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超亮极光!照亮地球夜景,这里是太空

天文在线

2022-08-09 12:22四川

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超级极光闪耀地球夜空

这一道极光简直亮的惊人。

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欧洲航天局宇航员托马斯.佩斯凯8月20日于国际空间站拍摄到一张令人震惊的极光照片。(供图:托马斯.佩斯凯/欧洲航天局/美国航天局)

一位在国际空间站(ISS)的宇航员拍下了一幅有着明亮红绿光芒的极光照片,照片中美丽的极光环绕着地球夜空上的云层。

“这是另一道极光,实在太亮了,像满月一样照亮了地球的阴影。”欧洲航天局宇航员托马斯.佩斯凯在8月20日拍下照片这样说到。

根据《商业内幕》报道,目前还不清楚照片里的极光是北极光还是南极光。极光(Aurora 欧若拉)原意未罗马黎明女神。这种特殊的光既能在地面看到,也能在太空中看到。比如说国际空间站上,许多宇航员都拍到这种美如鬼魅的光。

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极光是太阳风(来自太阳得带电粒子风暴)与地球磁场相互作用的结果。当太阳风中的带电粒子进入地球上层大气层时,在地球磁场作用下这些带电离子被加速、偏转,最终在极地附近与大气中的原子分子碰撞发光,形成极光。碰撞给予了大气中原子、分子额外的能量,而它们通过向外发光的方式将能量重新释放出来。据美国航天局的说明,每当我们看到绚丽的极光,代表着我们看到了一场数十亿的原子、分子个体碰撞的大型盛宴。这些碰撞照亮了地球磁场的磁力线”。另外《生物科学》之前报道过,大气中的不同原子在释放能量的过程中会发出不同颜色的光。比如,氧原子将发出红色或绿色的光,氮原子将发出橙色或红色的光。

太阳带电粒子在地球磁场作用下(洛伦兹力),一般会运动到地球的两极。这也是极光一般出现在两极的原因。但根据美国国家海洋和大气管理局(NOAA)的调查表明,当地球出现大型地磁暴时,极光将会出现在极地以外区域。《生活科学》杂志此前还曾报道,当大量等离子体或带电粒子逃离太阳大气层并撞击地球磁场时,就会发生地磁暴。

美国国家海洋和大气管理局(NOAA)是美国商务部下属的一个负责预测天气,监测海洋和大气状况,绘制海洋图,进行深海勘探,在美国专属经济区负责渔业、海洋哺乳动物和濒危物种的保护等工作的科研和管理机构。

美国航空航天局是美国联邦政府下的一个独立机构,负责民用航天计划、以及航空和空间探索方面的研究。

美国航空航天局在1958年成立,是在国家航空咨询委员会(NACA)基础上建立的。这个新的机构目标很明确,专注于民用领域,并鼓励和平利用以及发展各项航天技术。该机构建立以来,绝大部分的美国太空探索项目均由其领导,包括阿波罗探月计划,天空实验室空间站计划以及航天飞机计划。美国航空航天局还支持了国际空间站建设,并监督猎户座宇宙飞船、太空发射系统、商业载人飞船和计划中的月球轨道空间站的发展。该机构还负责发射服务项目,该项目为NASA无人发射提供发射操作和倒计时管理。

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美国航空航天局的科研方向专注于各种地球观测系统以便于更好的了解地球和宇宙,如通过科学任务理事会的太阳物理学研究计划来推动太阳物理学的发展,用先进的机器人宇宙飞船(如“新视野号”)探索整个太阳系的天体; 通过大型轨道天文台计划来推动天体物理学相关的项目研究,比如宇宙大爆炸。

BY: Yasemin Saplakoglu

FY: 大卫高怕飞

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