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美国航天之耻,SLS登月火箭回到总装大楼后,又发生一起小型火灾

航天信息港

2022-10-04 08:40江西

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长假期间的大烟花看不成了,美国新一代登月火箭SLS在39B发射台坚持了一个半月之后,终于装不下去了,9月26日,NASA以躲避台风为理由,灰溜溜地将首发箭拖回VBA,也就是肯尼迪航天中心3号总装大楼。虽然NASA依然嘴硬,说不早于11月份,SLS首发箭还会回到发射台,并打开下一个发射窗口。不过,外界普遍预计,今年内是不可能再折腾了。

下面的字好应景

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而就在SLS火箭返回VBA之后,再次整出幺蛾子。28日,有消息说3号总装大楼突然拉响火警,人员四散,消防紧急出动。事后查明起火的是VAB墙壁上一块40V电气面板,无关火箭本身,而且整个总装大楼都是防火的,这回也只是一起“小型火灾”,因此算是虚惊一场。

四舍五入也算是点火了

相比起火,更大的危机是受氢脆、火箭结构应力和横向振动等因素的影响,SLS首发箭这是最后一次回VBA了,下一回如果再漏了,只有两种结局,要么强行发射,要么把燃料抽空,做成雕塑,摆在肯尼迪航天中心,成为“美国航天之耻”。

做成雕塑效果应该不错

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至于回到VBA的SLS首发箭,自然要拆下来进行仔细的检查。不过,美国航天并没有“归零”一说,因此到底“仔细”到什么程度,还很难说。而且现在的波音连飞机都玩不明白了,更别说更大更重的火箭,这是美国长期沉醉在玩金融、赚快钱,去工业化的结果,不是短期内能够改变的。

返回VBA的SLS首发箭

不过,对于SLS首发箭的成功发射,还是可以期待的,一方面它虽然自美国国会在2016年12月授权进行首次发射后,至少被推迟了16次,比原来的6年计划增加了5年多,但相比“鸽王”韦伯太空望远镜,还是算好的。“韦伯”的发射整整推迟了14年,费用增加了十几倍,吊装的事后差点摔倒,还被微流星撞击,最终还是平安上路,如今在拉格朗日点L2工作得好好的,拍出的照片不断突破我们的认知。

地面上的韦伯雕塑

而作为三大“鸽王”之一的俄罗斯“科学”号实验舱,也是在地面上“鸽”了14年,最终还是在去年7月21日成功发射。虽然发射之后因为实验舱主发动机故障,导致升轨失败,差点坠毁,但俄罗斯还是依靠调姿发动机一点点将它的轨道抬上去,最终在去年7月29日与国际空间站成功对接。

对接成功的科学号实验舱

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所以从“科学”号实验舱、“韦伯”太空望远镜的经历来看,一个航天大国,不仅要有一丝不苟的完美发射,出事之后,“应变”能力也很重要。在冷战时期,美苏航天早就经历了太多的“大风大浪”,如今三大“鸽王”其实只是毛毛雨,SLS火箭更是洒洒水。

SLS火箭

SLS火箭下一次的发射时间窗口为10月17日到31日,现在看到时候大概率会再找一个天气原因来放弃。而11月12日到27日的时间窗口,可能真的有好戏看。

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