,其中包括相当数量的主力战机米格-29和苏-27。

尽管目前在前线仍有乌军战机活动,但基本只能从事零星的袭扰行动,外界普遍认为乌克兰空军已经丧失了与俄空天军争夺制空权的能力,也不具备为大规模地面进攻提供支援的能力。

在反攻在即的情况下,乌空军尽快扩充机队、提高作战能力成为当务之急,在F-16短期无法到位的情况下,获得二手米格-29恐怕是乌军最好的选择了。

相比F-16,米格-29有以下几点优势。

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2022年6月,1架乌军米格-29战斗机在顿巴斯前线被俄军防空武器击落坠毁。

首先,乌克兰空军原本就长期使用苏系战机,在苏联解体时继承了220架米格-29,到2022年时仍有50~70架可以使用。

乌克兰空军无论是基础设施、飞行员技战术训练,还是武器弹药生产储备、后勤保障体系等都是按照苏式标准打造的,相比仍需要进行换装训练的西方战斗机,乌克兰飞行员对于米格-29相当熟悉,可以做到“拿来就用”,大大缩短战斗力生成时间,尽快恢复部队实力。

在俄乌冲突之前,米格-29是乌克兰空军的主力机型。

其次,与F-16相仿,米格-29具有相当的保有量和较大的装备范围,其制造数量超过1600架,也曾大量出口,因此货源和配件虽然不如F-16那么充足和便利,但也不难找到,在东欧地区就有不少前华约成员国装备米格-29、比如波兰、斯洛伐克、保加利亚等,还有部分国家曾装备该机型,比如罗马尼亚、匈牙利、摩尔多瓦等,至于欧洲之外装备米格-29的国家就更多了,只要西方国家发挥“钞能力”,收集一定数量的米格-29还是不成问题的。

波兰空军装备的米格-29战斗机,波兰大约有30架退役的米格-29战机可用来援助乌克兰,经过改装的14架原波兰空军米格-29战机已交付乌克兰空军。

最后,西方可以对米格-29的航电系统和火控软件进行局部改造升级,使其能够兼容西方机载武器,甚至可以加装北约数据链装置,得到北约空情系统的支持,从而大幅提升作战效能。

西方对于苏式战机的西方标准现代化改造早已积累了丰富的经验,比如波兰空军服役的米格-29都经过此类升级,而在乌克兰战场上也有过相应的实践,经过改造的米格-29、苏-24等战机可以发射美制“哈姆”反辐射导弹、JDAM制导弹药和英制“风暴阴影”巡航导弹。

乌克兰飞行员通过驾驶部分西化的米格-29也可以初步接触西方装备,从而为随后整体换装F-16做铺垫。

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乌军米格-29发射美制“哈姆”导弹的视频截图,虽然经过简单改装米格-29可以兼容西方武器。

如果西方近期就大规模援助乌克兰F-16战斗机,得先帮助乌克兰建立新的防空作战体系,包括基础设施、人员培训、后勤保障方式得全换,这不是短期内能够办到的事情。

而且,全面换装F-16,在人员和成本上也不是现阶段欧美多国能负担得起的。因此,无论是考虑时间成本还是经济成本,以及当前的俄乌冲突局势,先拿二手米格-29援助乌克兰,让其撑一阵子是最明智的做法。

实际上西方已经采取了这一措施,斯洛伐克已将13架米格-29移交乌克兰,波兰也已向乌克兰提供了14架米格-29。

斯洛伐克空军装备的米格-29战斗机,斯洛伐克已经向乌克兰提供了13架米格-29。

米格终将被替换

虽然援助二手改装米格-29是目前乌军迅速恢复实力的最优选择,但与西方承诺提供的F-16相比,仍有明显差距,无论从军事角度,还是从政治因素,米格-29在未来终将被F-16全面替换。

从历史渊源上看,米格-29和F-16是同时代的产物,而且互为对手。米格-29作为苏联在20世纪70年代开发的多用途前线战斗机,其设定的假想敌目标就是美国的F-16,采用翼身融合中置后掠翼带双垂尾的气动布局,配合2台RD-33发动机和液压传动和SAU-451三轴自动驾驶仪,获得了卓越的机动性能,其光电瞄准系统和雷达系统可同时跟踪10个目标并与其中的4个目标交战,7个武器外挂点可携带各种空空、空地导弹和其他弹药,搭配平显和头盔瞄准具获得了不俗的空战能力,同时也具备一定的对地攻击能力。

孟加拉国空军的米格-29展示了其全部武装,包括R-73格斗弹和R-27中距弹。

就性能而言,至少在冷战结束前米格-29不输于F-16。然而,随着苏联解体,这两种飞机的命运就呈现出不同的走向,在性能上也逐渐拉开差距。俄罗斯在上世纪末至本世纪初长期处于政治动荡,经济衰退的窘困状态,导致军事工业发展停滞乃至倒退萎缩。

米格-29的设计方米格设计局受困于经费不足、人才流失、外销不畅,在与苏霍伊设计局的竞争中落败,直至被后者吞并,使得米格-29空有优秀的基础设计,却无力接受更高层次的技术升级,使得综合作战能力渐渐落后于世界主流,加上在冷战后的历次实战冲突中,因为缺乏体系支撑而表现不佳,进一步影响了其声誉。

米格-35是米格-29系列的终极改型,但产量寥寥无几。

相比之下,F-16在冷战后继续得到不断改进,在新兴技术的加持下持续提升作战性能,其最新型号相比早期型号除了基本气动布局外,其他各方面都截然不同,即使欧洲国家装备的早期型号,在经过中期技术升级后也能达到四代半战机的水平。

F-16不仅有电传操作系统,还配有平显、头盔瞄准器和APG-83有源相控阵雷达,加上北约数据链和预警机的支持,具备极强的信息化能力。

相比米格-29,F-16的功能更加全面,不仅能够发射AIM-9和AIM-120空空导弹,还可挂载AGM-84反舰导弹、AGM-88反辐射导弹、AMG-154防区外导弹和集束炸弹执行任务,整体战力在米格-29之上。

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2009年红旗军演中美国空军第18侵略者中队西蒙少校驾驶的俄军涂装的F-16战机。

从政治角度讲,无论俄乌冲突最后结局如何,除非俄罗斯彻底吞并乌克兰或扶植亲俄政权,保存下来的乌克兰都将彻底倒向西方,乌克兰军队也必将完全向北约化转型,其武器装备,特别是重型技术装备都将逐步抛弃原苏式体系,全面采用西方装备,而就空军而言,经过现代化升级又经过实战考验的F-16显然是最佳的选择,而米格-29经过俄乌冲突的消耗,估计在战争结束时已经所剩无几。

因此,米格-29只是乌空军重建期间的过渡型号,F-16才是未来乌空军的主力。

乌克兰空军涂装的F-16战斗机想象图,乌克兰空军未来的主力很可能就是这个样子。

结语

综合来看,米格-29依然是一款性能优异的多用途战斗机,尤其是经过西方改造的米格-29在航电和武器挂载方面有了显著提升,可以满足现阶段乌克兰空军的作战需求。

至于西方援助的二手F-16,笔者预计交付乌克兰的时间节点为2023年底或2024年初,届时乌克兰可能具备发起全面反攻的能力。

当然,俄军也不会坐视乌克兰空军重新组建而无动于衷,一定会以各种手段对乌空军的基础设施和作战飞机实施打击,至于未来乌克兰天空中的对决是继续同室操戈,还是东西对抗,还是让我等吃瓜群众耐心看戏吧。