打开网易新闻 查看更多图片

五角大楼在一份声明中说:The F-22 fired the Sidewinder at the balloon......F-15 Eagles flying from Barnes Air National Guard Base, Massachusetts, supported the F-22, as did tankers from multiple states including Oregon, Montana, South Carolina and North Carolina.

意即:F-22发射了响尾蛇导弹,F-15以及来自四个州的加油机协助了F-22。

F-15后面用的是Eagles,是复数,也就是说,至少有两架F-15参与了行动,来自四个州(俄勒冈、蒙大拿、南卡罗莱纳、北卡罗莱纳)的加油机参加了行动,那就是至少四架加油机。F-22也至少有一架。

总的算来,至少有7架飞机参与了行动。

为何这么多加油机呢?而且竟然有两架来自俄勒冈和蒙大拿,这两个地方离南卡罗莱纳很远。尤其是俄勒冈,它位于西海岸,而南卡罗莱纳,位于东海岸,这架加油机是飞越了整个美国本土来参与行动的。

加油机,当然是给战斗机进行空中加油,以延长战斗机滞空时间的。

参与的加油机的数量之多,应该是有两个原因。一是参与行动的战斗机数量多,二是战斗机对气球进行了长时间的追踪。

以美国的军力,要击落一个高空气球,其实是用不了这么大阵仗的。但是这一次行动的要求和规格都很高。

一是,拜登必须要确保行动成功,不能有任何闪失。

二是,气球必须在离开美国大陆后的领海上空被击落。

第一个方面来讲,如果美军此次行动失败,别的不论,拜登个人也将会承受巨大的压力,而那是他不能承受的重量。所以美军派出的战斗机数量,不会少。

从第二个方面来讲,这个行动的时间窗口不长。离开美国大陆后,要在美国领海的上空击落气球,而领海的范围很狭窄,距离领海基线只有12海里,大约为22公里。以高空气球的飞行速度,气球飞出美国大陆上空后再飞出美国领海上空,时间很短。举个例子:蒙大拿州中部到南卡罗莱纳州海岸线的距离,大约为3000公里,而气球飞跃这3000公里,用时也就两天左右(拜登在星期三时要求在确保地面生命安全的前提下击落,星期五下午气球被击落)。气球飞越22公里的时间会很快,所以战斗机越多,容错率就越高。

美军战斗机不会掐着时间,在气球抵达海岸线那一刻赶到气球周围,而是在气球抵达海岸线以前,早就在下方围着它飞了。所以这些战斗机的滞空时间都很长,这就必须要有加油机的协助。从执行任务的角度讲,总不可能战斗机没油了,然后返回基地加油再起飞吧。

其实,事后来看,根据美军发布的消息,一架F-22发射了一枚响尾蛇导弹,就完成了任务。而这架F-22是从弗吉尼亚起飞的,弗吉尼亚距离南卡罗莱纳就很近了,中间只隔了一个北卡罗莱纳。

四架加油机中,有一架就是从南卡罗莱纳起飞的,有一架是从很近的北卡起飞的。所以,美军其实只需要一架F-22和一架从南卡起飞的加油机,就足以应付此次任务。但是美军却动用了至少7架飞机,足见美国方面对任务的谨慎和重视程度,生怕万一任务失败。

同时,有两架加油机远道而来,一架从西海岸飞到了东海岸,一架从大西北飞到了东南,舍近求远,是为什么呢?

而且,F-15是从马萨诸塞州的国民警卫队空军基地起飞的(五角大楼声明:F-15 Eagles flying fromBarnes Air National Guard Base,Massachusetts)。马萨诸塞州位于东北,这是从东北飞到了东南。

F-15既然是从马萨诸塞州的巴恩斯国民警卫队空军基地起飞的,恐怕说明马萨诸塞州的国民警卫队空军也与美国空军一道参与了此次行动。我查询了一下马萨诸塞州国民警卫队空军的装备,他们恰恰装备有F-15战斗机。

稍微熟悉美国军事的读者都知道,国民警卫队空军与美国空军,不是同一支部队。

如果参与行动的F-15真是来自马萨诸塞州国民警卫队空军,那么就更加可以说明这次行动还顺带有联合演练的意味,而且是协调了不同军事部门的长距离奔袭的联合实战演练。

美国在政治上与战略上的反应,本文就不讨论了。如果有人说美军用了那么多飞机、费了那么多周章才击落一个气球,进而轻视美军战力的话,就是一种误读了。

打开网易新闻 查看更多图片