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Meta、谷歌、微软、亚马逊罕见联合起来!地球越转越快,闰秒将带来全球灾难性影响? | 前线

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2022-08-12 12:26天津

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近日,美国科技巨头罕见地联合起来抵制同一件事。

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7月末,Facebook母公司Meta的工程师写了一篇博客,呼吁取消闰秒制度,直言其弊大于利。此后,包括谷歌、微软和亚马逊等科技巨头纷纷对此表示赞同。官方机构如美国国家标准与技术研究院(NIST)以及负责维护米制公约的国际计量局(BIPM)也表达了支持态度。取消闰秒的呼声正越来越强。

闰秒是什么?

大家都知道 “闰年(Leap Year)”的说法。地球绕太阳公转的周期为365天5小时48分46秒,而公历的平年只有365天,比回归年短约0.2422天,所余下的时间约为每四年累积一天,故而在第四年的2月末加上1天,使当年的时间长度变为366天,这一年就是闰年。

来自维基百科

而“闰秒”则是与地球自转有关。人类的一天是按照地球自转一圈为24小时来计算,但实际上地球自转的速度由于受到潮汐摩擦等影响会频繁出现偏差。这就会导致人类使用的时间系统和超级精准、相对恒定不变的“原子时”之间出现差异。虽然每次的差异只有千分之一秒,但抵不住日积月累。所以,当两者之间的差异超过0.9秒时,国际地球自转服务组织(IERS)就会负责将世界标准时间调快或拨慢一秒,这就是闰秒。

据统计,全球已经进行了27次闰秒,均为正闰秒,也就是说地球的自转是趋于变慢的。国际规定,闰秒的加减必须在特定的时刻进行,即12月31日或6月30日最后一分钟的最后一秒之后。由于我国位于东八区(UTC+8),闰秒调整出现在北京时间1月1日和7月1日的上午7时。例如,最近一次闰秒是在北京时间2017年1月1日7时59分59秒(时钟显示07:59:60)出现。

我们对于闰秒调整几乎是感觉不到的,但对于需要精准计时的计算机系统和互联网来说就会产生麻烦。

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想必很多人都听说过“千年虫”,这便是由于计算机系统进行跨世纪的日期处理运算时出现错误,进而引发了各种各样的系统功能紊乱甚至崩溃。“千年虫”主要是指跨进2000年时系统无法识别“闰年”所带来的一系列影响。

而每次闰秒的调整也给一些互联网系统带来不便。2012年6月份,Reddit、Gawker、LinkedIn以及Yelp等网站都因实施闰秒调整而陷入临时的服务中断。当时,美国《连线》杂志报道称,Reddit掉线了一个半小时,这是前所未有的。大型航空公司预定系统Amadeus Altea同样受到影响,而维珍旗下的澳大利亚航空公司的航班飞行计划也出现过中断现象。2017年,闰秒又造成云平台公司Cloudflare的计算机误认为时间倒退了,导致部分客户被切断服务。

Meta“消除”闰秒的方式

所以几乎每次到了闰秒调整,科技公司都会严阵以待,提前准备以防止系统出现问题。例如,谷歌就采取“leap smear”(闰秒弥补)技术来应对,通过调整内部的网络时间协议(NTP)服务器,每次更新时都会增加几毫秒,在闰秒发生时达到增加1秒钟的目的。Meta 也采用了类似方法。

随着计算机和互联网对人们日常生活的影响越来越大,若系统因为闰秒调整而出现宕机等情况,其所带来的损失会远远超过我们的想象。

而近年来由于地球自转运动不稳定性的增加,科技企业对闰秒提出了更大的风险警告。

虽然如上面所说,在已有的27次闰秒调整的情况中均是正闰秒,但是近来地球的自转却越来越快了。计时专业网站TimeAndDate.com报道称,2022年6月29日,地球自转用时少了1.59毫秒,创下有记录以来最短的一天。7月26日,地球自转又少了1.5毫秒。因此全球的计时组织正在讨论是否需要删除一秒,即实施“负闰秒”。

Meta公司工程师表示,虽然迄今为止每一个闰秒都是正的,但由于“地球自转模式的改变”,可能会出现负闰秒,而计算机系统可能不会轻易地“抹除”闰秒。“对于负闰秒的影响,还从来没有进行过大规模测验,它可能会对依赖计时系统的软件造成灾难性的影响。”

Meta的工程师Oleg Obleukhov和Ahmad Byagowi表示,“我们预测,如果我们只坚持使用国际原子时而不遵守闰秒制度,那么至少可以坚持2000年不出问题。也许到那时,我们才需要考虑修正时间的问题。”

Meta公司的呼吁行动不是第一次,但目前全球还没有一个可以解决闰秒问题的统一方案。2015年,在日内瓦召开的世界无线电通信大会上,国际电信联盟(ITU)将反闰秒的决定推迟到了2023年,所以关于“这一秒”的问题可能需要等到明年才能见分晓。

联系美通社

+86-10-5953 9500

info@prnasia.com

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