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尴不尴尬?科学家追踪了17年的外星信号,竟然来自地球上的微波炉

宇宙探索领航员

2022-09-29 11:06陕西

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天文学家们辛辛苦苦研究一则信号17年,论文发表了上百篇,结果发现,这竟然是微波炉发出的信号!

这就是天文史上最大的乌龙事件,误导了几乎一代人。

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误导人类的信号竟然是微波炉发射的

最搞笑的是,有一位天文学家论文都写好了,还没有发表,结果就宣布这是一场误会。

无数的汗水和辛劳最后全部泡汤,或许这就是天文学,谁也不知道明天会发生什么。

人类观测到的银河系

令人心动的信号

让我们把时间穿越回1998年,澳大利亚的帕克斯射电望远镜发现了一则新信号,这是一段有些神秘的信号,先是高频,然后逐渐频率降低,最后归于平静

帕克斯望远镜(PARKES)是世界上最早的一批射电望远镜,建设于1963年,曾经参与了阿波罗计划,当年人们在电视上看的直播,就有帕克斯在里面发挥作用。

望远镜位于澳大利亚,这里又被称为天文观测的圣地,因为澳大利亚大陆四面环海,整个南太平洋地区就只有它这一块巨大的陆地,澳大利亚地广人稀,因此受到的信号干扰比其他大陆少很多。

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帕克斯望远镜

而且澳大利亚在南半球,它能观测到的太空范围和北半球不一样,这极大地拓宽了人类探测的视野。

天文学家们对于这次的信号给予了非常高的关注,他们试图解开这段神秘的电磁波之谜。

关于这段信号,天文学家们各抒己见,有人认为是闪电引发的脉冲,有人则认为是外星人的信号

就在大家争执不下的时候,信号再次出现,还是同样的配方,同样的频率,持续几秒之后,显示器上的电磁波归于直线

宇宙中的脉冲星

随后的日子里,这段信号断断续续出现,每次都是在白天,而且和人们的饭点时间接近

帕克斯望远镜的工作人员们在观测的17年里已经养成了一个习惯,那就是端着饭等待信号到来,这成为了他们的下饭节目。

1998年到2015年,风雨无阻。

脉冲信号

天文学家们为这则信号写了上百篇论文,发表在权威的杂志上,他们甚至给这个信号起了一个名字——佩里顿(perythons),这是观测还观测出感情了。

佩里顿很神秘,天文学家们对它进行了很多建模,都无法模拟出来发射源的情况,因此无法确认这是哪种天体发出来的,也不排除外星人。

然而,在2015年的时候,一件事情改变了整个研究的动态

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夜晚十分工作的帕克斯望远镜

微波炉的大乌龙

2015年,一位新来的同事发现,这则信号的频率在2.4GHz左右,这个频率不就是微波炉的吗?这外星人也用微波炉?

于是他把目光放在了整个天文站的微波炉身上,他跑去一个一个地开,并让人监测。

结果发现,这段信号真的来自天文站的某个研究室的微波炉,而且并不是每次用都会产生信号。

他们实验了上百次,微波炉都快被整烂了,终于发现了信号的秘密。

原来,只有在这台微波炉工作的时候强行打开它的门时,才会产生这个信号。

使用微波炉加热

之所以没有天天检测到,是因为有些同事总是等加热完成了才开门,这样是不会产生信号的,只有强行终止微波炉才可以

能检测到这则信号,得益于研究室有一位不遵守微波炉使用说明书的同事,他每次都是没加热完就把食物拿出来。

这种老式微波炉如果强行断开,里面的微波发射器会将微波漏一些出来,它距离信号接收器直线距离只有5米,所以天文学家们才能检测得这么清楚。

家用微波炉

有趣的是,这台微波炉用了17年都没坏,结果被他们验证做实验活活弄坏了

有一位天文学家们正写了一篇论文还没来得及发表,就传出帕克斯望远镜发现的信号是微波炉的新闻,论文瞬间不香了。

不过不要紧,这位天文学家立马写了一片新的论文,名字叫做《Identifying the source of perythons at the Parkes radio telescope》。

发表论文

翻译过来就是在“帕克斯射电望远镜上识别perythons的来源”,真的是诠释了什么叫做办法总比困难多。

天文学家们面对这个结果也是五味杂陈,一方面他们取得了研究结果,那就是信息源头是微波炉;另一方面,他们为此努力了17年,而这17年的努力现在一切都归0了

不过天文研究就是这么残酷,因为它本身就是先提出假说再去论证,论证结果很有可能就与之前的设想相反。

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17年的努力白费了

人为干扰

为什么微波炉的电磁波会被帕克斯射电望远镜接受到?原因就在于射电望远镜太敏感了

射电望远镜与其说是千里眼,不如说是顺风耳,它专门负责接收电磁波,各种频率、波长它都能接收到

与此同时,我们的生活中充满了各种电磁波,有手机信号、WiFi信号、电视台信号等等,这些也会一并被射电望远镜“听”到。

但是,这些电磁波的频率是已知的,因此需要对射电望远镜每天接受的信号进行清理,筛除人为信号

无处不在的信号

以世界最大的FAST射电望远镜为例,它每天接收的信号有上万条,然后人为干扰也有上万条,相当于每天都被地球已有的电磁波笼罩着

有的时候一天下来,就没有一条是可用的,天文学家们就这样日复一日、年复一年地筛查、提取有用的信号

那有人会说,这是因为“听信号”太灵敏了,我们使用光学望远镜就没有这个影响。

这不一定,有的时候眼见未必是真

FAST射电望远镜

2017年,夏威夷的凯克望远镜就发现了GN-z11的大爆炸,距离我们130亿光年的星系,大爆炸发生的时候地球都没诞生。

这是人类有史以来观测到的最古老的伽马射线爆,其意义不亚于发现外星人。

科学家们也是全力以赴,各种发表论文,其中有论文发表到了《自然》、《科学》两本杂志上。

伽马射线

随后查尔斯·斯坦哈特教授发现,这场爆炸或许在宇宙中并不存在,而是一个围绕地球的物件反射的太阳光。

这一发现震惊了当时的天文界,人们经过仔细的对比后发现,所谓的GN-z11大爆炸其实是一块太空垃圾引发的误会,和当年的佩里顿信号如出一辙。

由于人类的活动越来越频繁,地球上的望远镜们面临的干涉也越来越多,因此,如何降低人为干扰成为了天文观测中需要解决的难题。

太空垃圾

远离人烟

科学家们认为,将望远镜放置在地球之外,就可以有效避免各种人为干扰,事实上,也的确这么做了。

哈勃、韦伯空间望远镜就是利用火箭将它们发射到太空中去,并且尽可能离地球更远,这样就不会被地球周围的太空垃圾干扰视线

这两枚望远镜也的确不负众望,成功传回了价值连城的照片,为研究宇宙提供了重要的资料。

但是,空间望远镜仅限于光学望远镜,射电望远镜依旧在地球上执行任务。

光学和射电望远镜

NASA曾经计划过,将一座射电望远镜建在月球上,这样就能排除人类电磁波的干扰,接收到更纯粹的宇宙之声,只可惜这个打算随着阿波罗计划的结束没有了下文。

人类的科技发现已经到了会干扰自己的地步,我们的地球一直处于一个吵闹的环境,这些“噪音”很大一部分是人类自己产生的。

人类如何在这纷扰中找到一个宁静的环境观测宇宙,这需要继续努力。

去月球上建立望远镜

或许在宇宙的某一个角落,一个高级文明正在观测地球,它们也认为人类太吵了!

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