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有人放鸽子立下赫赫战功,而你却只能被人放鸽子

说历史的李煜

2022-10-02 08:36广东

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每拍一部古代军事题材电视剧,就必会有一只鸽子持证上岗。

“飞鸽传书”,仿佛已成古装剧的必备戏码。

这些信鸽,演技有时候比演员还要了得。

脚上缠着装信的小竹管,它们每次都能准确无误地落到收信者的手中。

获得情报后,收信人还能继续往小竹管内放入新的信件,再次放飞鸽子将情报传递回去。

这一来一回的,完全实现了沟通无障碍。

在那个车马很慢的年代,这一来一回的飞鸽传书简直就是神器。

那么古代的“飞鸽传书”,真的能做到电视剧的这个水平吗?

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确实,在古代鸽子可以用于传递重要情报。

早在4000年前,古埃及就有利用驯化野鸽来传送紧急消息的记载了。

而我国古代,也有不少利用鸽子传递战报的记载。

只是在某些电视剧中,却常常会犯一些常识性的错误。

飞鸽传书,也远没有影视剧中那么神乎其技。

许多动物,本身就会认路回家的本领,这也叫做归巢性

虽然远离其住处或产卵、育儿的巢穴,但它们却能记住这些地方的位置,并具有归返能力。

例如蜜蜂和蚂蚁等群集性昆虫,可回到出生地产卵的鲑、鳟等鱼类。

而在动物界,家鸽的归巢能力又是公认的出色。

即便被送到很远的地方,它们依然知道自己常居的巢穴,然后在千里跋涉回来。

此外,它们还是种飞行能力强悍的鸟类,又快又稳,以80km/h的速度飞上几个小时都不带歇息的。

用它们来传递信息,就再好不过了。

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在赛鸽比赛中,鸽子的最长飞行记录达1800公里

但需要注意的是,鸽子的归巢性是单程的

也就是说,想用它来送信,永远只能往一个方向。

例如,某人在A地饲养有一群信鸽。

到需要出远门执行某些重要任务时,他就可以用鸽笼带上几只信鸽。

等到达目的地B之后,若重要信息需要传递则可以释放鸽子。

那么携带着信件的鸽子,自然就会飞回到A地。

飞鸽传书,到这里就已经算完成了。

它们不可能再返回B地,更无法实现多个地点之间的来回传递信息。

而将士带出去的一批鸽子,也是用一只少一只。

所以,更准确来说应该叫飞鸽回信,而不是传书。

无论你把鸽子带到天涯海角,它最终目的地只有一个,就是自己巢穴。

所以在电视剧中收放自如,想去哪就去哪的鸽子,这个世界上恐怕是不存在的。

而因为其单程性,现代的赛鸽也被描述“具有同一起跑点,却有千万个终点”的运动。

想要获得一只会传递消息的信鸽,也需要多花心思。

除了需要精心选育和科学饲养两种外,还需要经过一系列的训练才能将其归巢能力发挥到极致。

只有具备上述条件,它们才有可能成为一只及格的信鸽。

当然,想要获得一只能在两地往返的信鸽,也不是没有办法。

只是训练的难度系数会比较高。

白天在A地的鸽棚喂食它们,但是晚上不能让它在A地的鸽舍休息,只能让它们住进B地的鸽舍。

经过长时间的反复训练后,这样才能让鸽子形成往返于两地的习惯。

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只是因为训练成本比较高,放在古代也更难实现。

养一只会往返两地的信鸽,还不如直接在两地各养一只信鸽,这样还更经济高效一些。

而且在送信途中,信鸽还容易受到一些不可抗性因素的影响,如天气、打猎等。

就算是单程的信鸽,也不太常见。

所以在古代传递军情,更加普遍的方式还是烽火和驿站,较为省时省力。

虽然信鸽已有几千年历史,但人类到目前为止还没有搞懂信鸽究竟靠什么认路。

关于鸽子如何能从远方准确无误地归巢,至今尚众说纷纭,没有一个肯定的说法。

主流的假说是鸽子两眼之间凸起的肉,有一块含铁丰富的磁性组织。

这也称为“磁骨”,大小约为1平方毫米,能灵敏的感受地磁场作用力的方向和强弱的微小变化。

除此之外、太阳可见度、天气、地形等都能影响到鸽子的归巢能力。

这些问题,也是所有赛鸽爱好者最关心的。

尽管不知其归巢性的原理,但这并不妨碍它们帮人类出奇制胜。

而在历史上,也总有鸽子的一方天地。

大堡礁信鸽邮政的邮票

1897年11月,“大堡礁信鸽邮政服务”可能就是这个世界上第一个定期航空邮件服务了。

而在此之前,大堡礁岛与大陆唯一的联系方式只有轮船,航班每周只有一轮。

1894年,SS Wairarapa号在大堡礁海岸失事,121人失去性命,成为新西兰史上最严重的事故之一。

然而,这个消息整整花了3天的时间才传到了奥克兰大陆。

SS Wairarapa号的残骸

于是,信鸽邮政服务顺利建立。

在这之后,大堡礁岛与大陆的联系才变得更加密切和方便起来。

每周一次的轮船,都会将一批“鸽子邮差”送到岛上。

之后,它们的腿上就会被绑上各种信件再飞回大陆的鸽舍。

鸽子的体重大约只有一磅,每次携带物品的重量不超过体重的10%。

直到1908年,岛屿与大陆之间铺设的第一条电报线路,这些鸽子邮差才正式退休。

欧洲向来都是养鸽大户。

现在我们仍能广场上的成群结队的鸽子,等待着人们的投食,信步闲庭。

这些鸽子之所以可以如此肆无忌惮,还因它们拥有有一个特殊的身份“红二代”。

即便有了电报,鸽子在两次世界大战期间仍缔造了许多传奇战地故事

迪肯勋章(Dickin Medal),是授予动物的最高奖项,被称为动物界的维多利亚十字勋章。

在二战结束之后,联军共颁发了54枚迪肯勋章。

而这54枚迪肯勋章中,就有32个枚颁发给了信鸽(还有18枚颁发给狗,3枚颁发给马,1枚给了猫),以表彰这些为赢得战争胜利做出贡献的另类英雄。

首先,早年无线电存在着不少问题,昂贵、携带困难,且时常失灵。

这个时候,信鸽也变成了发送情报的唯一方式,有着无可估量的价值。

而且,相比于无线电,信鸽被截获的概率还更低些,安全性更高。

上了战场的鸽子,也有了个更贴切的名头,战鸽或军鸽。

二战期间紧跟战略后方的鸽舍车

在战争期间,战鸽任务也比一般的信鸽更重,其训练的难度系数也大大地增加。

经过千锤百炼,它们的适用范围会更广些,能实现异地至一定区域内移动鸽舍的飞回。

在军队中饲养的鸽子,其鸽舍是可以跟随战略后方移动的。

当然,移动的移动范围越大鸽子也越容易迷路。

士兵或部队要到其他地方执行任务时,便会用小鸽笼装上一批鸽子。

这样军队的总后方便能获得许多前线情报。

一战期间,信鸽更是坦克部队联系后方的唯一手段

但是,有战争就有伤害。

在战火连天的情况下,谁都知道战场附近的鸽子身上携带着重要的情报。

一只名为“The Mocker”的鸽子,在受伤前就成功地执行了52次任务,功勋显著。

所以战鸽也成了敌军的重点攻击目标,经常都会受伤甚至牺牲。

第一次世界大战期间英国的海报,不准随意杀害战鸽,而英国是当时的战鸽大国。

有些军队还规定,“敌人可以不打,但敌方战鸽必须死”。

毕竟有时候一条重要的情报,就能随时救活好几百号士兵。

一只名为Cher Ami(雪儿阿美,法语意为“亲爱的朋友”)的鸽子,就因战绩闻名于世,曾舍命救下了近200名年轻士兵。

1918年10月3日,Charles Whittlesey少校和他的部队被困在敌人后方山坡上的一个小洼地。

在这之前,他们的任务是与其他部队一起夺占德军阵地。

岂料,Whittlesey少校所在的营是唯一突破了敌军防线的部队。

在德军的重重包围下,自己的部队已经只剩下有效兵已减半仅剩245人,没有食物且弹药奇缺。

Charles Whittlesey少校

不过,除了要躲避德军的追击以外,他们更担心的是自己盟友的误伤。

因为美国炮兵也不知道他们的确切位置,炮弹也在自己的阵地上开花。

现在,他们只能寄希望于仅剩的几只战鸽了。

连续释放的两只鸽子,都相继被德军打落,音讯全无。

“我们的炮兵正在轰我们自己,看在上帝的份上,别打了”,第三封信的任务落到了Cher Ami的身上,要求己方停止炮击。

她在25分钟内,就飞达了40公里外的鸽舍。

依靠这一重要信息,她并拯救194名幸存者的生命。

然而,Cher Ami却在半途中被德国击落,身负重伤。

但让人吃惊的是,她居然忍着疼痛又飞了起来。

指挥部的军官发现Cher Ami时,她的一条腿已经几乎被打碎,眼睛和翅膀都受伤了。

还是医生给她做了应急的截肢手术,Cher Ami才活了下来。

失去一条腿的Cher Ami

当然,这也难改一个事实,随着科技的发展实用型信鸽只会越来越少。

美军最后一支信鸽部队,早已于1957年被解散,而最后的官方信鸽通讯业务也于2004年在印度被取消。

不过,人类可没有停止过饲养信鸽。

它们也仍在小范围沿用,如帮某些地区运送一下记忆卡。

某些不法分子,利用信鸽来运输毒品

而现在的赛鸽运动,更是办得如火如荼,集结着一大批爱好者。

显然,无论是在广场散步还是上竞技场,都比战场让人舒心。

浴火奋战那么久,它们现在只想享受和平。

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