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韦布在哈勃的“射程”之内,发现29个奇怪的“隐形”天体

星空天文

2022-08-10 07:12浙江

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虽然它们在哈勃的“射程”之内,但是在那个位置上,哈勃什么也没拍到。

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“超红扁平天体”被戏称为UFO,因为它的英文名称缩写就是这个。左图是哈勃拍摄的,右图是韦布拍摄的。可以看到右图右上角多出了一个明显的暗红色光斑。HST / JWST

科学家在詹姆斯·韦布空间望远镜拍摄的深空照片中,意外地发现了一些奇怪的东西:一些色泽深红的碟状天体。虽然它们在哈勃太空望远镜的“射程”之内,但是在那个位置上,哈勃却什么也没有拍到。

这些天体实质上是一些内部拥有大量尘埃的星系。尘埃的存在导致它们发出的光非常红,只有拥有红外成像能力的韦布才能拍到。研究人员目前发现了29个这样的“隐形”星系,并根据它们的特征,将它们命名为“超红扁平天体(Ultra-red Flattened Objects)”。

这些星系的红移值并不很大,在2至6之间,这意味着它们并不十分遥远,但也不近,其所在的时空,大约是距今103亿至127亿年之前。

研究人员称这些星系所在的年代大约相当于宇宙的“中午”。可以与之相比较的则是所谓宇宙的“黎明”。宇宙的“黎明”指的是宇宙大爆炸后大约30亿年时,那时原本长期黑暗的宇宙中出现了第一颗恒星,出现了第一缕光。

宇宙的“中午”也是一个非常重要的时刻。理论上宇宙中的大部分恒星和黑洞就是在宇宙的“中午”前后形成的。这些新发现的红色星系正处于极端的“星暴”中。“星暴”指的是恒星在相对短的时间内大批量产生。对于处于这一时代的星系,天文学家的认知也不全面。

研究人员认为,这些星系可能是现代大型椭圆星系的先祖。椭圆星系的形态像橄榄,中央隆起,有一个巨大的核球。一直以来人们认为椭圆星系在宇宙的早期就已经拥有了核球。但这些“超红扁平天体”显然不是这样。

参考

JWST reveals a population of ultra-red, flattened disk galaxies at 2

https://arxiv.org/abs/2208.01630

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