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立秋节后忆“秋淡”

新集旧事

2022-08-10 20:25海南

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文 | 周建新

立秋过后,高温干旱的恶劣气候频繁,导致蔬菜的生长提前结束,而秋季蔬菜不好播种,菜的供给出现了断档,市民的吃菜有困难,这就是当下的“秋淡”状况,也有戏称“秋断”的。当然,现在的市场供给充沛,现代人感受不到“秋淡”,但在我童年的记忆里,感觉几乎有两个月的时间都缺菜吃。

记忆中的童年,我们刚放暑假就充当劳力,帮助家里搞“双抢”,好不容易熬到了“不栽八一秧”的立秋季,家里的菜园里已经没有菜吃了,真正的“秋淡”由此开始。

那时候,经济刚刚开放,村里基本没有商店,几个村的商品供应还是依赖着一个很远的供销社,或者去赶集,无法像如今买菜吃,家里基本上也舍不得花钱去买菜。于是,我们这些孩子都参与了度“秋淡”的劳动,对“秋淡”也体验极深。

农忙时母亲还是会抢时间泡几坛酸豆角,但这菜一根都不能吃,这是我们秋季开学后带到学校去吃的主菜,我们小孩子是烧火做饭的主力队员,只能自己想办法找菜吃。每天,大人们早早出门干活,我起来后先要把家里的耕牛送到湖边去放,大水牛辛苦耕田一个月了,必须用这段时间把它放饱喂肥。

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我们把牛赶到湖区,这里有大片水草,牛可以自己放。我们把牛绳(穿在牛鼻子上控制牛的绳)在牛角上缠牢实了就不用管它,它自己可以在湖边呆一天,黄昏时我们再去找到它,解开牛绳赶回来。

安顿好牛,我就急急匆匆地到自留地割一捆苕藤,到菜地割一把空心菜藤,那时家里种的是爬藤子的大叶子空心菜。这就是我们度淡的两项主菜,再找点小辣椒做佐料。记事起,我们家家都有几块自留地,一块小菜地,到地里割苕藤、割空心菜,给菜地浇水都是小孩子的活,我们干起来轻车熟路。

回家后,就是“剐苕管”(把苕管的外皮剐掉,管肉很嫩甜)、剐空心菜管,剐好的空心菜管再用盐腌渍一下。我们家家都是大锅土灶,铁锅烧得辣辣的,两勺菜油、几点辛辣的秋辣椒先下锅,再把这两样菜分别入锅大火炒,不久就炒出两道香喷喷的菜,百吃不厌。

除了这两个主菜,我们也会谋点花样,有时到哪个池塘里去捞点刺苞管回来,也是一剐,几点辣椒,两勺菜油一爆炒,一盘可口的菜肴能让大人们夸奖几天。真不是吹我们小孩能干,小伙伴中很多人从小就踏着板凳站在锅台边炒菜。

在大人们的指导下,我们会到芝麻地里去剐芝麻叶子,剐上一大篮子回来当菜做。立秋后的芝麻因为干旱会落叶,叶子对增加芝麻的产量没多大用处了,大人们就告诉小孩子,早上去芝麻地剐嫩叶子回来做菜吃。这道菜怎么做,我们都不会,但大人们做出来还真蛮好吃。

奶奶会种菜,立秋前的茄子树老了,她就把茄子剪去地上部分,再浇上几次水粪,很快就从基部长出新枝,立秋后会结出好多茄子。当然,秋后的茄子比较苦涩,切好的茄子我们通常用水漂两次,味道就好多了。这也成了我家度淡的主菜,还也让不会操作的人家羡慕不已。

记忆犹新的还有两道更美的菜。第一道是奶奶晒制的小麦酱,每年小麦收获后,奶奶会将小麦蒸熟做酱。可惜我不知道奶奶的制作工艺,只知道每年入伏后,我家的屋顶上,总会晒出几大钵(一种比较浅的陶钵)小麦酱。

“秋淡”时,小麦酱刚好晒甜。我架起梯子,取一碗,与饭一起蒸,饭熟了,揭开锅盖,香味直冲鼻子。每碗饭用两勺酱,没有菜都能吃得香香的。这香甜一直深深记录在我的大脑中,但一直都没有重现的机会,现在有那么多好吃的酱,却没有一款能吃出那个味道。

第二道菜是母亲做的米豆腐,我也不知道是怎么制作的,只知道原料是大米,好像要用石灰水泡一整天。而后,用我们家的老磨子磨成米浆,再上锅煮成块,冷却后再切成豆腐块。这样的米豆腐,通体淡黄,像滑嫩的胶体,透着淡淡的碱香味,不同于所有的蔬菜。

每年立秋后,只有逢下雨的空闲,还要趁母亲不是很累的时候,她才能做米豆腐来犒劳一家老小。我们当年虽然小,但还是挺懂事的,虽说很喜欢吃,但绝不敢央求母亲做。因为大人们太忙了,也太累了。所以,小时候吃米豆腐的机会不是很多,但那道菜的味道今世难忘。

也是两勺菜油,几点辣子,锅烧得辣辣的,米豆腐下锅,煎到两面焦黄。简单的做法,催生自然的味道,夹一块入口,咬开脆皮,一股淡淡的碱香直冲肺腑,豆腐嚼着滑溜滑溜的,有点入口即化的感觉,让我们舍不得吞咽,直呼,好吃好吃!这就是忘不了的——妈妈的味道!

传统农耕文化中,祖辈们以自己的劳动与智慧,教我们自给自足地应对生活上的困难,虽清苦,但不忧愁。儿时“秋淡”的记忆很深刻,也很温馨,这是一笔宝贵的财富。中华的农耕文明虽很落后,但很有智慧,很坚强,没有气馁,让我们永远能直面困难,也教会我们永远去战胜困难,不怨天尤人!

本文作者周建新授权印象黄陂发布

关于作者周建新,男,在黄陂王家河街白龙寺村从事水稻种植工作。

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