俄乌战争爆发即将满一年,近日,英国首相府表示,英方未来几周将在军事和外交领域敦促盟友尽早落实既定的援乌计划;英国将率先提供主战坦克,而且这将是加速扩大援乌的开端。

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▲英方宣布提供乌方「挑战者2型」主力坦克

首相府表示,英国国防与安全事务官员判定,有鉴于运补困难和士气低下,俄罗斯正处于劣势。各国在此阶段援乌能发挥最大效益、进一步有效反制俄方的时机已到来,必须把握时机以打破战事僵局。

自俄乌开战以来,英国一直走在援乌最前列的欧洲国家,除了美国之外,英国为乌克兰提供了最多的装备和资金支持。无论是约翰逊还是敢上任不久的苏纳克,都表示将一直坚定地支持乌克兰抵御侵略者。

首相府一位发言人表示,首相苏纳克明确指出,战事拖延对俄方有利,因此务必与盟友齐心协力加大对俄施压;英方将积极运用在北大西洋公约组织(NATO)、七大工业国集团(G7)、北欧-波罗的海「远征军联合部队」(Joint Expeditionary Force)的影响力。苏纳克今天稍早与乌克兰总统泽连斯基再度通话,英方随后宣布提供乌方“挑战者2型”(Challenger 2)主战坦克(MBT)。
首相府晚间表示,14辆“挑战者2型”主战坦克仅是英国加速扩大援乌的开端。 “挑战者2型”近几周就会运抵乌克兰;此外,英方很快将提供约30辆需由5人操作的大型自走炮AS90。乌克兰武装部队这几天就会接受训练,学习操作“挑战者2型”坦克及AS90自走炮。

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英国是第一个对乌克兰援助主战坦克的西方国家。 “挑战者2型”坦克可配载高阶设备,是英国最强大的重型坦克之一。尽管14辆战车与乌方开出的数百辆需求相去甚远,英方期待此举具示范作用,希望鼓励德国等国向乌克兰运送“豹2式”(Leopard II)主力战车,以期能够抓住时机,加速全球对乌克兰的军事和外交支持。
英国国防大臣华勒斯(Ben Wallace)本周将访问爱沙尼亚及德国,商议强化对乌军援。外交大臣柯维利(James Cleverly)本周将访问美国与加拿大,重点议题包括加强对俄制裁及促进各国加大援乌力度。据报道,华沙已承诺向乌克兰派遣14辆豹2主战坦克,而德国总理朔尔茨似乎仍不愿决定是否满足乌克兰日益增多的获得更多武器的请求。

泽连斯基在推特上说:在与苏纳克首相的谈话中,我感谢他做出这项决定,这不仅会加强我们在战场上的实力,还会向其他伙伴发出正确的信号。

俄罗斯驻英大使馆则回应说,向冲突区提供坦克,不会结束战火,只会加剧战斗,带来更多伤亡,包括平民死伤。

自俄罗斯于2022年2月进入乌克兰以来,乌克兰的欧洲盟友已向基辅运送了300多辆苏联制坦克。虽然基辅方面一再要求欧洲盟友提供西方制造的先进重型坦克来对抗俄军,但到目前为止还没有国家愿意付出行动。

乌克兰一位高阶军方人士向媒体透露,俄方正准备再度发动大规模进攻,包括可能自白俄罗斯攻击基辅,今年春、夏季的情势发展十分关键,乌克兰将面临更大的压力,需尽快取得充分军援。