【非正常欧皇】进入4月,欧战各个赛场进入最后阶段,让英超球迷想不到的是,最终却是在英超苦苦保级,时刻处于下课边缘的莫耶斯,与瓜迪奥拉一道代表英超冲击欧战奖杯。

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记者寒冰报道曼联从欧联杯1/4决赛耻辱出局后,号称世界第一联赛的英超,在欧洲三大杯仅剩两支球队捍卫尊严:欧冠的曼城和欧协杯的西汉姆联。这个结果着实出乎英超球迷的意外,原本曼市双雄和领跑英超的阿森纳被认为是欧战夺冠热门,但没想到最终却是在英超苦苦保级,时刻处于下课边缘的莫耶斯,与瓜迪奥拉一道冲击欧洲奖杯。

虽然去年才创办的欧协杯水准在欧洲只是第3级联赛,不过仍然云集了拉齐奥、佛罗伦萨、比利亚雷亚尔、尼斯、阿尔克马尔、布拉加等欧洲传统劲旅,想要从中突围并非易事。虽然西汉姆联运气上佳,淘汰赛对手拉纳卡AEK和根特都不算强,但小组赛力压星队和安德莱赫特,10场欧战9胜1平仅失6球的表现与在英超还是如同云泥之别。

2009/10赛季富勒姆进入欧联杯4强时,他们英超排名至少还是第12位并无降级压力。但西汉姆联如今排名第15位,虽然少赛2场,但在晋级欧协4强时,他们联赛距离降级区只有3分,始终有后顾之忧。像这样一边保级一边争冠的“双相”球队,西甲和意甲比较常见,但英超不算多见。新年以来一直在英超炒帅大热门前列的莫耶斯,至少靠着欧战出色表现居然一直坚挺,没能成为这个教练下课人数创纪录赛季的新牺牲品。

作为伦敦三大豪门之外实力最强的球队,西汉姆联球员市值排名英超第8位,仅次于传统六强和沙特王室力挺的纽卡斯尔联,原本应能竞争欧战资格,至少留在积分榜上半区。但未曾想,去年夏市投资超过1.8亿欧元,英伦本土资深教练莫耶斯坐镇,诸多名将所在的球队,从赛季开始后的3连败起就一直在为保级苦战。

本赛季英超联赛中引援投入与成绩产出比最差的球队,切尔西(6.26亿欧元)高居榜首,西汉姆联(1.94亿)排名第2,也就略好于降级区的诺丁汉森林(1.84亿)、南安普敦(1.44亿)和利兹联(1.45亿)。铁锤帮引援投资额仅次于切尔西、曼联(2.43亿),排名英超第3位,与阿森纳(1.92亿)、纽卡斯尔联(1.85亿)相当,甚至超过了热刺、曼城、利物浦。

上赛季西汉姆联排名英超第7拿到欧协杯参赛权,仅次于传统六强,但本赛季始终处于保级状态。同在伦敦的水晶宫投资只有西汉姆联的1/4,成绩却更好于铁锤帮,当然令莫耶斯和他的球员汗颜。上赛季鲍文(12球10助攻)和安东尼奥(10球8助攻)是球队取得佳绩的保障,但本赛季两人进攻数据锐减2/3,新援斯卡马卡、帕奎塔也没打出应有的身价。总进球数锐减过半,失球数却和上年几乎相当,成绩惨淡也就可想而知。

莫耶斯也尝试过变换3后卫,调整中场配置,但进攻端无论换谁都没有起色,不得已冬窗从维拉签下本土射手英格斯。虽然近期略有起色,莫耶斯仍然处于随时被炒鱿鱼的状态,波特、阿隆索都是绯闻继任。在英超西汉姆联几乎是人见人欺的落魄劲旅,但这种反差让他们在欧协杯的表现显得更为刺眼。

欧协杯比赛中,西汉姆10场比赛攻入24球,场均进球数是英超的2.4倍,主力射手安东尼奥8场欧协杯射入6球,但27场联赛才进3球;斯卡马卡9场欧协杯射入5球,16场英超仅入3球,鲍文也有同样差距(欧协杯9场5球,联赛30场5球)。只有在欧协杯,人们才能看到英超总身价第8的西汉姆联真正的实力。

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西汉姆联在欧协杯的对手并不弱,小组赛星队、安德莱赫特都是欧联杯水准的常客,星队还曾夺得过欧冠奖杯。淘汰赛的拉纳卡AEK较弱,但根特也是比甲经常参加欧战的球队。而且铁锤帮运气也够好,上半程小组赛时,星队和安德莱赫特两个出线竞争对手正是状态低迷期,淘汰赛对根特时,后者正在比甲争冠季后赛,分身乏术。不过运气仍然要以实力作为基础,西汉姆联并非实力不济,英超过于残酷的竞争环境增加了球员的心理负担,但在原本就期待值低的欧协杯,反倒有更好的心态。

欧协杯晋级四强也为莫耶斯留出了生存窗口,原本3月初联赛客场0比4惨败布莱顿后苏格兰人就可能下课。但随着冬市新援英格斯逐渐融入,欧协杯连战连接提升了球队的士气,西汉姆联也逐渐走出了低迷。最近9场仅1负,尽管是主场1比5惨败纽卡斯尔联,但西汉姆联主场仍然人气火爆。英超主场始终保持超过6.2万人的上座率,4比1大胜根特也在本赛季欧协杯主场首次观众突破5万人。

5月11日欧协杯对阿尔克马尔之前,西汉姆联有4场联赛可以至少让球队彻底解除降级之忧。虽然其中要先后主场对利物浦和曼联,但客战伯恩茅斯、水晶宫、布伦特福德,以及联赛冲刺期对排名更低的利兹联和莱斯特城,足以让铁锤帮保住英超席位。

对于莫耶斯来说,欧协杯有阿尔克马尔、佛罗伦萨这样的劲旅,争冠当然不易。但相比带队在英超保级,如果真能欧协杯夺冠,这个铁锤帮阔别43年的奖杯足以让准备全面收购俱乐部的捷克富豪考虑是否留下苏格兰人。西汉姆联百年队史仅有3个足总杯冠军和1个优胜者杯冠军(1999年的国际托托杯是3个联盟杯出线名额之一,所谓的奖杯完全没有含金量)。如果真能幸运夺冠,西汉姆联或可以打破国际米兰1993/94赛季的纪录,成为国内联赛排名最低的欧洲冠军。