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马斯克宣布Starlink达成100万台安装新里程碑

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2022-09-27 10:01浙江

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埃隆·马斯克透露,Starlink刚刚跨越了制造超过100万台Starlink终端的显著里程碑,SpaceX的项目是通过漂浮在低地球轨道(LEO)上的卫星提供宽带接入。马斯克的消息则是在该公司面临挑战的时候发布的,作为他主导整个卫星互联网行业的野心的一部分,他的扩张计划跟政府的合同问题及围绕资金的头痛问题发生了冲突。

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最近,SpaceX获得了来自美国联邦通信委员会(FCC)的批准,其将在轨道上部署不少于4万颗卫星--这远远超过了OneWeb等现有竞争对手及杰夫·贝索斯支持的Kuiper项目等现金充裕的新贵,这些新贵还没有在行业中留下痕迹。早在2015年就开始提出的初始计划是将约4000颗互联网传输卫星注入轨道,首批两颗Starlink测试卫星--被称为TinTin A和TinTin B--于2018年发射。商业部署不久之后,60颗Starlink卫星于2019年通过SpaceX自己的猎鹰9号火箭发射。

不过直到2021年11月,Starlink才终于走出了测试阶段,当时正值全球半导体短缺,这也减缓了该服务的扩张。据悉,这一服务分为两个级别--标准和高性能--初始设置费用为599美元,而访问互联网则需额外支付110美元的月费。但SpaceX和Starlink的旅程远非一帆风顺。

一段具有挑战性的旅程

FCC最初于2020年3月批准了SpaceX在美国部署100万个卫星互联网终端的建议。同年,SpaceX要求该机构延长许可限制以便Starlink可以扩展到为美国500万客户提供服务。不过从可及性的角度来看,高昂的成本仍是一个障碍,当然,Starlink需要晴朗的天空,这可能导致在经常面临极端天气的地区出现零散的连接。多年来,随着SpaceX对其终端设计的迭代,过热也被强调为一个挥之不去的问题。

这一过程成本很高,但也非常重要。SpaceX的最初设计实际上最终使该公司的成本大大超过了它可以出售的价格。除了来自高性能服务层的更大费用外,SpaceX还一直在寻求新的政府资金。虽然入围了一份价值约8.86亿美元的美国合同,即为农村地区提供互联网服务,但FCC拒绝了该提案,因为担心Starlink无法真正实现SpaceX所承诺的目标。

FCC在驳回提案时,将Starlink归类为仍处于开发阶段的技术并认为该公司在测试期间无法实现其提供可靠、高速互联网的承诺。此后,SpaceX在昂贵的拒绝中获得了FCC专员Brendan Carr的支持。另一方面,天文学界的呼声不断,他们称不断增长的Starlink星座增加了碰撞的风险并掩盖了卫星的视野--包括可见和无线电区域。此外,黑客现在越来越多地将Starlink视为一个目标,而空间碎片的担忧也在增加。

超越障碍的雄心

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尽管存在这些问题,马斯克和SpaceX都没有降低他们对该系统的雄心。Starlink可能一开始是为屋顶安装的,但今年7月,该公司获得了监管部门的批准,其可以在移动的汽车、船只和飞机上安装Starlink终端。在获得许可一周后,SpaceX宣布了Starlink Maritime,这是一个新的服务套餐,针对从商船到石油钻井平台到高级游艇等客户。

Starlink的海洋互联网服务的价格定为每月5000美元,而设备本身需要额外的10000美元。虽然这听起来有些过分,但跟Sea Tel和Iridium Go等老牌对手相比,Starlink Maritime的服务实际上还是相当有竞争力的。到2023年第一季度末,Starlink Maritime的目标是走向全球,无论在哪里航行都能获得互联网服务。

回到陆地上,Starlink最近跟T-Mobile确定了合作关系,将为通常使用Magenta运营商网络的手机提供有限的卫星连接,其目的是当用户在偏远地区没有覆盖的情况下帮助他们应对紧急情况。可以说,最令人兴奋的部分是,卫星连接将免费提供,而不是人们看到的传统卫星电话供应商收取的昂贵订阅费。SpaceX甚至计划在路线超60分钟的校车上提供Starlink的互联网连接,在农村地区,学生不一定能在家里获得快速宽带互联网服务。

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