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太难了:病毒是人类统治最大的威胁,但和生态相关,消灭?控制?

说历史的李煜

2022-10-05 09:57广东

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一位诺贝尔科学家曾说过:人类统治地球最大的威胁是病毒。

关于“人类终将灭亡”的话题,似乎大众都有执念,认为这是必将来临的灾难。而在众多“毁灭论”中,除了资源匮乏和气候变化外,病毒论的支持者也非常多。

一说起病毒,每个人似乎都会不自觉往坏处想,似乎,病毒就是死亡和噩梦的开始。

究竟什么是病毒,让我们一起来看看吧。

病毒,肉眼不可见的寄生微生物。

病毒是一种结构简单的微生物,一般来说,就是蛋白质包裹着遗传物质的非细胞生物。本身并没有生命,只有寄生在宿主体内才能存活。

一旦病毒进入宿主,不管是人还是动物,就会接管正常的细胞机制来繁殖,继续感染,似有喧宾夺主的意味。

病毒感染对象非常广泛,人类、动物、植物,甚至是细菌!至于它感染后的威力有多大,小编相信,只要你身处现代社会,就会知道致命和传染是病毒的代名词。

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病毒,只存在于我们周围吗?不,它无处不在。

世界之大,病毒无处不在,可见它们的数量何其多,多到数不清,光人体就有380万亿个病毒。

曾有一个实验,将4只水桶放置在西班牙内华达山脉的高山上,目的是收集天上掉落的病毒,经过统计后发现,每平方米的土地平均每一天都有8亿病毒从天而降。

科学家认为,病毒主要通过水浪翻涌传播到空气中,因此地域限制对于病毒来说是非常小的。但也有科学家认为,病毒的起源也许是来自于大气层,甚至可能是外太空。

病毒的威力有多大?

简单举几个例子,就能一目了然。

2002年爆发的SARS事件,国人记忆深刻,从爆发到2003年5月18日截止,大陆地区患病4698名,死亡284名,康复1529名,由于人们对病毒了解不够,导致当时医务人员感染率超20%。

埃博拉病毒是一种致死率很高的病毒,死亡率在50%-90%之间,最早发现于1976年埃博拉河区域,因此得名。直到2016年12月23日,世界卫生组织才宣布有疫苗可高效防护这种病毒,2019年,美国生产的疫苗才获得欧盟和世界卫生组织的批准,成为首个批准的埃博拉疫苗。

这些病毒都有自己的生物安全等级:艾滋病3级、SARS3级,埃博拉病毒4级,等级越高越危险。

显然,恐怖致命的病毒还有很多。

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病毒繁殖速度很快,容易发生突变。

很多人曾发现一个规律,很多病毒并非“天生”针对人类,而是从很多动物中传染而来。

以非典为例,经调查,在这场病毒灾难中,果子狸起到非常重要的作用。

还有我们常见的狂犬病,也是由于猫狗、蝙蝠、小浣熊等动物中传染给人类的,为何病毒可以跨物种感染?

这要从病毒遗传物质突变说起。

众所周知,病毒由于没有完整的细胞结构,完全依赖宿主细胞进行繁殖,繁殖速度甚至快过癌细胞的生长。繁殖次数多了,发生“错误”的概率就大了,相应突变的概率也会增多。

随着时间的推移,病毒发生突变,增加了它们感染多个物种的可能性。也就是说,有的病毒通常只可以感染人类或动物,但在其遗传物质发生突变后,它可能会“进化”出同时感染人类和动物的能力。

尽管如此,突变只是一种现象,并不总是有害的,我们今天看到如此多样的物种和丰富多彩的世界,突变功不可没。

这些病毒是如何从动物传染给人类?

最直接的方式,就是身体接触。

据报道,北美第一例猪流感病例就发生农场主人身上;最近,在一些南亚国家也暴发了尼帕病毒,研究发现,在这些地区,大部分人都是通过直接接触受感染的猪或者其受污染的组织,而感染该病毒。

有些病毒以更加亲密的接触传染,比如咬一口就可能被传染的狂犬病毒,还有经过血液传播的艾滋病。

值得一提的是,对于我们来说,很多病毒是从口而入的。

想想果子狸,再想想那些美味的生鲜,都是病毒侵入身体最直接的方式。

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我们应该消灭所有的病毒吗?

对悲观主义者来说,认为世界末日不可避免,病毒也将是我们最大的敌人。

几乎所有的“丧尸”影视作品获得成功,就可以看出,人们很“认同”这个观点,创作者们不停地向大众“贩卖焦虑”,而且获得了成功。

但是有一点我们往往会忽略:没有病毒,我们或许无法生存。

科学家曾将一部分海水中的病毒过滤掉后发现,没有病毒的海水中,浮游生物停止了生长。也就是说,病毒在感染侵蚀别的微生物时,会释放出营养物质,而这些物质恰巧是其他细菌的“食物”。

病毒和被病毒感染的生物体是全球生态系统中不可缺少的一部分。

人类能到今天这个地位,病毒也是至关重要。

有研究认为,曾有一种古老病毒将遗传物质插入人类祖先的基因中,这段“被迫改编”的遗传物质,是我们现代神经系统中的一部分,没有它们,人类的智慧或许没有这么成功。不仅如此,据科学统计,人类体内有40-80%的基因可能与病毒有关。

因此,对于病毒,我们既离不开它,又需要战胜它,真的是又爱又恨呀。

最后

病毒和人类的对峙,究竟谁会笑到最后,谁也无法得知。

也许我们之间的关系,应该是互相牵制发展,对于病毒最好的方法,就是未雨绸缪。

病毒多次爆发,也再次证明,世界需要担心的不仅仅是气候变化。

目前,我们正不断给病毒创造“优良环境”,污染、各种辐射泄露以及不良的生活习惯,而病毒也正在以前所未有的速度变异。

人类的确握有智慧,但在“超级病毒”出现之前,是否能控制致命病毒至关重要,这场时间赛跑,人类是否能取得胜利,也很难说。

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