近年来,随着中美博弈日趋激烈,甚至进入到白热化阶段,使得两国的关系也直转急下,特别是以特朗普悍然对华发动贸易战为起点,两国之间的非军事直接对抗全面点燃:贸易战、金融战、外交战、科技战、舆论战、法律战、人权战等等,美国更是为了自身的利益在所有能够触及到的外交场合中,大肆宣言所谓的“中国威胁论”,污蔑、抹黑、造谣中国。

作为美国的最亲密的盟友英国,在今年三月份,爆出了一位学者对美国的台海政策的担忧,其称:如果美国不出手干预台海冲突,那么一旦中国实现完全统一,美国就彻底衰落了。这位英国人就是尼尔弗格森,他是一位历史学家,2004年,其被时代周刊评选为全球最具影响力人物之一,也是牛津大学和斯坦福高级顾问。那么,现如今的台海局势如何?台湾到底在中美博弈中处于一个怎样的地位?又对中美双方意味着什么?如果不出手,或者失败的话,美国真的就完了吗?英国学者又为什么会做出这样的判断?

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台湾是中国神圣领土不可分割的一部分,台湾问题是中国的内政,既有历史因素存在,也有现实因素存在。从历史角度考虑,国民党反动派战败逃到台湾这件事,本身就有着包括美国在内的西方国家的支持,在困守台湾态势形成之后,蒋介石还曾有过所谓的“反攻大陆”的打算,可见当时西方对蒋介石的支持力度有多大。但是,大势面前,台湾只能是任其摆布。上个世纪70年代,中美和解,给当时的国民党政府带来了沉痛而致命的打击。

中美和解,原因有很多,其中最为重要的就是国家利益。对于美国来说,当时苏联的压力很大,特别是在军事领域,苏联对美国形成了对峙,甚至在个别领域还超过了美国,两个核大国之间的军备竞赛,不仅让苏联感到疲惫,让美国也觉得这样下去吃不消。

于是,美国想要同中国和解,一方面,美国希望中国能够帮助美国在苏联南向方向,牵制其精力,给自己创造一个战略缓冲期,另一方面,美国也希望能够成功改造中国,使得中国接受美国所谓的“自由”“民主”的价值观。当然,美国也在盘算一盘大棋,如果一旦苏联倒下,中国扛起社会主义大旗,美国就可以趁着社会主义阵营混乱之际,让中国全盘西化,为自己的霸权主义服务。

对于中国来讲,苏联确实对我们造成了一定的军事压力,虽然我们奉行不结盟政策,但是在两个核大国之间,我们也必须要权衡利弊。此外,当时美国是世界最大的进口大国,如果通过建交并改善关系,让中国加入国际贸易体系之中,给我们所带来的利益将不可估量。因此,中美从上个世纪70年代开始进入了蜜月期。

李登辉窜访美国,肯定是得到了美国政府的授意,同时在台海危机爆发之时,美国直接利用武力来威慑中国。随后,美国轰炸我驻南联盟大使馆、中美南海撞机事件、无瑕号事件等等,相继出现,中美关系走入低谷。这时的美国开始转向有限度地支持台湾独立政策。

时间来到21世纪初期,随着金融危机爆发,美国又开始有求于中国,希望将本国的通货膨胀危机通过国际贸易的形势转嫁到中国身上。为了能够博得中国的支持,美国开始逐步减少了对台湾独派的公开站台活动。同时,岛内也由相对平和的国民党执政,在这一时期,两岸关系逐步缓和,人员、物资交流频繁,台湾的经济得到了快速提升。

随着民进党当局上台,极独思想蔓延到整个台湾岛内。在这一时期的美国,正处于实力的恢复期。全球问题频发,让美国无法抽身出来专门应对中国。在中东地区,在北美地区,在东亚地区,有着伊朗、朝鲜、叙利亚、墨西哥、俄罗斯等各种问题,加之诸如全球气候变化问题等国际问题袭扰,让美国疲于应对。

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在先后打出包括贸易牌、科技牌在内的各种组合手段之后,美国发现中国并没有受到太大的影响,反而自己的形势越来越糟糕。于是,美国开始铤而走险,试图打台湾牌。从特朗普后期到拜登上台这段时间,台海地区热度直线上升,中美在这一地区的博弈越来越明显和激烈。

但是,台海危机发生质变的时刻还是从拜登上台后,先后派遣多架次军机降落台湾机场开始的。解放军在此之前,已经开始定期和不定期在台湾周边空域进行巡航,给美国以警告。然而,美国不顾中国的严正交涉,编造借口,让军机直接降落台湾机场,这严重违背了中美三个联合公报,严重损害了中国主权和国家核心利益,对此,中国政府将会坚决反击。

因此,我们说,现在的台海局势确实非常复杂和不稳定。不过,绝大多数学者并不像英国学者这样一味强调中美大战爆发的必然性,而是更多地从两个方面分析,即分析中美在台湾爆发大战的可能性。

中美在台湾爆发大战的可能性是很低的,虽然上文我们说过,如果美国在这一地区继续挑战中国底线,又在解放军对台作战的过程中出兵给予支持的话,中美就会发生正面冲突,甚至是战争。然而,这一前提成立本身就是概率很小的。原因主要有以下几个方面:

首先,台湾对于中美两国的重要性不同。台湾作为中国领土不可分割的一部分,无论是战略地位,还是经济地位,对于中美来说重要性都是不同的。对于美国来说,台湾的战略作用主要体现在遏制中国大陆崛起上,美国是想在台湾问题上给中国制造麻烦,分散中国经历,但绝不是要突破底线,彻底激怒中国。至于台湾在军事战略上的作用,现在对于美国来讲已经不是那么重要了。

一方面,美军自身能力下降,第一岛链的概念本身又已经过时了,即便台湾不回归祖国,也无法履行其第一岛链的核心作用,所以已经没有什么意义了;另一方面,解放军的实力快速提升,实际上已经完全突破了第一、第二岛链的封锁,所谓的岛链战略在平时还可以拿出来吹一吹,一旦进入实战,这些所谓的部署根本没有任何作用,这也是为什么我们看到近段时间,美军的高科技先进装备都开始逐步向第二岛链的核心——关岛转移的原因之一。因此,美国没有必要为台独的错误行为埋单,因为台湾对于美国本身的价值就已经在下降了。

一边是战略价值下降,另一边是不惜一切代价,我想面对这样的情况,任何一个有理智的领导者都会做出正确的判断,美国放弃台湾只是时间的问题。

其次,中美两国的国家利益和目标不同。说起台湾在中美关系中的作用和影响,就必须要明确中美两国的国家利益和目标。对于美国来说,其目标是维持全球霸主地位,特别是要继续推动霸权主义和强权政治,在美国及其西方盟友主导下建立的现行国际秩序和规则中,继续为非作歹,躺着赚钱;对于中国来讲,我们的国家利益和目标主要是要实现民族复兴,让百姓过上幸福的生活。因此,失去对台湾的影响力,本身对实现美国的国家利益和目标没有任何影响,而对于中国来讲,如果丢掉台湾,民族复兴就不可能实现。如此看,美国是完全有可能在利益面前,放弃台湾的。

再次,中美两国的现实基础不同。虽然美国是世界第一大强国,特别是在经济和军事领域,但是我们必须要看到,美国强大后其战略目标也很多,美国不可能使用全部能量来在台湾海峡附近同中国展开殊死搏斗。

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反观美国,从第二岛链外奔赴战场,后勤补给是个很大的问题,现代战争打的就是信息战、电子战和补给战,如果补给跟不上,就凭美国的海空军,是根本无法同中国较量的,至于那些原本在中国周边的美军基地,更加派不上用上,一定会在第一轮中就被火箭军消灭殆尽。因此,中美两国的现实基础不同,让美国看清了战争代价,其也不敢轻易参战,即使参战最终也会落得惨败的下场。

最后,核武器起到重要作用。中美两国都是世界核大国,虽然说中国奉行不首先使用核武器政策,平时也是按照最低数量来保存核弹头,但是,一旦中美因为台湾开战,至少对于中国来说,不彻底消灭在这一地区的美军,是不会善罢甘休的,一旦双方产生高额损失,美军又下不来台,有可能会动用核武器,一旦美军使用核武器,中国就一定会反击,核大战不可避免,全人类都会遭殃。因此,正是双方都是拥核国家,才会实现相对永久的和平,这就是恐怖核平衡原理。

一方面,支持台湾独立,美国出手干预的话,最终不仅不能够取得战略胜利,反而会让自己彻底衰落,另一方面,美国不出手的话,至少短期内,对于其国家利益和目标没有任何实质性损害,你觉得美国会如何抉择呢?美国是一个利益为上的国家,对于美国来说,没有永远的朋友,也没有永远的敌人,只有永远的利益。因此,台湾虽然说现在还是美国遏制中国的一枚棋子,但是随着中美两国博弈态势的变化,未来台湾一定会成为美国的一枚弃子。

前文中,我们已经提到了英国史学家的观点,其实这一观点虽然是错误的,但是问题并不是出在分析过程上,而是出现在结果上。这一结果存在着高度的不可观性,是狭隘的保守主义的生动体现。

首先,美国不出手干预台海冲突跟台海走向没有任何关系。美国现在的行为,只能是为中国大陆捣乱而已,是没有能力改变台海局势走向的。中国在该地区的实力已经对美国形成了完整的覆盖。如果说能够改变台海局势的因素的话,恐怕只有两岸人民。一方面,如果中国大陆决定彻底解决台湾问题,那么随时都可以用各种手段达到自己的目标;另一方面,如果台湾执政当局接受一国两制的方案,那么两岸关系也会彻底改变。武统还是和统,具有选择权的两方一个是大陆,一个是台湾。至于尼尔弗格森,实在是太高估美国在该地区的影响力了。

其次,美国现在之所以称霸全球,主要是因为其四根霸权支柱——美元、美军、科技与教育、文化软实力。请问尼尔弗格森先生,这4根支柱与台湾问题有着任何关联吗?显然是没有的,台湾不会动摇美元的国际地位,不会影响美军的能力水平,不会干扰到美国国内科技与教育政策和运行,更不会阻碍美国通过好莱坞来向世界各国输出美国的价值观。因此,尼尔弗格森的观点是十分片面和错误的。

最后,中美真正的爆发点和冲突点应该在南海,而不是台海。很多岛内的所谓专家都认为美国一定会出手干预台海问题。实际上我们在上文的分析中已经提供了充分的理由证明美国没有必要真的为了台湾同中国大陆直接硬怼。尼尔弗格森的分析中有一点是正确的,那就是美国是一个海洋霸权国家,一旦失去对海洋的控制,美国就会直接衰落。

因此,尼尔弗格森的分析是完全错误的,不仅结论错误,就连论据都是错误的,分析的方向也没有找对,实在是让人耻笑。

4.全球力量变革,美国到底在怕什么

最后,我们再来简单说几句台湾问题背后,中美博弈的根源在哪里。我们都知道,中美博弈进入白热化阶段,双方在全领域展开了一场高烈度的对抗。美国不断主动挑事的原因在于,他无法接受中国崛起。而更深层次的原因在于,美国怕中国代表的东方国家的价值观战胜美国代表的西方国家的价值观,甚至是东方文明打败西方文明。

众所周知,三次工业革命都发生在西方国家,赋予了他们在科技上的绝对优势,从而引领世界数百年。在这一过程中,现代社会被确立,在此之上建立的国际关系准则,国际秩序和国际标准,甚至是国际组织都是由西方国家主导的。二战结束至今,美国一家独大,不断向外推行所谓西方的价值观,几乎所有的西方国家的政客和学者、专家都认为现代化道路只有西方模式一种,这就是西方一元论。

这就是中美博弈的大格局和大背景,而话说回来,台湾作为中美博弈中的最为敏感的部分,随着两国实力的转圜,对两国的价值和作用也必将改变。未来,台湾必将与祖国紧紧相拥,这是谁也无法改变的历史趋势。至于美国是否出手干预台海冲突,这件事本身就没有任何意义,台海问题,既不会对美国的衰败和复兴起到任何作用,翻过来也不会因为美国的干预改变台海局势的走向和结局。尼尔弗格森的分析无论从依据、原因、论据、历史背景、现实基础还是从结果来看,都是狭隘保护主义在作祟的结果,根本没有任何正确性可言。