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美中将:中国两栖舰迅速赶到汤加救灾,给美陆战队以巨大心理打击

陶慕剑地球观察

2022-10-07 21:03北京

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今年1月,汤加火山爆发造成了严重自然灾害,中国海军派出“五指山”号两栖船坞登陆舰等运输编队前往汤加运送大批救援物资。这次行动,给美国海军也留下了深刻印象。

美军陆战队高官在谈到“两栖舰短缺问题”时就谈到了这次行动,并认为“中国做到了,而美国没做到”,对美军陆战队是一次巨大的心理打击。

美国国防新闻杂志近日刊登了文章,指出美国海军陆战队对海军2024财年的舰艇退役计划严重不满,此举给美军陆战队造成了严重的后果。事实上,这种分歧反映了一个事实,那就是“美国海军”和“美国海军陆战队”是两个不同部门,尽管后者依赖于前者的海上装备,但前者却未必会考虑后者的需要。

文章指出,美国海军曾花了四年多时间修理一艘两栖船坞登陆舰,预算超支了9900万美元,但至今仍没有修好。在累计花费近3亿美元的维修费用后,美国海军竟然表示宁愿退役这艘两栖舰,而不愿继续维修。

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不仅如此,美国海军希望退役同类两栖船坞登陆舰中的其他九艘,所有这些两栖舰都需要进行大修,其中几艘还有至少十几年的使用寿命。但美国海军表示,宁愿把钱花在其他方面,也不愿试图修复这些两栖舰。

国防新闻杂志则认为,美国海军并不是这些两栖平台的主要用户,美国海军陆战队却依赖这些船运送其陆战队远征部队,这些部队是美国的危机应对部队。然而,当前美国军队“全球部署和快速反应能力”已处于危险之中。

据称,目前美军只有45%的两栖舰船准备就绪,而美国海军的目标为80%,而美国海军完成该目标的做法却是减少两栖舰数量!因此,美国海军可能要求在2024财年退役至少4艘两栖船坞登陆舰(LSD),尽管美国国会军事委员会今年拒绝了另外4艘LSD的退役请求。此外,美国海军还计划购买三艘“圣安东尼奥II”级两栖船坞运输舰(LPD)后,结束该级两栖舰的建造(最初计划建造13艘),LPD原本旨在取代LSD。

美国海军和海军陆战队的争吵,反映了双方在两栖战问题上的认识差距,也反映了美国军方在未来“遏制中国”战略的方向分歧,到底是继续维持以往的“全球部署”,还是投资在造高超音速导弹等新概念武器?

美国海军陆战队认为,两栖部队是强大的威慑力量:它们分散开来,把眼睛和耳朵放在世界各地,为当前和潜在的合作伙伴提供“善意”,可以根据需要处理各种紧张局势。

另一方面,美国海军却认为,当前面临着紧张的预算和维修军舰的高额账单,因此宁愿减少损失,再将资金再投资于创造更大、更复杂的武器库存,以赢得“与中国的潜在战斗”。

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面临退役的“惠德贝岛”级两栖船坞登陆舰,最初计划服役40年。这些LSD是上世纪80年代到90年代由华盛顿州西雅图现已倒闭的洛克希德·马丁造船厂和路易斯安那州的埃文代尔造船厂建造的,每艘造价为1.5亿至3亿美元。

根据《国防新闻》引用2024财年美国海军预算备忘录,海军希望在2024财年再退役四艘两栖舰,包括“拉什莫尔”号、“哈珀斯费里”号、“卡特霍尔”号和“珍珠港”号,每艘的服役年龄都在26-33年之间。其中“珍珠港”号是其中最年轻的,仅达到预期使用寿命的三分之二。

这份备忘录称:“这些遗留军舰由于其年龄而处于不良的物理状况,需要大量的资源来继续维护和运营。因此,将资源转移到其他能力上可以更好地支持两栖舰队,并为海军和海军陆战队提供更多的作战能力,以支持美国国防战略。”

负责作战发展和整合的卡尔斯滕·赫克尔(Karsten Heckl)中将负责监督2030年部队设计。他说,美国海军陆战队正在利用自己的预算对其武器、传感器和通信系统进行现代化改造。赫克尔表示,他理解海军面临巨大的预算压力,特别是考虑到“哥伦比亚”级战略核潜艇每年使海军付出约90亿美元的开支。

赫克尔说:“归根结底,我们有责任担当国家的危机应对力量,作为联合部队的替身,作为‘美国印太司令部’。其中很多工作都需要围绕着两栖作战部队……我们只是没有资源了。”

据了解,如果美国海军执行其目前的计划,12艘两栖船坞登陆舰可能会在2025财年消失。按照今年年初美国海军陆战队的说法,“全球快速响应与日常竞争”需要不低于31艘两栖舰。但是,12艘旧式两栖舰退役的同时,美国海军却大幅削减“圣安东尼奥II”级两栖舰的建造,采购数量只有两三艘。

如此一来,美军大型两栖舰的数量将减少到24艘,最好情况也只是26艘,与31艘的最低限度数量相差甚远。

据美国海军力量生成模型要求,美国海军要在任何给定时间,在海上部署三个两栖预备队和海军陆战队远征部队配对,两个在太平洋,一个在欧洲或非洲和中东地区,每支远征部队将有2200名陆战队员,可以在空中、海上和岸上行动。每个两栖部队需要配备三艘两栖舰船,包括一艘搭载喷气战机的两栖攻击舰,两艘搭载直升机和登陆艇的两栖船坞运输/登陆舰。

然而,美国海军陆战队负责计划,政策和行动的副司令大卫·弗内斯中将表示,当前美军只能勉强保持一个两栖舰队和远征部队的配对,因为两栖舰船的准备程度严重不足。

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弗内斯中将犀利地指出,没有足够的两栖舰可用,已出现实际的后果,最典型的例子就是——当太平洋岛国汤加在今年一月经历重大火山爆发时,“我们没有回应,而中国却做到了,这个信息是一个巨大的士气和心理打击。”

由此可见,美军陆战队提到中国两栖舰前往汤加救灾,主要是为了增加筹码,以赢得与美国海军的博弈。但从另一个角度也确实能看出,中国不断进步,让美国军队一些人的心态正在发生改变。(作者:陶慕剑)

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