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新冠大流行已经存在了数年,长期新冠患者仍在寻找答案!

谈点世

2022-08-14 18:36安徽

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据CNET报道,随着新型冠状病毒继续变异为更具传染性的形式,COVID-19(新冠肺炎)至今仍然存在,并在世界各地的人群中引发第一次、第二次、第三次,甚至更多次的感染。但数百万例很久以前患病的人尚未完全康复。

他们生活在“长期新冠”(long COVID)或“长期新冠后”(post COVID)的症状下,这是一种医生不完全理解的由新冠引起的各种持续性健康状况和症状的总称。

这种疾病在不同患者身上的严重程度各不相同,但该疾病对生活质量的影响对一些人来说是毁灭性的,自2021年7月以来,新冠感染后在美国一直被法律视为缺陷或者障碍(disability)。

一些由美国当局资助的研究计划已经启动,以帮助找到有关“长期新冠”的风险因素、症状和可能的治疗方法的明确答案。

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由于新冠病毒是一种新病毒,诊断和治疗其挥之不去的症状和健康影响是未知的。像其他慢性疾病一样,长时间感染新冠的人很难被诊断,甚至很难被他们的卫生保健提供者相信。

Mercy医疗中心的初级保健医生Kathryn Boling博士说:“当新冠第一次出现时,我们对它一无所知。这种病毒对我们来说是新的,它做了很多我们没有预料到的事情。”

到目前为止,大多数美国人至少感染过一次新冠。(到2022年2月底,超过一半的美国人患过这种疾病……这是在这次BA.5的浪潮之前。)对于有多少人长时间感染或将长时间感染新冠的估计各不相同。

但美国疾病控制和预防中心(CDC)在今年6月发现,近五分之一的新冠患者属于长期感染者。

随着新增病例不断产生,在一段时间内,新冠将继续是一个公共卫生问题,即使新冠最终走出了大流行阶段。

以下是我们知道的(和不知道的)情况。

新冠肺炎的许多面孔

导致新冠肺炎疾病的病毒SARS-CoV-2几乎可以感染人体的每一个系统,并对体内造成损害。与此同时,长时间感染新冠病毒的原因也会改变他们的症状表现。

Devang Sanghavi医生是梅奥诊所的重症监护医生。他说,新冠病毒可以通过几种方式在人体内导致“长期新冠”,它们可能被分为不同的群体:

1、病症严重到器官或细胞受损而住院的人;

2、住院并因住院而对健康产生持续影响的人;

3、那些不一定住院的人(可能有轻微症状或没有症状),但在病毒的急性期出现了症状。

长期感染新冠的第2组人的症状与因其他原因住院的人类似,这种现象被称为重症监护后综合征(PICS)。PICS会导致肌肉无力、认知问题(如脑雾)和心理健康问题,如焦虑、抑郁或创伤后应激障碍症状。

但最后一组人,也就是第3组没有住院的人,可能只患了较轻的疾病,一直是我们免疫系统对新冠病毒在人体内反应方式的研究的重点。

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Sanghavi医生说:“这就是病人的免疫、炎症标志物、自主功能和基本体质之间的相互作用。”

Bryan Lau是约翰霍普金斯大学布隆伯格公共卫生学院的流行病学家,也是约翰霍普金斯大学长时间研究新冠的共同负责人。他说,一种主流理论是,在感染新冠之后,人们的免疫系统会保持“高度增强状态”,这可能会导致各种症状。(这也可能解释了许多长期感染新冠肺炎的患者中持续存在的炎症,这可能就是一些人产生脑雾的原因。)

其他理论包括,在一些人身上,病毒RNA可能仍然感染体内的细胞并引发一些症状,或者新冠病毒会导致微小的血栓,称为微凝块,微凝块可以在身体的不同区域造成破坏。

“我的猜测是,这不仅仅是这些理论中的一种,长期以来新冠有几种生物机制,”Lau在电子邮件中说。“这可能解释了为什么长期感染新冠的人会出现这么多类型的症状,因为不同的机制会导致不同的症状。”

获得治疗的斗争

英国开始了一项试验,研究抗炎药物、抗组胺药物和抗凝血药物在治疗或预防“长期新冠”方面的效果。这建立在其他报告的基础上,即一些人发现非处方抗组胺药(过敏药物)、抗凝剂(血液稀释剂)和其他实验方案可以缓解症状。

英国开始进行一项试验,研究抗炎药、抗组胺药和抗凝血药在治疗或预防长期 COVID 方面的作用。这建立在其他报告的基础上,即一些人发现非处方抗组胺药(过敏药物)、抗凝剂(血液稀释剂)和其他实验方案可以缓解症状。

Boling博士说,当她的一些患者感染新冠 时,她很幸运地给她的一些患者开了槲皮素,这是一种在苹果皮中发现的抗炎补充剂。她还报告说,她的长期新冠患者的人数较少,可能是由于这种补充剂减少了炎症。但只是“可能”。

“我们仍在了解这一点,”Boling补充说。“所以,我们真的没有什么可靠的方法可以适用于所有人。”因为每个病例都是独立的,症状差异很大,引起症状的原因也不同,每个长期感染新冠的病例都需要不同的治疗。

例如,因器官损伤而出现持久症状的人需要与有凝血或自身免疫反应的人不同的护理。在这个时间点上,为长期新冠找到一个标准的护理是困难的,甚至是不可能的。

但对一名患者使用的治疗方法可能对另一名病因不同的长期新冠患者没有帮助,甚至是有害的。Sanghavi指出,“你最不想做的事情就是做一些他们可能不会从中受益的事情来伤害病人。”

寻找关怀和社区

长期新冠通常被描述为在最初感染新冠病毒至少一个月后出现(或持续)任何新的或持续的症状。当你长时间出现新冠症状时,想要获得良好的护理可能会很困难,典型的血液测试或X光可能会显示恢复正常——这是一种令人沮丧的感觉。慢性疲劳综合征、慢性莱姆病和其他历史上被误诊和诊断不足的情况就是先例。

与某些残疾不同,长期新冠的症状并非先天的,可能不会伴随某人一生。但现在面对长期新冠的人数增加了关于带着慢性疾病或残疾生活意味着什么的对话。

美国进步中心残疾正义倡议主任米娅·艾夫斯-鲁布利在《华盛顿邮报》的一篇关于残疾和长期新冠的报道中说,“我们正处于这个真正的对抗时刻,努力让尽可能多的人了解残疾和结构性不平等,并努力确保(长期新冠患者)现在获得他们需要的资源。”

寻找社区和有目的的医疗干预的融合可能是长期新冠患者的前进道路。“我想向这些患者传达的一个信息是,他们的症状是真实的,”Sanghavi说。“关于为什么、怎么办?以及我们能做些什么来帮助他们,我们现在可能没有答案,但他们不应该独自奋斗和受苦。”

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