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新研究可阻断流感病毒在人体细胞内复制

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2022-10-04 06:09广东

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电子显微镜下看到的流感病毒。 (CDC/Frederick Murphy)

新研究找到一个办法能够彻底阻断一种流感毒株在人体细胞内的复制。研究者称这种技术有希望成为对付流感病毒最有效的方法,并有潜力扩展到对付COVID-19病毒。

流感虽然不是致命的疾病,但是每年也夺走很多人的生命,主要是年幼的儿童和老人。美国疾病控制和预防中心(CDC)统计显示,仅美国,每年就有1.2万~5万人因为患上流感而死亡。现在人们主要靠接种流感疫苗的方法避免自己患上流感。

疫苗的工作方式是训练人体的免疫系统,增强其识别和攻击流感病毒的能力。但是疫苗的效果并不理想,科学家也不明确其背后所有的原因,只是大概地知道这可能和每个人免疫系统的具体情况相关,也可能和病毒菌株的变异相关。

这份新研究找到的办法不依靠免疫系统抗击病毒,而是通过让病毒自身彻底无法复制,来切断它的传播途径。

研究解释说,病毒要想导致人体生病,必须在人体细胞内不断复制,从而感染更多的细胞。美国加州大学河滨分校(UC Riverside)的研究人员发现,常见的甲型流感(Influenza A)和乙型流感(Influenza B)的病毒,都需要特定的人体蛋白才能在细胞内繁殖。

这份研究通过阻止乙型流感病毒与这种蛋白的接触,从而彻底阻断了乙型流感病毒的复制。

研究称,乙型流感病毒利用人体细胞内一种名为SUMO蛋白质修饰化(SUMOylation)的过程修改M1基因。该基因在病毒的生命周期内起到关键作用。SUMO蛋白质修饰化过程指的是,小分子泛素相关修饰物(small ubiquitin-related modifier,缩写为SUMO)蛋白与其它蛋白结合和分离、改变它们的生化活动和功能的过程。

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这项研究发现,SUMO蛋白质修饰化的抑制因子——STE025可以彻底阻断乙型流感病毒的复制。受到SUMO蛋白质修饰化的抑制因子处理后的乙型流感病毒,失去了对M1基因进行SUMO蛋白质修饰化的能力,从而无法在人体细胞内复制。

甲型流感病毒也有SUMO蛋白质修饰化相关的蛋白,因此研究人员认为这种方法可能对甲型流感病毒也起作用。

研究者表示,还需要更多研究进一步明确这些流感病毒对SUMO蛋白质修饰化过程的依赖,但是这份研究朝将来彻底战胜流感病毒迈出了重要的一步。

这份研究2月3日发表于《病毒》(Viruses)期刊。

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