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闭店传言再起,「放慢步伐」的便利蜂能找到新出口吗?

福布斯

2022-08-17 20:16上海

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文/福布斯中国

在经历裁员、取消年终奖后,便利蜂近日再次陷入「闭店关店」的传闻中。

虽然便利蜂方面很快予以辟谣,但相关传言从今年3月开始便已出现端倪。便利蜂不可否认曾经或正处于困境之中。

对于网传大规模关店的消息,便利蜂方面回应,“多点爆发式的疫情,对便利蜂采购、生产、运输、门店运营等环节造成不小影响……但随着疫情的缓和,这些冬眠门店已经开始逐步复业。”

所谓的“冬眠计划”,即根据疫情情况,让部分门店运营、供应链等板块暂时“静默”,从而减少损失。

闭店、关店、裁员,是实体零售电商对抗经济周期的常见动作。受疫情影响,以便利店为代表的实体零售商客流量不稳,线下门店因管控措施临时闭店,黑天鹅事件对线下零售带来的冲击是巨大的。但与此同时,便利蜂也对便利店及零售行业释放出几个信号。

01. 扩张,只做自营

便利蜂自带互联网基因,创始人庄辰超曾任去哪儿网CEO。2016年,在线下零售市场趋于饱和的情况下,庄辰超创办了便利蜂。

与行业内其他便利店不同的是,便利蜂只做自营。这样做的好处是拥有绝对的控制权,统一管理资金、物力资源和人力资源,直接赚取较高的营业利润,同时优化便利蜂的算法模型。

据艾媒咨询数据,2017年是便利店行业投融资高峰,一共发生了96起,便利蜂于2017年2月在北京首开五店。此后,腾讯投资、高瓴资本都对其有所投资,B轮融资金额达2.56亿美元。

便利蜂一边不断获取融资,一边探索出一套由数字驱动的运营模式,快速扩张门店。便利蜂曾经提出“万店计划”,即每月开200家新店,2023年门店数量达到1万家。

然而,在 2020年底开出第2,000家门店后,便利蜂再也没有公开披露过确切数字。根据中国连锁经营协会(CCFA)发布的《2021年中国便利店Top100》,截至2021年底,便利蜂全国门店数量为2,800家,开店速度明显放缓,数量已然跌出全国便利店Top10。

02. 考验之下

用互联网思维做零售,便利蜂确实曾创造了行业黑马神话,但作为一家便利店品牌,零售的基本逻辑不会变,便利蜂面临着效率、成本和体验三大考验。

首先是效率,便利蜂门店的选址、配货订货、店员排班、选品变价、结账收银都由全链路数字化管理决定。数据化固然会提高其运营效率,但将管理成本摊薄,则需要门店规模来实现。

门店数量是衡量一个便利店品牌竞争实力的重要标准。在开店速度上,罗森与便利蜂相比有过之而无不及。但与罗森直营+加盟的模式相比,便利蜂至今仍然选择自营。

“不开放加盟,资金流转会出现较大问题。”业内人士这样评价。

不过在2021年下半年,有消费者发现,自建配送团队的便利蜂开始大量使用蜂鸟、美团众包等第三方骑手作为配送员。店员招聘上也大量通过外包公司签约,这些举措或许可以看做是便利蜂对自营模式的“松绑”。

与互联网行业轻资产不同的是,零售行业本就属于重资产。便利蜂的全自营模式是业内成本投入最高、最重资产的运营模式。而成本问题是横亘在所有便利店面前的大山。

零售行业业内人士表示,对于便利店来说,加盟、融资、店面快速盈利一般是资金的三大来源。在融资上,便利蜂抓住了风口。然而,天眼查数据显示,便利蜂成立以来只完成了三轮融资,最新一轮是2020年的数亿美元级别C轮融资。消息人士传出的便利蜂上市计划同样一再被搁浅。

过去,便利蜂疯狂扩张线下门店,资金链在承受巨大压力的同时,疫情反复增加了经营困境。虽然便利蜂方面回应称:“便利蜂刚刚完成法人增资,当前账户资金充足。”但在快速扩张后,不论是主动也好,被动也罢,当下的便利蜂明显调慢了步伐。

长期以来,维系好“人货场”关系是便利店的重要工作。受疫情和新消费趋势影响,“人货场”之间的关系被技术重新定义,便利店加快了数字化转型的进度。脱胎于互联网的便利蜂有着庄辰超引以为傲的全链路数字化布局。上至大脑决策下至一线员工管理门店都是由便利蜂统一的中台通过算法自动设计和安排

然而,“用算法来优化和覆盖整个便利店运营中的一切”只不过是帮助零售业更好变革的辅助,完全的“去人化”在零售业中更不可取,开在街头巷尾的便利店更是一桩“人情买卖”。

如何筑牢护城河实现盈利,在发展的速度和质量之间达到平衡,这是便利蜂们需要思索的问题。

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