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“灭绝”115年后,湖北重现七子花!到底有多珍贵?

星球上的科学

2022-08-23 20:44河南

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由于种种原因,地球每年都会有物种走向灭绝,而在历史上地球还曾发生过5次著名的物种大灭绝事件,分别是:

4.4亿年前的奥陶纪大灭绝、3.6亿年前的泥盆纪晚期大灭绝、2.5亿年前的二叠纪末期大灭绝和2亿年前的三叠纪晚期大灭绝,以及我们最常提到的6500万年前的白垩纪末期大灭绝,物种灭绝本身好像就是一件很稀松平常的事情。

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尤其是进入工业化时代以后,物种的灭绝速度还在加快,但近些年来,可能是生态环境的改善,也可能是其他原因,总有一些被宣布灭绝的物种又再次出现。

这不前段时间,湖北省南河国家级自然保护区内就传出了一个好消息,国家二级保护植物七子花继野外失踪115年后再次现身湖北,可能很多人对这种珍贵的花并不是很熟悉,下面我们一起来了解一下这种珍贵的花。

久别重逢的感觉,甚好。

湖北南河国家级自然保护区起初在8月8日开展植物调查时,发现了一簇簇洁白如雪的花朵,与失踪已久的七子花非常相像,后经过重重鉴定,最终确定为七子花。

据了解,七子花是于1907年由英国植物学家威尔逊首次在湖北兴山发现的,但令人难过的是由于人类活动和生态环境的改变,再加上七子花本身的种子萌发率又低,导致了在之后的115年内,再也没有在湖北发现过该物种。

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对此,专家们都认为七子花极有可能早已经在湖北野外灭绝,当初最先于湖北发现的七子花还曾被制作了一个模式标本被保存在哈佛大学的标本馆内,标本号为N0O.2232,然而令人意想不到的是七子花如今竟然重现湖北,简直是刷新了业界的认知,我们相关研究人员也已经对新发现的七子花展开了群落学调查研究。

七子花属于忍冬科下的落叶灌木或小乔木,是我国特有的一种单种属稀有植物,外貌独特,远远地来看,其树身洁白光滑,叶子大小适中、茂密有序,花形十分奇特,而花色也很漂亮。

如果再近看的话,会发现七子花的花序居然是由多个聚伞花序集于一起的,每个头状花序共有7朵花,也因此而得名为七子花,不仅具有重要的学术价值,而且由于其树形优美,花朵和果实长的也非常漂亮,所以也具备很高的观赏价值,被大部分地区引入栽培。

但七子花的现下野生资源极少,早在1999年就被列入了《重点保护野生植物》(第一 批)名录中,保护级别为‖级渐危,目前也仅在浙江和安徽省的少部分地区内会见到七子花的身影。

想必有很多人都很好奇,既然七子花已经在其原产地湖北消失了长达115年的时间,为什么又会再次现身湖北呢?其实不止是七子花,地球上有很多物种在灭绝多年后,又重新现身地球,这到底是怎么了?难道是地球在轮回吗?

灭绝的物种多次现身地球。

通过研究,可以发现当某个生物进化到一个时期之后,就会走向灭绝,不过这个时间是无法确定的,但当人类进入工业化时代之后,物种灭绝速度逐渐加快,这个可以理解为是由人类活动导致的。

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可近些年来,人们又发现了一个反常的现象,已经宣布灭绝了很多年的生物竟然又再次出现在地球上被人类发现,一个比较典型的例子就是白喉秧鸡,在印度洋的马达加斯加岛上曾经生活着一群白喉秧鸡,但却随着海岛淹没被灭绝,而灭绝时间长达13万年,之后竟然在考察马达加斯加岛时,又发现了白喉秧鸡的身影,只不过白喉秧鸡已经不会飞了,那么这中间到底是怎么回事呢?

其实这些物种“死而复生”有两种可能,一是根本没有彻底灭绝,因为一个物种,只要50年之内没有发现野外生存的个体,就会被认为野外灭绝。

二是该物种所有个体灭绝。未来在相似的环境下,经过再一次的自然选择,再次演化出已经灭绝的物种,但很难完全一样,重新演化出的可能已经是一个新物种了。

而以上两种可能,第一种的可能性很大,毕竟第二种可能性的要求太过于苛刻,很难实现。

实际上,当下一些物种的灭绝跟人类活动离不开关系,由于我们人类对野生环境的破坏,加快了物种灭绝的速度,但好在近些年来,随着人们环保意识的增强,地球环境也是在逐渐变好。

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