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欠债近30万亿美元的美国为什么一直没违约

晴天讲故事

2022-08-13 00:28山东

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2022年7月7日斯里兰卡总理宣布国家破产。所谓“国家破产”是指一个国家的外汇不足以偿还对外借款。从1983年到2009年斯里兰卡曾经历长达26年的内战。斯里兰卡在内战结束后通过大举借债以图重振经济。2005年斯里兰卡的外债约为113亿美元,到了2015年已涨到439亿美元。2021年斯里兰卡外债占GDP的比例达到119%。在新冠疫情爆发前包括世界银行在内等国际机构就警告过斯里兰卡的高债务问题。

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在这个世界上还有一个国家的高负债现象比斯里兰卡还厉害。美国作为世界第一大经济体有着高达20.93万亿美元的GDP总量。这相当于排名第二位的中国经济总量1.33倍左右,相当于排名第三位的日本的4.12倍左右。美国的经济总量比排名全球第二的中国和排名全球第三的日本加起来还略多一些。就连英国脱欧之前由28个成员国组成的欧盟的经济总量也只有美国的89%左右。

可经济总量全球第一的美国也是一个欠债大国。截至2021年7月31日为美国的的债务规模已达到了28万亿美元。美国在全世界欠下的债务已达到了自身经济总量的1.3倍。如今美国每年的债务利息支出就达到了5000-6000万美元。美国和斯里兰卡一样都是债务规模超过了自身经济总量,而且美国的欠债历史远比斯里兰卡悠久得多。斯里兰卡的外债规模是在2009年内战结束后开始迅速膨胀的。

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可美国从独立建国200余年来其实一直有欠债传统。独立战争期间法国、荷兰、西班牙等欧洲列强都为美国提供了大量援助。可这些援助并非都是无偿援助,而是有相当一部分是通过贷款方式提供的。独立后的美国为此背负了7700多万美元的各种债务。要知道美国独立是在18世纪末19世纪初。大家不妨回忆一下十年前的物价水平和今天相差多少,那么两百多年前的7700多万美元要放在今天该是个什么概念呢?

当时的联邦政府一看到这7700多万美元的账单就头疼。按说最该头疼的就是直接主管财政工作的财政部长,可汉密尔顿一上任就公开表态:债务如果操作得当将会是福音!汉密尔顿在任内基本上是拿美国政府7700多万美元的债务当魔方玩的。他先是跟各位债主们表态:不是哥们我赖账啊。只是我现在实在是没钱,您老就是打死我也还是没钱还您,不过您要是再借我点不就有钱还您了嘛。

如果你是当时美国政府的债主是不是很有想大嘴巴抽人的冲动啊?见过耍无赖的,没见过这么不要脸的——旧的债还没还,居然想借新的,是不是给你脸了?汉密尔顿没挨大嘴巴子,事实上他有一套完整的逻辑:如果我能保证还清本金并让你赚到利息,那么你借不借?这时债主们一掂量合计:反正打死这家伙也还不出钱来。你既然能保证连本带利还我,那就看你咋折腾呗。

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不过借钱有一个先决条件就是你美国政府需要有很好的借款信用,不准空口白牙乱许诺。这下思路就理清了:要还债就需要先借债,而要借债就要先建立信用。如果要建立信用就必须使美国政府拥有稳定的收入和金融体系。这种体系使债务不仅不会成为拖累美国发展的负担,反而还会成为支撑国家运作的福音。从那时起美国就开始逐渐养成了欠债的悠久传统。

随着美国成为世界头号强国之后债务规模也水涨船高。美国光是维持庞大的核武库、航母编队、遍及全球的海外军事基地就需要每年花很多钱;美国的铁路、公路等基础设施建设需要花钱;维持社会福利需要花钱;发展医疗、教育事业需要花钱......美国的债务规模就这样如滚雪球一般日益膨胀起来。可美国为什么没像斯里兰卡那样出现债务违约现象呢?

别说美国现在才负债近30万亿,即使是负债130万亿在目前这种情况下美国也不会违约。美国还债的模式其实就是“以债养债”。美国欠下了近30万亿债务不假,但美国也确实每年都在按期还债。美国还债的的方式就是继续发国债,然后用借来的钱还到期的债。有人会说这种借新钱还旧债的做法不就相当于拆了西墙补东墙吗?可你仔细想想美国的做法是不是和我们现实生活中接触到的银行类似呢?

我们普通老百姓存在银行里的钱虽名为存款,可其实不就类似于我们借给银行的嘛。银行会把这些钱贷放出去创造利润。银行从林润中给予我们一定的利息,而剩下的收益就归了银行。你有见过哪家银行把银行把客户的钱还清过吗?事实上银行会一直不停吸收存款并贷放从而产生利润。美国的国债操作模式就相当于是一家世界银行:大家都在里面存钱、取钱。

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只要大家不是同一天去要求提现,那么美国在对外债务到期时就完全可以拆东墙补西墙。有人一听说美国的债务规模高达28万亿就说要让美国把欠世界各国的债先还了再说。这种逻辑就好像是储户在银行大厅嚷嚷要让银行还钱一样。美国这样做其实就是用国债的形式从世界各国吸纳资金用于本国的建设。当其中某个国家的债务到期时则用从其他地方借来的钱进行偿还。这实际上就构成了一个不间断的永续循环。

这当然是一种从全世界割韭菜薅羊毛的行为。如果你因此指责美国是无耻的吸血鬼当然也没错。可随之而来的问题是其他国家就那么傻乎乎让美国从自己身上割韭菜薅羊毛吗?那么大家思考这样一个问题:资本家对劳动者而言是不是吸血鬼?资本家的利润毫无疑问就是来自于劳动者的剩余价值。可劳动者为什么还要给资本家打工呢?既然劳动者是被资本家剥削的,那么劳动者还生怕资本家把自己开了呢?

这是因为劳动者即使明知自己是被剥削的对象可除了打工之外没别的办法养家糊口。同样其他国家即使明知被美国割韭菜薅羊毛也无法避免这样的命运。美国是当今世界最大的经济体,也是全球金融科技中心,还是全世界军事实力最强的国家。在1944年确立的布雷顿森林体系下美元直接与黄金挂钩,世界上其他货币则与美元挂钩,美元作为国际交易的结算货币。由此一举奠定了美元在世界经济格局中的霸权地位。

上世纪70年代的石油危机导致了布雷顿森林体系的终结,随后美国又适时建立美元石油交易体系以作为替代。美元在与黄金脱钩之后又找到了石油结算这个硬通货,从而确保美元继续维持国际贸易结算货币的主导地位。自二战结束以来美国凭借政治经济霸主地位使美元成为了最重要的国际储备和结算货币。一开始作为国际储备和结算货币的美元是与黄金挂钩的,在与黄金脱钩之后又与石油捆绑起来。

美元这种霸权地位是由美国在世界经济中的超强地位以及美国在政治、军事、科技等各方面的综合实力所决定的。如今的世界在一定程度上可以说是“美元本位”。很多国家实行的都是与美元联系的汇率制度,所以为了维持币值稳定就需要像以前储备黄金一样储备足够数量的美元。在如今的国际贸易中美元是目前最主要的结算货币。美国实力强、发行的国债以美元计价不用担心汇率风险。

因此美国国债就成了各国美元储备的主要投资对象了。掌握美元霸权的美国发行国债不愁没人来买。一旦大家都这样时美国就变成了变成了全球的银行。掌握美元霸权的美国能独家发行货币,而全世界各个国家都变成了这个银行的客户,存钱、取钱都在美国这个垄断的银行里完成。现在也确实有些意识到这个问题的国家开始去美元化,但至少目前为止美元的霸权地位并没从根本上被撼动。

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