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辉瑞为能从咳嗽声中检测出COVID-19的技术支付了近1.2亿美元

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2022-09-29 10:26浙江

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制药巨头辉瑞公司掏出近1.2亿美元收购了一家澳大利亚小公司,该公司声称开发了一款智能手机应用程序,可以通过分析咳嗽的声音准确诊断出COVID-19。大约十年来,澳大利亚小型数字医疗公司ResApp一直致力于开发一种算法,可以通过简单研究病人的咳嗽声来诊断呼吸系统疾病。

最初,该系统被训练来诊断肺炎,但到2019年,研究人员已经表明该技术可以有效地区分哮喘、嘶吼症和支气管炎。

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当大流行病在2020年袭来时,该团队毫不意外地迅速将关注点转向,将COVID-19的诊断纳入其咳嗽识别技术。到2022年初,测试COVID算法的试点试验的第一批数据显示出令人印象深刻的良好结果。

试验发现,该系统仅从咳嗽声中就能准确检测出92%的COVID-19阳性病例。该系统还记录了80%的特异性,这意味着每10个被筛查的人中只有2个得到假阳性结果。

在ResApp披露这些结果后不久,制药业巨头辉瑞公司就开始关注和跟进,最初为该技术提供了约6500万美元。现在,在一份正式的收购公告中,辉瑞公司以1.16亿美元的高价收购ResApp的交易已经敲定。

辉瑞公司的一位发言人在一份声明中说,初步数据令人鼓舞,这笔交易将公司的业务范围扩大到数字健康领域。

"我们相信COVID-19筛查工具是下一步,有可能为消费者提供新的解决方案,旨在平息这种流行疾病,"该发言人表示。"我们期待着进一步完善这一算法,并与世界各地的监管机构合作,尽快将这一重要产品带给消费者。"

ResApp团队希望辉瑞公司的收购有助于该技术的发展,并在世界的偏远地区广泛部署。该算法的最初开发者之一Udantha Abeyratne说,该项目的目标是帮助将更好的诊断工具带到全球各地的社区。

"从一开始,我就有一个很大的愿景,即开发可扩展的、廉价的技术来诊断世界各地的肺部疾病--不仅在偏远的撒哈拉以南非洲,甚至在纽约和布里斯班这样的发达城市,"Abeyratne说。"我希望他们能够在非洲和亚洲非常偏远的社区诊断出像肺炎这样的致命疾病,因为他们没有机会进入先进的医院。"

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