30多年来,美国空军首次在周五公布了一种新的战略隐形轰炸机。估计耗资超过5亿美元的B-21突袭机尚未进行首次飞行。

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诺斯罗普·格鲁曼轰炸机能够携带常规武器和核武器,在加利福尼亚州帕姆代尔的空军42工厂的仪式上展示。包括国防部长劳埃德·奥斯汀在内的五角大楼高级官员出席了此次活动。

奥斯汀称赞B-21突袭机为“美国决心捍卫我们热爱的共和国的化身”添加:“这是美国方式的威慑。”

当突袭机的合同在2015年首次宣布时,时任空军部长狄波拉·詹姆斯声称美国需要一种新的轰炸机“这将使我们能够应对更加复杂的威胁,比如我们担心有一天会面临的来自中国、俄罗斯的威胁。”

隐形轰炸机预计将于2023年进行首飞。美国空军原本希望该飞机最早在2019年上天,但被推迟到2021年12月,然后到2022年年中。

最初预计每个成本为5.5亿美元,但多年来,由于通货膨胀,价格标签膨胀到6.92亿美元。总的来说,空军计划采购至少100架飞机。2021年,彭博报告称,支持B-21计划的开发、采购和运营的总成本可能会在30年内花费纳税人至少2030亿美元。

然而,在2022年4月,在评论B-21项目的进展时,众议院军事委员会主席、美国国会议员亚当·史密斯表示,空军似乎已经“吸取教训”F-35项目——因大大超出预算而臭名昭著。政府问责局在2021年警告说,到2036年,整个军队的年度成本超支可能接近60亿美元。