宇宙无垠,星空浩瀚,自古以来,人类就对神秘的外太空充满好奇和想象。嫦娥奔月、七仙女下凡、天狗食月等传说,无一不传递着古人对太空的想象。现实里,古人对宇宙的探索也从很久以前就萌芽了。我国是最早观察宇宙星空的国家。早在遥远的尧帝时代,就有专职官员根据星象天文来进行事件推演。之后,历朝历代都对天文星象非常关注,流星、日食等现象被记录在册。

自然现象成为了老祖宗计时的标尺。人们根据昼夜时长变化和四季更替,制定了二十四节气,根据太阳东升西落的规律,制作了计时用的日晷,类似的例子不胜枚举。

人类对外太空的观察探索从未间断。可是,探索宇宙对我们人类而言有什么意义呢?活在当下,着手眼前不好吗?为什么要耗费这么多人力、财力去探究这些遥不可及的事物呢?一张来自于64亿公里外的星球合影也许能给你答案。

打开网易新闻 查看更多图片

古人绘制的星宿图

64亿公里外回望

探索宇宙的同时,人类也在记录宇宙。除了我们勘测遥望其他星球的照片,我们也有回看地球的画面。通过这些画面,你能联想到什么?

目前,人类拥有的最远距离拍摄到的地球的画面,来自于已飞行到231.6亿公里外的旅行者1号,尽管旅行者一号在外太空行驶的速度是子弹的20倍,但这段距离仍然花费了它44年的时间。

尽管我们知道宇宙如此浩瀚,太阳系如此庞大,但我们仍旧无法窥其全貌。但是旅行者一号探测器曾为我们发送过“太阳系星球合影”。

旅行者一号

1990年,旅行者一号行驶到了64亿公里之外,它最后一次向地球传输影像资料,引发人们深深地思考。这组照片之中,旅行者一号逐个拍摄了太阳系的部分行星。

大家耳熟能详的太阳、金星、木星、土星等天体均在其中,但不出意料的是,由于当时相机拍摄技术有限,再加上距离实在超乎想象地遥远,所以这组照片中的星体都只是一个个小白点。

美国国家航空航天局(简称:NZSA)的科学家把这组照片按照各个星体所处的距离和位置,合成了在了一起,组成了一张太阳系“全家福”。

打开网易新闻 查看更多图片

旅行者一号拍摄的太阳系全家福

遗憾的是,在这张黯淡的合影下,没有水星和火星的身影。光线、距离等诸多原因,这两个星球没能成功入镜。近乎黑色的背景下,图片的一半呈现出灰蓝色的过渡。

一束白色的光线自此贯穿整张图片,而这束光线中,有一颗针尖大的白点,在灰白的底色中散发着微弱的光芒,像是黢黑土地上破土的嫩芽,渺小却充满生机。在这张图片中,地球仅占0.12个像素点。

NZSA的专家在收到这组照片以后,将地球描述为“黯淡蓝点”。只占照片0.12个像素点的地球显然难以从图像中分辨颜色。

估计科学家也是根据地球70%都是水,所以近距离观看地球时呈蓝色,这才将这粒针尖大的点称之为“黯淡蓝点”吧。

旅行者一号拍摄的地球

这组照片是无尽宇宙中的一小部分,像是亿万块拼图中的一片,像是亿万雪花中的一朵,是宇宙中微不足道的一缕发丝,而其中渺小得几乎可以忽略的地球,却是人类赖以生存的家园故土。

人们仰望苍穹,不禁感叹人类的寿命何其短暂,人类对整个宇宙的影响又何其微小。这组照片宏大又微小,于人类而言意义非凡,于宇宙而言却微不足道。

在苍凉与孤寂下,散发出了宇宙独有的浪漫。看到这组照片,你又想到了什么?是感慨科技实现了登天梦?还是惊叹生命的存在像是一场盛大的奇迹呢?

还在继续“旅行”的旅行者一号

宇宙有多浩瀚?

我们赖以生存的地球直径有139万千米,即使在交通如此便利的今天,有生之年能够环游世界的人依然屈指可数,更别说大部分人这辈子都没有走出自己的国家,甚至没有走出过自己出生的地方。

但是对个人而言,这样庞大的地球,在茫茫宇宙中不过是沧海一粟。和其他天体的体积相比,地球只能算是个 “弟弟”。

太阳是我们每天都能看到的天体,与太阳相比,地球实在笑得可怜,因为太阳的体积比地球大130倍,哪怕是按质量算,地球也不过是太阳质量的33万分之一。

尽管太阳直径139万千米,已经如此庞大,但太阳的体积仍然比宇宙中90%的星球都要小。虽然太阳不够大,但太阳系就够大了吧?如果说太阳是沧海中的一粒沙,那星系就是宇宙中的一粒粟。

打开网易新闻 查看更多图片

太阳系模拟图

宇宙的浩瀚程度从宇宙的组成就可见一斑。宇宙由巨大超星系团组成,每个超星系团都有无数个本星系群组成,每个本星系群都有无数个星系团组成,每个星系团都有无数个星系组成。

每个星系里都有各类天体,比如行星、彗星等。比如太阳系周围的天体以太阳为中心进行运转,无数天体组合在一起就形成了太阳系,而星系周围则是没有任何介质的太空。

宇宙到底有多大呢?科学家推测,整个宇宙诞生在138.2亿年前,宇宙的直径应该在930亿光年,而且宇宙还在不断膨胀,这个直径还在不断扩大。

广袤的宇宙想象图

人类有多渺小?

别说放眼宇宙,就算在整个太阳系中,地球都只不过是一粒沙,更别说仅仅在地球上居住的人类了。

从体积上来说,人类不是地球上体型较大的生物,不论是草原上的雄狮猛虎,还是森林里的黑熊犀牛,再或是海洋里的鲨鱼鲸鱼,随便说出一种生物,体积都比人类大得多。

从生命的顽强性来说,人类更是脆弱得多。很多动物一出生就可以站立行走,部分动物需要一段时间的喂养才能独立生存。

唯独人类需要1年以上的抚养才能生长,经过漫长的18年以后才算成年。哪怕是一个成年人,只要他独自置身自然,一条蛇、一朵蘑菇、一次雪崩、一只野猪都能轻而易举地杀了他。

人类并非地球上最大的生物

有人也许要说,人类的伟大之处并不在于体积大小或者野外生存技能与否,而是整个人类社会的文明、科技和进步。但是我们经过数千年积累的知识文明,对地球又会起多大的作用呢?

人类历时多年,耗费巨大的万里长城有2万多米长,比世界上最长的河流,6670米的尼罗河都要长3倍多,但在万米高空俯瞰地球,万里长城不过是地球上的一根 “头发丝”。

哪怕是科技如此发达的今天,我们用最高新的技术,最快的速度,也不可能在有生之年活着飞出太阳系。面对浩瀚的宇宙,区区人类还敢自称伟大吗?尽管我们如此渺小,但探究宇宙的脚步却从未停止。

人类与地球相比都非常渺小

中国天眼

除了发射探测器,登上外太空以外,科学家也从地球上观测宇宙。一开始,人们只能使用望远镜来观看天体星球,但随着科学技术的更新迭代,望眼镜也不再是传统意义上的镜面望远镜了。

位于贵州省的“中国天眼”就是世界上第一大的单口径射电镜,这个外形酷似网眼密集的锅状网筛的望远镜,于2011年动工,2015年竣工并进行测试,2016年落成启用,整个建造项目就是FAST。

FAST项目与德国号称“地面最大的机器” 波恩100米望远镜相比灵敏10倍。其探测能力将处于世界领先水平。

FAST项目主要有台址勘察与开挖系统、主动反射面系统、馈源支撑系统、测量与控制系统、馈源与接收机系统、观测基地建设构成。

打开网易新闻 查看更多图片

中国天眼

它超强的观测能力正是来自这6大系统之间紧密的配合。可以说,它的存在有可能成为我们“寻找外星人”的重要密码。

中国天眼有超强的观测能力,它接收信息的面积足足有30个足球场那么大,是世界上口径最大、最精密的单天线射电望远镜。

自投入使用以来,截止2021年5月,中国天眼共计观测了约300余颗脉冲星,其中有一百余颗是新发现的脉冲星。

除了探测星体,FAST今后的应用领域还将涵盖空间飞行器的测控与通讯、脉冲星计时阵和自主导航、非相干散射雷达接收系统以及高分辨率微波巡视,相信在不久的将来,中国天眼将会给我们新的更大惊喜。

中国天眼

探索宇宙的意义

探索宇宙不仅仅是解答疑惑,既是科学科技发展的证明,也是在地球资源日益枯竭的情况下,寻求新发展的途径,更是人类进步的必由之路。

航天科技日益壮大,航天技术所带来的变化显而易见。围绕地球运行的气象卫星不断监测大气层,并且时刻将信息反馈至地面,这才有了天气预报,规避了很多自然灾害方面的风险。

卫星导航系统精准定位到地球的每个角落,这才让我们的汽车和飞机有了精准的导航功能,让我们用手机地图代替了纸质地图。

中国气象卫星

最常见的方便面蔬菜包,一开始也源自于航天科学。为了让宇航员能够在外太空也吃到蔬菜,所以研发出了“冷冻脱水蔬菜技术”。

随后,这种技术被进一步改善和推广,广泛应用在食品加工领域,成为了保存蔬菜最方便快捷的方式之一。微波炉、笔记本电脑、条形码等近年来新生的事物,也与航天工作密切相关。

据不完全统计,目前已经有1500多项航天技术被其他行业推广应用。除了新生事物,航天领域的新技术也让医疗行业也焕发新的生机。

冷冻脱水蔬菜最开始是为宇航员准备的

为了监测宇航员的身体健康状况,航天科技研发出全面监测人体健康的仪器,与之相关的技术及产品很快被运用在了医疗行业,并且成为了大家熟悉的重症监护室。

人造心泵这种医疗器械,一开始也是由航天飞机燃料泵衍生而来。航天技术给人类医疗行业带来的进步不一而足。

此外,探索外太空能量以及外太空资源也是科学家研究的重要领域。随着科技的不断发展,航天技术的日益精进,相信在不久的未来,探索外太空将成为每个人类都能实现的梦想。

重症监护室最开始是为宇航员准备的

结论

论寿命,人类不及宇宙的百亿分之一,论活动范围,即使距离我们最遥远的旅行者一号探测器也依旧处在太阳系的“靶心位置”。

即使无数人前赴后继地扑向航天事业,无数人穷极一生都在探索未知宇宙,但真实的情况也许是:我们这一代人终其一生也未必能够离开太阳系。

做不到就不尝试了吗?答案一定是不!即使知道做不到我们也要坚持,坚持探索我们能够探索到的一切事物;坚持用办法扫除探索宇宙之路的一切障碍;

坚持流淌在血脉之中的求知欲;坚持用科学推动人类共同进步发展。用愚公移山般的意志,坚定地开辟出通向宇宙的道路。

人类将在未来继续探索宇宙