本月初,美国国防部一年一度的《中国军力报告》再次出炉,与以往一样,这份军力报告详细解读了解放军海、陆、空、战略核力量等战力的发展情况,当然也再度渲染了中国对美国造成的威胁。略有不同的是,这份报告中首次提到解放军高超音速洲际滑翔弹的发展情况,而且美国认为该型武器很有可能会被解放军部署到下一代战略核潜艇上,对此美国充满了担忧。

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美国《军事观察》网站援引美国国防部的《中国军力报告》内容称,在去年的七月份,解放军首次测试了一款可携带高超音速滑翔飞行器的洲际导弹。该型飞行器从中国内陆起飞,整整环绕地球一圈,这样的飞行距离大大超过了各国现役战略导弹的打击距离。更为恐怖的是,这枚滑翔弹飞行40000公里的距离只用了100分钟左右的时间,这足以说明该型飞行器属于高超音速武器的范畴。

除此之外,美媒还猜测道,未来这款高超音速洲际滑翔弹服役之后,解放军很有可能将此种武器集成到096型战略核潜艇上,而且按照西方军事卫星拍摄的照片显示,上个月内位于我国辽宁省的葫芦岛造船厂内,突然出现了两个直径分别是9米和12米的新型潜艇耐压壳体。西方军事专家普遍认为,解放军096型战略核潜艇极有可能正在分段建造,该型核潜艇将首次采用我国最新的无驱动轴泵喷技术,其水下静音效果较以往的094型核潜艇有很大进步。而且随着排水量的增大,新型096核潜艇还可以携带更多的洲际打击武器执行核反击任务。

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美媒认为,从种种迹象来看,解放军096型核潜艇的综合性能将有望比肩、或超过美俄现役主力战略核潜艇。如若解放军将新型高超音速洲际滑翔弹,部署至该型核潜艇的导弹发射井内,解放军将具备前所未有的核攻击能力。在实际作战中,携带洲际滑翔弹的096战略核潜艇可潜入平均水深超过1212米、总面积超过350万平方公里的南海内,凭借自身的隐蔽性能以及南海地理位置优势,突然发起打击。而在这一区域内,美日反潜力量的优势将大打折扣。

因此,美国国防部发出警告称,未来解放军由水下发射的高超音速洲际滑翔弹,将从意想不到的角度和方向绕过美国导弹预警和防御系统,从太空降落至美国本土,美国对此防不胜防。美媒还补充道,经过数十年的部署,美国现役陆基GBI陆基中段反导拦截弹的性能已日渐老化,现阶段该型防御武器就连拦截朝鲜的洲际弹道导弹都已十分吃力。尽管美国军方已申请获得了21枚新一代NGI拦截弹的资助,但考虑到该型拦截弹仍然属于弹道导弹防御能力的范畴,因而对解放军新型高超音速洲际滑翔弹,美国现今根本没有任何一种好的应对手段。更何况该型武器还有可能被部署到核潜艇上,即使美国率先发起核打击,也无法抵消该型滑翔弹造成的威胁。

个人认为,外界炒作中国高超音速洲际滑翔弹的历史由来已久,早在2017年之时,日本《外交学者》杂志便公布了解放军DF-ZF高超音速滑翔弹头的测试消息。至此以后,针对中国研制高超音速洲际滑翔弹的内容越来越热,这也日渐成为西方炒作中国威胁的一大内容。尽管我国从未公布过高超音速洲际滑翔弹的研制信息,但从我国对于高超音速技术掌握情况以及我国核武库建设发展情况来看,未来发展高超音速洲际导弹确实会是我国战略打击能力发展的一大方向。

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要知道,现阶段我国已服役了包括东风-17、鹰击-21等在内的多款高超音速打击武器,该系列武器的最快飞行速度可达到10马赫以上。而且在飞行过程中,该型武器携带的高超音速滑翔弹,可以“打水漂”的方式作出各种机动动作,以规避对手反导系统的拦截。也正是如此,当东风-17首次亮相时,许多美军高官便发出了“东风-17已让美军亚太所有拦截系统瘫痪”的感叹。不过,个人认为,现阶段东风-17导弹以及可由轰-6K轰炸机携带的鹰击-21导弹,最大射程不过上千公里,能覆盖的范围至多只到美军的第二岛链。相比于俄罗斯最大射程超过10000公里的“先锋”高超音速导弹而言,我军的东风-17和鹰击-21并不足以真正刺痛美国五角大楼的神经。

不过,好的一点在于,基于此前东风-17和鹰击-21导弹的研制,我国已真正掌握了高超音速武器技术,未来在此基础上将高超音速滑翔弹技术与我国现有的东风-41或巨浪2洲际弹道导弹技术相结合,完全可研制出一款具备洲际打击能力的高超音速武器。

另外一方面,在此次美国国防部出炉的《中国军力报告》中,美国还提到了解放军核武库的建设情况。按照美国方面的说法,现阶段我军装备的核弹头数量仅在300-400枚之间,而美国的核弹头数量高达5428枚。相较于美国的核力量而言,我国的核反击能力仍维持在最低水平。在今年的十一月初,我国官方在一份报告中首次提到了“打造强大战略威慑力量体系”的内容,外界普遍猜测我国将在短期内迅速增加核弹头数量,这其中还有一种观点认为,解放军更有可能会加大核发射能力的建设力度。

个人认为,从我国防御性国防政策来看,第二种观点的可能性更大。一方面,300-400枚数量的核弹头足以满足我军现阶段的核反击作战需求;另一方面,相较于美俄三位一体的核打击能力而言,由于技术方面的限制,我军现阶段具有的空基、海基核反击能力十分有限。在此背景下,发展一款具备洲际作战能力的高超音速滑翔弹,对于我国而言同样是十分有必要的。美媒提到的将高超音速洲际滑翔弹与096核潜艇相结合的部署方式,对发展我国的核反击能力而言确实是不错的思路。

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小结:总而言之,美媒炒作我国高超音速武器的发展,初衷仍然是为了通过炒作中国威胁论来获得更多的国防预算。然而,就现实而言,我国完全有能力,有必要发展此类武器来应对美国的核讹诈。