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海外谈中国:歼-20再多也不会让美军失眠 第六代战机拥有技术优势

hawk26讲武堂

2022-09-24 14:17北京

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美国空军参谋长查尔斯·Q·布朗(Charles Q. Brown)将军说,他现在并没有因为中国不断壮大的歼-20隐形战斗机机队而失眠,但如果美国空军自身的现代化和保持质量优势的努力不能快速发展,那么他可能就会失眠。布朗将军的言论与太平洋空军司令肯尼斯·威尔斯巴赫(Kenneth Wilsbach)将军对歼-20构成的威胁的评论相呼应。

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本周早些时候,布朗和威尔斯巴赫在美国空军和太空部队协会的2022年航空、太空和网络会议上分别发表了他们对歼-20的看法。歼-20于2011年首飞,是中国人民解放军(PLA)唯一可以作战的隐形战机。现在,这种战机的确切生产数量尚不清楚,但通常估计在70~150架之间,这个数量包括试飞的原型机在内。去年一种双座型的图片和视频出现在网络上,被称为歼-20B、歼-20AS、歼-20S。

本文为美国“The Drive”网站“战争地带(War Zone)”专栏文章,作者Joseph Trevithick,本人翻译并编辑给大家分享。

歼-20双座型照片。

9月19日,太平洋空军(PACAF)指挥官肯尼斯·威尔斯巴赫对包括“战争地带”在内的媒体表示:“这不是什么大不了的事。当然,我们正在密切关注它们,看到它们的表现和运用方式。”

空军参谋长查尔斯·布朗随后说道:“嗯,我就像威尔斯巴赫将军一样,(歼-20)不是让你失眠的东西,但我会注意它。”

肯尼斯·威尔斯巴赫通过说美国空军“评估它(歼-20)的机会有限,但似乎还可以”来限定他的评论。他补充道,在太平洋地区“我们最近与我们的第五代战机同他们的一些歼-20进行了一些密切接触”之后,美国空军“从中学到了很多东西”,但“坦率地说,这真的没有什么,我担心太多了。”

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歼-20机身下方的弹舱大开,露出霹雳-15空空导弹。右侧弹舱的霹雳-10空空导弹(训练弹)处于待发位置。

这在很大程度上反映了肯尼斯·威尔斯巴赫3月在美国空军和太空部队协会,米切尔航空航天研究所主办的在线演讲中发表的言论。这位太平洋空军指挥官当时首次披露,美国空军F-35A此前与中国歼-20发生过接触,并表示他对中国空军在这些情况下展示的远程指挥和控制能力更感兴趣。他特别提到了相对较新的空警-500预警机,该机于10年代初服役,现在中国空军经常用它来支援战机在中国台湾地区附近的飞行任务。

中国空军的空警-500预警机。

当时,肯尼斯·威尔斯巴赫说:“我们注意到他们在(歼-20)上飞行得很好,最近——我不会称之为交战——我们在东海与歼-20、F-35的距离相对较近,我们对与歼-20一起行动的相关指挥和控制能力的印象更加深刻。”

3月,他在米切尔研究所的演讲中补充道:“他们的一些超远程空空导弹得到了空警-500的帮助。”这凸显了中国近年来在研制和部署越来越多的先进空空导弹(包括超远程型号)方面取得了同样重要的进展。

美军AIM-260远程空空导弹想象图。

美国空军毫不掩饰对中国新型空空导弹发展情况的担忧,并公开表示它们是决定美国军方启动下一代AIM-260联合先进战术导弹(JATM)计划的主要因素。

3月,肯尼斯·威尔斯巴赫还指出,美国空军认为现在判断歼-20的主要任务可能是按照中国空军的正式命令还“为时过早”。他说,美国空军仍在试图确定中国是否希望使用它们“更像是能够执行许多任务的F-35,或者更像是主要夺取制空权的F-22”。需要指出的是,美国空军的F-22也可以执行对地打击任务。

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美国空军官方渲染图,描绘挂载先进吊舱的F-22战机,这些吊舱似乎正在研制当中,一架F-22正在发射一枚未知型号的空空导弹。

综上所述,如果说美国空军对中国空军不断增长的歼-20机队漠不关心,似乎这样的态度与该机的实际性能、如何运用的关系不大,而是美国官员认为这种战机目前仍在部队处于等待状态(即无法执行作战任务)。美国空军现役的第五代战机F-22和F-35的研制工作分别始于上世纪80年代和90年代,F-22已经服役近20年,仍在继续进行升级。同时,美国还计划对空军的F-35A、海军陆战队的F-35B、海军的F-35C进行多项重大升级。

歼-20正在不断交付中国空军。

9月19日,空军参谋长查尔斯·布朗在谈及歼-20时表示:“当我想到我们作为空军的现有能力时,我会想到下一代的主导地位。我们希望确保我们能够保持优势,这就是我作为空军参谋长关注的方面,以确保我们继续现代化并发挥这种能力。”

他补充道:“所以,我们不会因为歼-20而失眠。”但“如果我们不进行现代化改造,那么就有可能会失眠。”

尽管目前尚不清楚美国空军正在为NGAD的载人战机采用哪些设计,但通常认为它们主要是隐形无尾概念,例如这张渲染图表现的那样。

查尔斯·布朗显然指的是美国空军正在其下一代空中优势(NGAD)计划的框架下研发的各种系统。NGAD是一个范围广泛的未来空战计划,其中包括第六代载人战斗机和各级无人机,以及新型武器、传感器、网络和战斗管理能力、喷气发动机等。美国海军正在开展自己独立的未来空战项目,该计划令人困惑的也被称为NGAD,本质上与美国空军的项目交织在一起。

通用电气XA100自适应变循环发动机就是NGAD计划的动力部分。

美国空军和海军的NGAD计划都是高度机密的,关于正在研发的飞机和其他系统的详细信息非常有限。至少两年来,美国空军一直在使用未明确型号的演示飞机和F-22进行NGAD载人战机部件,以及相关系统研发的飞行测试。美国空军公开表示,正朝着更明确的工作方向发展NGAD计划的无人机部分。

就目前而言,美国空军的目标是在NGAD计划之内研制下一代载人战机的首批样机,并可能在2030年之前从该计划中发展出其他的能力。

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中国空军歼-20战机。

很明显,NGAD旨在确保美军在任何潜在的未来冲突中保持优势,尤其是针对与中国的冲突。美国空军部长弗兰克·肯德尔(Frank Kendall)去年在接受《防务新闻(Defense News)》采访时表示,美国空军应该专注于研发和部署可以“吓到中国”的新的先进能力。同时,NGAD已经得到了资金支持,从而减少了销售该计划(战机或项目)的需要。如果不出意外,查尔斯·布朗和肯尼斯·威尔斯巴赫淡化歼-20重要性的言论只会加强这种信息的重要性,当然,也可能是为了产生威慑作用。

美国空军参谋长查尔斯·布朗和太平洋空军司令肯尼斯·威尔斯巴赫最近发表的言论无疑表明,美国空军将能够保持与中国歼-20等先进战机的优势。

译者按:

从这篇文章可以看出,美国空军对歼-20的基本态度。无论是傲慢还是自信,美国空军认为歼-20现阶段只具备了很有限的作战能力,却非常关注中国空军的预警机和先进空空导弹的发展。并将保持技术优势的希望寄托在第六代战机上,同时可以看出,NGAD计划还包括了无人战机等多个项目。美国空军看来已经获得了足够的资金,可以不向盟友出售NGAD回笼资金。看来,NGAD确实拥有很大的技术跨度,地位更类似本世纪初的F-22,而非夺取海外市场的F-35。

另外,以后看到诸如“歼-20亮剑吓尿美军”的文章基本上都可以确定是垃圾,不过,那些人是不是也会看到这篇文章,改写“空警-500吓绿拜登”也说不定……总算是扯淡的级别距离事实更接近了一点,也是某种进步了……

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