来源:环球时报

当地时间2日,美国隐形轰炸机B-21“突袭者”高调亮相。这是美国时隔30多年推出的新一代轰炸机,其军方高官和媒体对它进行了极为高调的宣传造势。美国国防部长奥斯汀宣称“即使是最先进的防空系统也很难发现空中的B-21”,生产商诺斯罗普·格鲁曼公司的首席执行官则吹嘘,世界“从未见过像 B-21这样的技术”。鉴于美国空军部长肯德尔曾多次明确表示要以B-21“威慑中国”,不少美媒在报道时都将焦点对准了所谓的“应对中国威胁”,还称它能让中国“重新思考未来几十年的战争”。

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美国空军发布的B-21概念图

通常情况下,作为大国“杀手锏”的武器会严格保密,但B-21的营销、造势却堪称“网红”级别。不过,即使在如此高调的造势之下,B-21的庐山真面目依然很神秘。据报道,此次B-21出场亮相时间很短,外界也只能获得其正面照片,具体的技术指标更没有透露,这跟30多年前B-2首次亮相时形成很大的反差。概念上的高规格吹捧和实物展示上的超级谨慎,颇耐人寻味。换句话说,且不论B-21的实际技术水平究竟如何,当下被推出的它更像是美国军工复合体争取军事预算和军方推行所谓针对中国“一体化威慑”而需要的“宣传样品”。

一方面,B-21既是美国军工复合体炮制“中国威胁论”盈利的产物,也会是这个利益链条持续下去的重要一环。实际上,从B-21立项到首次公开亮相的这七年时间里,美国空军部长等相关人士各种花样的“中国威胁论”层出不穷。像战略轰炸机这样的项目从立项到生产耗资不菲,只有不断地夸大中国军事力量的“威胁”,甚至炮制编造各种中国“核扩张”的谎言,才能从国会拿到更多预算。而战略轰炸机还只是美国现在想要推行的“三位一体”核威慑力量改革中的一环,吹捧B-21以及突出其对抗中国的一个重要意图也是为了后续项目拿资金。

另一方面,高调宣传B-21也有美国军方借机渲染台海紧张局势,从而加速军事资源往亚太地区转移以及拉拢盟友的意图。众所周知,虽然美国一直想将主要精力用于对付最重要的战略竞争对手,但是军事力量向亚太转移的计划出于各种原因一直受阻。这次美国军方又借着B-21拿台海说事,称其将在台海发挥作用,无非是想借恐吓盟友之机展示自己“先进的能力”,以此拉拢盟友。还有报道称,B-21服役后预计将部署在关岛和澳大利亚,美国舆论纷纷吹嘘这“将成为美国应对中国威胁的一件战略武器”。

B-21也可以携带AGM-158系列防区外空地导弹

因此,他们制造出了一种拥有B-21就能吓阻中国的迷思。美国国防部长奥斯汀宣称,这“不仅仅是另一款飞机”,而是美国“威慑战略的证明”。美国媒体还扬言可以“在解放军的眼皮底下,向台湾海峡投放水雷阻挡解放军渡海”。不过,实在有必要提醒一下,即便不是专业的军事人员或者学者,也会明白一个简单的道理:所谓“威慑”从来都是军事实力和政治决心的结合体。国共内战时,美国送给国民党的先进武器还少吗?朝鲜战争和越南战争时期,多少美式装备沦为战场上的废铁或被收缴的战利品?

很多人都还记得,34年前,被五角大楼称为具有“全球摧毁”能力的B-2隐形战略轰炸机首次亮相,美国成为全球首个拥有隐形轰炸机的国家,又被多少美国舆论宣扬为“对手的噩梦”。然而30多年过去,先进的军事装备不仅没有让华盛顿“高枕无忧”,反而它在追求霸权之路上走得更加吃力,B-2轰炸机也因造价过高被视为“财政灾难”。B-21轰炸机正是在这一背景下出现的,设计者对它的第一诉求就是造价不能太贵,因此无论五角大楼吹得多么天花乱坠,从某种意义上说,它更像是B-2轰炸机的“缩水版”。

当然,美国发展什么样的武器那是它自己的事情。但倘若以此威胁、恐吓中国,那注定是痴人说梦。无论五角大楼妄图插手台海时多么“倚重”B-21,在解放军和14亿中国人民坚强意志的铜墙铁壁面前,它只会成为轻轻折落的纸飞机。B-21不仅无法证明“美国威慑”,反而只会成为“美国乱源”陈列柜上的最新证明。

延伸阅读:

媒体:美军高层指名道姓宣称"B-21隐形轰炸机是针对中国"

“这是美国式的威慑”——对于美国当地时间12月2日首次亮相的B-21“突袭者”隐形轰炸机,美国媒体在宣传造势上不遗余力,甚至鼓吹它能“让中俄重新考虑未来几十年的战争”。

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资料图

被中国军迷嘲讽为“B-2青春(便宜)版”的B-21,凭什么让美军如此有底气?

老司机3日一大早就守在电脑前,等着诺斯罗普·格鲁曼公司的现场直播。毕竟是美国时隔30多年推出的第一种全新轰炸机,B-21的亮相仪式搞得非常隆重:不但多名五角大楼高级官员到场,现场还有美国空军核威慑力量的“三驾马车”B-52、B-1B和B-2轰炸机从上空飞过,另外现场展出了一架二战中曾参与“杜立特突袭”轰炸东京的B-24中型轰炸机——B-21的命名也是向前辈致敬。

整个仪式的最高潮自然是B-21推出机库的那一刻。美国防长奥斯汀表示,“女士们先生们,这是美国方式的威慑”,“杜立特突袭者的大胆精神激励了几代美国飞行员,因此美国空中力量的下一篇章以他们的名字命名是恰当的。”

不过B-21的实际出场只有很短时间,它正式亮相后不久就被重新推回机库的黑暗之中。正如老司机之前的猜测,诺斯罗普·格鲁曼公司对于现场管控非常严格,外界只能获得B-21的正面照片,而无从看到它的侧面和后面,也没有透露具体的技术指标——相比30多年前B-2首次亮相的“大方”,这次的超级谨慎态度背后的味道很值得品味。

这次亮相的B-21与之前美国空军发布的概念图基本一致,包括古怪的风挡玻璃和倾斜的侧窗都一模一样。从B-21轰炸机与周围人员的比例关系看,它的整体尺寸明显小于B-2,暗示外界之前关于它的航程、载弹量大幅缩水的猜测很可能是真的。《美国空军》杂志透露称,B-2的最大载荷为27.22吨,而B-21的最大载荷“大于13.6吨”。不过相比B-2,B-21的机身中部更为厚实,可能意味着它的内部弹舱仍足以携带美国空军现役的重型炸弹。

B-21正面外形的最大改进体现在它的进气道。相比B-2的两侧进气道明显隆起,B-21的进气道非常扁平,这样的设计不但减少了雷达反射面积,而且更好地实现翼身融合、减少阻力。美国“动力”网站则注意到,B-21的机身蒙皮接缝几乎看不见,显示它在复合材料和先进制造工艺方面的明显进步,可以大幅减少维护工作。

就整体能力而言,外界普遍认为B-21是牺牲了外形尺寸、起飞重量、最大航程、载弹量等单机性能指标,换取更便宜的造价以提高产量(B-2只生产了21架,单价高达21亿美元;而B-21预计产量在100架以上,单价7.53亿美元),同时更强调降低维护费用。从这个角度来说,B-21被嘲笑为“B-2的青春版”似乎也并非没有道理。

但B-21能被美国空军寄予如此厚望,也有自身道理。

资料图

首先,从诺斯罗普·格鲁曼公司到美国空军高层,都在极力宣传B-21的隐形能力——美国防长奥斯汀称,即使是世界上现役最先进的防空系统也很难探测到 B-21;参谋长联席会议副主席格雷迪称,B-21有助于确保美国有能力“战胜”和“超越”对手并保持其“决定性优势”;诺斯罗普·格鲁曼公司首席执行官沃登称,世界“从未见过像 B-21这样的技术”。

老司机认为,无论美方这些说法是否有宣传成分,但从现有信息而言,B-21的确凝聚了美国在隐形技术方面的最新技术成就。它所宣传的“全频谱隐形”,包括了主动雷达发射出的电磁信号,也包括了被动探测系统可能侦测到的电磁信号散逸,还包括了红外和热辐射信号等。如果真能完全做到这一点,对于现有的反隐形技术提出了全新的挑战。

其次,B-21真正的优势在于它是一个高度信息化和网络化的多功能平台。与之前B-2单打独斗式深入对手纵深地带实施攻击的模式完全不一样,B-21轰炸机本质上是美国近年来打造的分布式作战体系的一部分,它可以收集打击对象的信息并传递给友军的飞机、卫星、雷达等,同时还具备强大的攻击能力,摧毁受到严密保护的高价值目标——这才是美国空军设想的未来空战模式,更多依赖网络化、大数据和人工智能等技术的发展。

老司机要特别提醒的是,在评估现代武器的先进性能时,不能光看几项传统的技术指标,而需要把它放到相应的作战体系中去看待。类似的情况也出现在F-22和F-35战斗机的对比上。虽然F-22的单机性能至今罕有对手,但它在设计之初并没有考虑网络中心战,因此美国空军宁可退役部分“独狼”式的F-22,也要大批量装备单机性能备受诟病、却是为分布式作战量身打造的F-35。

从这个意义上看,B-21虽然看上去是“青春版B-2”,但在美军高层指名道姓地宣称“B-21是针对中国”的背景下,我们必须保持高度警惕。