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这才是“生育下降”的原因

小天使饲养员

2022-08-10 07:10广西

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一、

众所周知,人们愿不愿意生孩子,是由生产力决定的。以工业革命为分界线,这一点表现的非常明显。

在靠天吃饭的农业社会,人们愿意生孩子,而且把“结婚生子”当作人生最大的任务之一。

毕竟生产力落后嘛。

比如大禹治水用了13年,左手拿着准绳,右手握着规矩,走遍大半个中国,才开九州、通九道、陂九泽、度九山。最后治水成功,大禹累的小腿上都没肉,腿毛也磨光了

在那个年代,大禹是国家最大的领导之一,工作环境都如此恶劣,可想而知普通人的生活有多惨。基本上是“茅屋杂食皮草”三件套,能活一天算一天,生活质量就别想了。

至于防疫和医疗更是没有的事,如果不幸感染病毒,只能用免疫力硬扛,能活下来是命大,死了也就算了。

反正周围的人都一样,大家对生命的阈值很低,便没什么可悲伤的。

这种生产力落后的年代,从“三皇五帝”一直持续到工业革命前夕,虽然各种技术在不断进步,但始终处于积累阶段,并没有跨越式的发展,对人的寿命帮助不大。

直到新中国成立前,人均寿命都只有35岁。

活下去是农业社会最大的追求。

为了对冲高死亡率的风险,人们唯一能做的便是提高出生率。也就是尽量多生孩子,哪怕有几个孩子夭折,还有剩下的孩子做备份,不至于家庭失去劳动力,进一步导致家庭收入减少,甚至被人欺辱。

古代人信奉“多子多福”,本质是对于投资和回报的期望

既然生孩子是投资,那夫妻需要付出什么?

其实也不需要什么成本,无非是做饭的时候多放一把米,吃饭的时候多一副筷子,教育则是量力而行。

毕竟生孩子的初衷不是培养成才,而是给家庭增加劳动力,并且作为领取养老金的人型ATM机。

这就叫不忘初心。

那些孩子稍微有行动能力的时候,就要参与家庭的劳动,比如5岁要打扫卫生和拔猪草、8岁得放牛放羊,长到12岁就要去种田了。

还想赖在家里玩乐高?门都没有。

所以在农业时代生孩子是成本极低、收益极大的投资行为,甚至是改变命运的机会。但凡生育能力健全的人,都不会放弃这个机会,玩命生孩子。

生一个回本,生两个就是赚到,多多益善。

而人们自发的生育行为,也得到了国家的保护。

《史记·魏公子列传》里说了一个故事。

公元前257年,秦国在长平歼灭赵国的40万大军后,发兵包围邯郸城。赵国平原君的夫人,正好是魏国信陵君的姐姐。于是平原君给信陵君写信,求他带兵攻击秦军,解救邯郸之围。

当时魏国已经出兵了,只是将军晋鄙驻扎在战场以外,坐山观虎斗,根本不愿意直接和秦国交锋。

于是信陵君想办法偷了魏王的虎符,到魏军中杀晋鄙,统领全军救赵国。然后信陵君便下了一道命令:

父子俱在军中,父归。兄弟俱在军中,兄归。独子无兄弟,归养。”

最后信陵君选出八万战士,击败秦军解了邯郸的困局。

信陵君为什么要下这样的命令呢?

因为父亲和长兄是家里的壮劳力,一旦在战争中牺牲,对于家庭来说就失去顶梁柱了,以后的日子会很艰难。

而“独子不参军”更是国家的红线,毕竟家里只有一个后备劳动力,死在战场上,对家庭是毁灭性打击:

首先是不能给家庭创造价值了,这个家庭必然生活的非常拮据,其次是不能给父母养老了。

所以国家宁愿损失一些战斗力,也不让独子参军。

这背后的逻辑就是,孩子是家庭的重资产,不仅要加大投资力度,还得长期持有,绝对不能做一次性买卖。

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二、

工业革命以后,人类的生产力迅速进步,以前想都不敢想的事,现在都能实现了。

首先是粮食。

美洲发现的红薯、玉米等高产作物普及,再加上化肥和农机的运用,结果便是土地的亩产量增加,人类的粮食供给,史无前例的丰富起来。

其次是医学。青霉素、手术、药品、护理等医学技术的发明,极大提高了病人的生存概率。

有粮食就能养活更多的人口,有医疗就能降低死亡率。

而且在工业革命前期,正是需要劳动力的时候,比如煤矿、钢铁和纺织,都是劳动密集型产业,以前没什么地位的妇女,被迫走进工厂参加劳动,实在不够还有童工。

1788年,英国有142个纺纱厂,共有女工3.1万人、童工3.5万人,而男工只有2.6万人。童工是资本主义原始积累的主力。

于是在工业革命前期,世界各国都在玩命生孩子,人类出现了第一次人口大爆炸,因为孩子依然是家庭的重资产

生孩子作为一项投资,延续了收益大于成本的属性。

1800年左右,全世界只有10亿人口,到1950年的时候已经飙升到25亿,这个时间段,正好是两次工业革命爆发的时间。

中国的工业化起步晚,也没有使用过童工,但就是在新中国“高积累、低消费”的前30年,人口从50年代的5亿,飙升到80年代的10亿。

为了鼓励人口红利,国家都要表扬生10个孩子的英雄母亲,有那么几年时间,妇女生俩孩子都不好意思和人打招呼。

可见“人口爆炸”是全世界的问题。

但是工业革命到一定程度的时候,人们开始不愿意生孩子了。

原因很简单。

随着工业革命的进程,人类文明也在飞速进步,社会福利、人权、生命尊重的观点逐渐兴起,以前那种粗放的经营方式,再也维持不下去了。

首当其冲的便是童工不让用了,那么对于很多贫困家庭来说,孩子回报家庭的时间就要向后推移,起码要到18岁以后。

然而更悲催的事情来了。

城市居民的生活都不错,即便不能大富大贵,也不用为了吃饭发愁。仓廪实而知礼节,衣食足而知荣辱,当人类不再为生存挣扎的时候,便要开始追求生活的质量。

怎么追求生活质量呢?

培养孩子读书呗,争取将来能出人头地,甚至带领家庭更上一层楼。

你想让孩子早点工作赚钱,可放眼望去,同龄人都在玩命读书升学,你要敢让孩子出去工作挣钱,将来连同龄人的汽车尾气都吃不到,你能甘心?

可读书是成本很大的事情,一个家庭省吃俭用投资25年都没有回报,甚至将来也不一定能有多大的回报,对于普通家庭来说,和祖宗一样多生孩子就很吃力。

为了集中力量办大事,把有限的资源用在刀刃上,城市工薪阶层的办法就是少生孩子,优生优育。

毕竟科技进步了,人类的死亡率大幅度降低,不必用出生率来对抗死亡率。

所以在工业时代,孩子不再是家庭的劳动力和重资产,而是回归到人类最原始的生命延续功能,以及家庭成员的精神陪伴

那么优生优育,就是很自然的选择。

而且很多人选择不生孩子,这个时候家里老人就会出来劝:“哎呀不生孩子是不行的,你老了可咋办啊?”

家里老人的话没问题,这也是人类藏在基因里的东西,来世界走一趟就是为了延续生命嘛。

但是不生孩子的丁克族,其实在经济规律上也没问题。

老一辈人生孩子是为了获得劳动力,增加家庭收入,防止老无所养。而现在的年轻人,完全可以找一份工作,衣食无忧的过一辈子,不必用“增加劳动力”的方式获取家庭财富。

等老了有养老金,想吃药楼下就有药店,再不济还能去养老院。

于是生孩子就成了个人意愿,而不是生活刚需,不想生就不生,你能怎样?

大部分人优生优育,少部分人不愿意生,人口数量能不下降吗?

同时改变的是国家人口结构。

在工业化狂飙突进的年代,国家需要劳动力,鼓励大家生孩子,形成了一个老年人少、青壮年多的金字塔人口结构。

经过几十年发展进步,青壮年的生育欲望降低,不就生的少了嘛,那么青壮年劳动力成为老年人之后,就形成老年人多、青壮年少的倒金字塔人口结构

这就是我们经常说的老年社会。

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三、

世界各国进入老年社会,当然着急,想了很多办法来刺激生育。

比如日本推出生育补贴,只要生一个孩子就补贴42万日元,差不多是2.5万人民币。用2.5万人民币就想骗日本人生孩子,简直是打发叫花子呢,日本的生育率始终提不起来。

韩国奖励生育的政策有100多项,但是2020年的首尔人口跌破千万,已经回到1988年的状态了。牛津大学的教授还搞了个大新闻,说韩国可能是“首个消失的国家”,纯粹是看热闹不嫌事大。

中国2020年的新生儿只有1035万,2019年则是1179万,而且这是放开二胎后的数据。

可见刺激也没什么用,大家都不想生。

为什么呢?

原因大家都知道,压力太大,这点和工业革命也有关系

以前的农业世界是个体的、原子的、老死不相往来的,一家人住在空旷的农村,每天感觉凄凄惨惨戚戚,打心底里就想多生几个孩子。

要不然每天听着狼嚎不瘆人啊?

但是工业革命重塑了世界。

人不再是孤零零的个体,而是无数人组成庞大的网,把整个世界包裹起来,每个人的一举一动,都和世界的变化息息相关。

可能你家楼下的龙虾涨价,原因是大西洋的一股寒潮。你家小区的楼盘涨价,来自于美国的货币超发。

在这种环境里,人们被快节奏的生活催着跑,每天疲于奔命,连吃外卖的时间都没有。

马云说白天996晚上669,典型的站着说话不腰疼。员工都996的工作了,哪还有669的心情,更别说十个月的怀孕时间了。

想请假?

那要先问问老板答应不,可能生完孩子回来,工位都被人给占了,毕竟不奋斗的不是兄弟。所以很多人的潜意识里就不愿意生孩子。

最重要的是房子。

房价一天比一天贵,年轻人想换大房子又买不起,而在一个逼仄的环境里,夫妻俩转身都要打架,恐怕他们更不愿意再放一个孩子进来。

在追求生活质量的年轻人眼里,那种鸡飞狗跳的日子,根本不是人过的。

这样的生活状态,即便放开二胎政策,也不愿意生。说到底,二胎政策和生活状态是脱节的

事实上正是如此。

中国生育率最高的是西藏、宁夏、青海、贵州、广西等经济欠发达省份,生育率最低的是北京、上海和江苏等经济发达地区。以住房逼仄闻名世界的香港,生育率也是世界的洼地,处于倒数第五的名次。

换做是你,在笼屋里能有生孩子的心情?

世界各国也一样。经济落后的乌干达、索马里等非洲最能生,而经济发达的欧美和中日韩,生育率持续走低。

可见工业经济越发的的地区,人们的压力越大,越不愿意生孩子。经济不发达的地方,人们没有996也不用奔命,反而有生孩子的意愿。

所以生孩子是刺激不了的。

什么时候有正常的工作环境、较高的人均收入,生育率自然就起来了。毕竟在儒家伦理的国家,大部分人是愿意子孙满堂的。

四、

既然经济向上的国家生育率在降,那以后会发生什么事?

美国是最不担心的。

美国原本就是移民国家,如果劳动力不足,完全可以放开移民限制,让黑人和老墨到美国工作,反正移民是美国的立国基因。

欧盟国家属于生冷不忌,什么人都敢要,这几年中东难民涌入欧洲,都不知道怎么收场呢,不过能弥补欧洲的人口问题(手动狗头)。

东亚国家是最难的。

做为一脉相承的儒家圈国家,自古以来都对移民非常反感,而且是刻在骨子里的反感。尤其是中国,自从吃了匈奴鲜卑移民的亏,从此对外国移民特别谨慎。

如果以后劳动力不足,那么“吸引移民”对中国来说,是最差的一种方案。我们可不想看到满大街的黑人,甚至有一个混血黑人后代。

中国的人口,最后还是要自己生。

现在不愿意生孩子,最大的原因是房子问题,但是现在的房价高也有时代特征。

比如8、90后的人口多,买房的需求强烈,而且前两代人赶上历史进程,赚了钱需要投资,或者是用买房子来赚钱。

等再过20年,现在的新生儿长大以后,可能每个家庭都有几套房,完全是供给大于需求。那么除了北上广和一线省会城市以外,其他地方的房价都会不同程度的下跌。

到那个时候,房子不是问题,年轻人的压力减轻,说不定生育率就起来了。

很多事情现在看是大问题,感觉世界末日要来了一样,可一旦拉长时间线,把当下的问题放在历史的长河中,基本上没有过不去的坎

刘邦和项羽争霸的楚汉乱世,中国人口减少到不足2000万,现在照样生到14亿人口。

怕什么?

给我一个大房子,就能给你创造一个民族。

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