当地时间12月2日,美国空军首次公开展示B-21“突袭者”隐身战略轰炸机,揭幕仪式在诺斯罗普·格鲁曼公司位于加利福尼亚州帕姆代尔的工厂举行。

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图自美国爱德华兹空军基地视频账号直播截图

这是由诺斯罗普·格鲁曼公司研制的美国新一代B-21“突袭者”轰炸机首次对外公开,这也是时隔30多年亮相的全新隐形轰炸机。

制造商诺斯罗普·格鲁曼公司和美国空军都将B-21称为“飞机技术和发展的代际跨越”。诺斯罗普·格鲁曼公司航空系统部门总监汤姆·琼斯表示,B-21在隐形能力、开放系统架构的使用以及纳入“全域联合指挥和控制”(JADC2)技术以跨平台共享数据方面的进步,将使其成为“第六代系统中的第一个”。据称,JADC2是美国国防部将传感器跨越多个作战域连接到武器发射平台的系统。

美国空军表示,B-21的尺寸比B-2略小,有效载荷也相应减少,但仍具备搭载GBU-57巨型钻地弹的能力。同时B-21还可以执行核打击任务,将获得正在开发的B61核航弹和搭载核弹头的“远程防区外导弹”的认证。

延伸阅读:

媒体:美轰B-21着急服役 与中国有关

美国空军确定,本周五(12月2日),美国B-21“突袭者”轰炸机将正式对外公开。这是时隔30多年后,全球亮相的第二款隐形轰炸机。

美国“福克斯”新闻网28日称,美国空军和诺斯罗普·格鲁曼公司计划于本周五在位于加利福尼亚州帕姆代尔的第42号工厂发布B-21隐形轰炸机。诺斯罗普·格鲁曼航空系统部门副总裁兼总经理道格·杨在声明中宣称,“B-21是有史以来最先进的军用飞机,是开创性创新和卓越技术的产物。”据称,B-21采用了先进的制造技术和突破性的隐身技术,“这是真正的第六代飞机”,具备开放式架构系统、更好的隐身性能,以及增加联合全域指挥与控制兼容系统,使该轰炸机能与所有平台的传感器连接,还针对在复杂环境下的作战部署进行了特别优化。

美国空军发布的B-21概念图

对于B-21,外界此前仅得到极为有限的资料。已知信息显示,该轰炸机的尺寸略小于美国空军现役的B-2战略轰炸机,可以执行远程常规打击和核任务。美国空军预计采购至少100架,开发、购买和运营总成本约2030亿美元,这意味着每架B-21价值约20亿美元。

众所周知,气动布局在很大程度上决定了现代战机的基本性能,尤其是外形设计对于隐形轰炸机而言更为重要。此前美国空军发布了B-21的少数几张概念图,显示它采用了与B-2类似的飞翼布局,但细节部分有所调整,外界也不清楚概念图是否与真机完全一致。美国“突发防务”网站称,尽管名义为公开揭幕,但B-21的发布式只邀请了少数媒体和人员参加。根据此前美国空军类似场合的经验,这意味着B-21只允许发布少数特定角度的照片——换句话说,B-21的外形依然高度保密。

值得注意的是,B-21大概算得上美军新一代武器中研制进度最顺利的型号了。相比“福特”号航母、DDG1000驱逐舰、F-35等研制进度迟缓、预算严重超标的超级武器,B-21项目自2015年启动以来,进度总体顺利,仅比最初预期的计划晚了约1年。诺斯罗普·格鲁曼航空系统部门总裁汤姆·琼斯在接受美国《防务新闻》采访时还透露,该公司明确要求美国空军优先考虑生产型轰炸机进行飞行测试,而不是传统的原型机。因为原型机往往性能不够成熟,为了达到作战标准而不得不反复修改设计,最终可能影响研制进度。

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外界想象的B-21三向图

当然,诺斯罗普·格鲁曼公司敢于提出这样的要求,也是因为B-21的设计已经相当成熟,它大量采用了B-2隐形轰炸机的现成设计,并结合了最新的技术成功,因此总体上不需要冒风险大改。美国空军采购主管安德鲁·亨特对此也表示肯定:“使用生产型号对 B-21进行飞行测试正在为我们期待的首飞带来回报”,这种方法能缩短原型机通常所需的冗长测试周期。目前总共有6架预生产型B-21处于不同的测试和组装阶段,预计它的首次飞行将在明年举行。

之所以美国空军和诺斯罗普·格鲁曼公司对于B-21的服役计划如此急迫,主要还是与中国有关——美国空军部长肯德尔就多次明确宣称,B-21是美国空军应对中国挑战的重要手段,并鼓吹“用B-21战略轰炸机威慑中国”。在宣誓就职后不久被问及优先事项是什么时,肯德尔的回答是“我有三个答案:中国、中国和中国。”

只是,越来越多的外媒都注意到,B-21面临着一个来自中国的强劲竞争对手……

资料图

中国空军的这一幕,更让我们期待。

来源:枢密院十号