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比尔·盖茨、贝索斯等富豪投资的公司为什么要跑去格陵兰挖矿?

第一财经资讯

2022-08-13 12:39上海

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气候危机正以前所未有的速度融化格陵兰岛,但这却为投资者和矿业公司提供了一个难得的寻宝机会。

据外媒报道,在亚马逊创始人贝索斯、微软创始人比尔·盖茨和桥水基金创始人达利欧(Ray Dalio)等亿万富翁的资助下,美国技术公司寇伯金属(KoBold Metals)正在格陵兰岛寻找可用于制造电动汽车电池的稀有金属及矿物,比如镍和钴。

寇伯金属公司表示,他们正在勘探的可能是世界上第一或第二大的镍和钴矿床,可能能够为1亿辆电动汽车提供动力。

镍和钴这两种金属已经成为全球向更绿色的经济生活过渡的重要组成部分。这部分反映在其价格的飙升上。

根据世界银行数据,2020年7月,镍和钴每吨价格分别约13000美元、29000美元,而今年8月已分别涨至每吨超21000美元、72000美元,涨幅分别约60%、150%。

北京大学能源研究院气候变化与能源转型项目分析师吴迪对第一财经记者表示,新能源制造业对锂、镍、钴、锰、石墨等矿产资源需求量大。由于新能源的规模化发展,2010年以来全球单位新增发电装机的矿产资源需求量已上升了50%。在能源转型和应对气候变化目标的推动下,各国在逐渐减少油气供应安全风险的情形下,将面临新能源制造业带来的供应链安全问题。

“加大对关键矿产资源供应安全的保障能力对构建以新能源为主体的新型电力系统至关重要。”吴迪说。

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勘探格陵兰有助全球电气化

根据丹麦和格陵兰的地质调查研究所(GEUS)称,格陵兰可能是煤炭、铜、金、稀土元素和锌的热点地区。

寇伯金属首席执行官豪斯(Kurt House)表示,还需要“巨量”金属才能实现全球汽车车队的电气化。根据其计算,使用国际能源署(IEA)的估计,按目前的价格计算,钴、镍、锂、铜和稀土元素的必要勘探量价值约10万亿美元。

2019年,寇伯金属公司获得了硅谷顶级风险投资基金公司之一安德森•霍洛维茨(Andreessen Horowitz)的支持,并从比尔·盖茨成立的突破能源基金(Breakthrough Energy Ventures)处获得进一步的资金支持。除前文提到的几位亿万富翁,突破能源基金的投资人还包括彭博创始人布隆伯格(Michael Bloomberg)、凯雷投资鲁宾斯坦(David Rubenstein)、LinkedIn联合创始人霍夫曼(Reid Hoffman)等。

据美媒报道,即使是最大型的矿业公司,也倾向于在已经知道有矿物存在的地方花费更多的钱,这样成功的几率更高。但得益于人工智能技术,寇伯金属公司今年夏天在格陵兰岛的勘探工作从空中勘测开始,采用各种技术来测量一些较大面积的土地的密度、磁性和导电性,以及对岩石进行电测和地球化学分析。其专有的机器学习算法可以每天处理数据,将结果绘制成像素化的预测图集,帮助地面的地质学家确定第二天的勘探和取样目标,从而节省成本

斯坦福大学地球资源预测中心主任凯斯(Jef Caers)说,这项技术应该解决长期以来困扰采矿勘探工作的“顺序规划问题”。他解释说,矿业公司一般用钻探的方法来确认要继续还是停手,但有了算法技术,寇伯金属公司可以迅速重新部署,减少对土地的影响和财务支出。

冰盖消失使勘探更容易

正与寇伯金属合作勘探的蓝鸟矿业(Bluejay Mining)公司首席执行官斯滕迦德(Bo Møller Stensgaard)说,目睹气候变化给格陵兰岛带来的后果和影响令人担忧,但气候变化也使格陵兰岛的勘探和采矿变得更加容易和方便。

斯滕迦德说,由于气候变化使海上的无冰期更长,团队能够将重型设备运入,并将金属运出,更容易地进入全球市场。

而陆地冰层融化后,会暴露出被埋在冰层下几百年至几千年的土地,并可能成为潜在的矿物勘探地点。美国北极研究委员会主席斯弗拉加(Mike Sfraga)说,随着这种(融冰)趋势的持续,未来将有更多的土地可以踏足,其中一些土地可能具有矿产开发的潜力。

斯弗拉加补充说,格陵兰政府支持采矿的立场并非不考虑环境,环境是格陵兰文化和生计的核心。他说,格陵兰政府支持的是对其自然资源进行负责任的、可持续的和经济上可行的开发,包括对广泛的矿物进行开采。而这些关键的矿物将“为应对气候危机带来的这些挑战提供部分解决方案”。

但不可忽视的是,格陵兰岛消失的冰层已经引起了科学家们的担忧。研究海冰的美国国家航空航天局(NASA)科学家库兹(Nathan Kurtz)预计,在20到30年内,北极海冰可能会消失。

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