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在所有的矿产资源中,金属类的资源储量不小,种类繁多,常见的就是钢铁了,铜和铝也比较多,这些金属构成了工业发展的基础性材料。特别是钢铁几乎是所有工业发展的基础,也是现代化建设最重要的材料。

在最近几十年,这些金属的价格大多都翻了好几倍,几乎没有不涨的,甚至绝大多数上涨的幅度比黄金和白银的上涨幅度都要大,甚至白银现在的价格还没有40年前高,要知道这是美元不断贬值之后的价格。

所以,这些工业材料虽然每年供应逐渐增加,但消耗也非常巨大,甚至每年的需求量远远超过供应量,才导致价格不断上涨,而像黄金和白银为代表的贵金属,工业需求量并不大,所以提炼出来主要还是用于储存和个人饰品消费,累积规模巨大,价格反而不像那些贱金属涨幅大。主要还是贱金属工业用途广泛,消耗量极大,而地球资源总数其实是有限的,即使技术发展,但也不可能无限开采,而且随着经济的发展,容易开采的富有矿产逐步枯竭,剩下的矿藏开采难度和技术要求也会越来越高,而人类经济规模的扩大,对这些矿产资源的消耗规模也就越来越大,这是经济发展的自身内驱力决定的。

比如,西方发达国家中规模最大的美国,在过去上百年的发展中,对钢铁的消耗,在历史最高年份也没有超过1.4亿吨,而中国已经连续十几年对钢材的消耗在10亿吨量级上了。可以说中国现在一年的钢铁消耗量比美国十年的消耗量都不差。如此巨大的消耗量是在中国经济飞速发展的基础之上的,而且属于新增消耗,这就自然让整个人类社会对钢材的消耗规模处于一种不断加速的过程中。对资源的消耗越来越快,自然也带来了这些金属价格快速上涨。像铜价上涨不少于十倍,铁矿石的价格都稳定在了100美元以上,一度涨到了200美元。这是在中国经济成长之前想都没想过的价格。

有人以为随着中国建设的完成,对这些原材料的消耗会大幅降低,可再怎么降低,也要维持在一个规模以上的,比如美国最高时消耗钢材1.4亿吨,到现在去工业化后,每年消耗仍然接近9000万吨。也就是说降低幅度并没有预想中的那么大。而中国目前在十亿吨的规模,即使回落,规模也将在七八亿吨左右,并不会出现急速滑落。但与此同时,全世界其他国家的消耗也会上升,原因也很简单,随着中国经济现代化的完成,生产的外溢效应将会显现,大量的产业也必然会向中国之外的国家转移,这就会让这些国家的消耗量迅速增加,填补中国的产能缺口,甚至大幅超过目前20亿吨规模的年产量。这都会让这些资源的供应出现紧张,很难想象如此高强度的持续开采,将会让地球上的资源枯竭到什么程度。

特别是同样人口规模巨大的印度也同样踏上了发展的快车道,预计对基础设施建设的需求不亚于中国过去几十年,简单点说,让印度在未来二十年达到中国目前的水平,那将会给这些资源带来多么大的供应压力?

也正是这样的担忧,决定了今后这些金属资源不可能再廉价了,也必然会维持在一定的高价格上,这里面不仅仅有资源消耗和供应的矛盾,还有目前那些发达国家为了限制发展中国家的发展,通过操纵这些资源的价格,给发展中国家的发展带来更多障碍的目的。

今年以来美国试图通过加息来控制通胀,各种金属资源价格有了比较大的跌幅,有人甚至以为会继续下跌,跌倒美元放水以前的水平,实际上这样的想法其实不切实际。价格低了,受惠的未必是美国这样的发达国家,反而可能是中国这样的发展中国家,而中国这样的发展中国家的需求也就决定了这些资源不可能有太深的跌幅,毕竟体量在哪儿呢,光一个中国的需求量就可能要超过目前所有的发达国家的水平了。再如果加上印度这个人口规模同样巨大的潜在购买力,廉价的原材料几乎不可能再见了。