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美国探月卫星失联,“重返月球”计划或再次延期,五角大楼紧张了

志宏教授

2022-07-06 23:35江苏

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万万没想到,美国的卫星竟然失联了

当地时间7月5日,美国国家航空航天局(NASA)表示,美国Capstone立方体卫星在脱离地球轨道、向月球前进的过程中“失联”。

须知,这项任务可不便宜,总成本高达3000万美元,其中航天器开发和运营耗资2000万美元,另外电子发射器耗资1000美元,NASA轻易不会舍弃。

但截止目前,NASA的工程师们仍在尝试恢复联系,可惜没有收到好消息。

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这件事之所以引人关注,是因为这颗卫星属于美国“阿尔忒弥斯计划”的一部分,任务目标是为了测试一条不同寻常的月球轨道,算是该计划的重要“探路者”。

说到这里,必须先介绍一下“阿尔忒弥斯计划”。

在古希腊神话中,阿尔忒弥斯是阿波罗的孪生姐姐,这也是该计划名称的由来。和1961年至1972年之间实施的“阿波罗计划”一样,“阿尔忒弥斯计划”同样是为了实现载人登月,但终极目标是在月球建立永久基地

要说两个计划有什么不同,最关键的一点就是:新计划“时间紧迫”!

因为在2017年的时候,时任美国总统特朗普才签署《1号天空政策指令》,要求NASA制定新探月计划。直到2019年,新计划才确定名称,且载人登月时间点被设置在2024年

换言之,NASA还剩最后两年半的时间,来实现美国“重返月球”的梦想。

可眼下,原定计划中的一颗卫星突然失联,势必会影响NASA的数据建模,进而耽误登月计划的实施。不得不说,留给NASA的时间越来越少了。

当然了,计划不能按时实施,完全可以推迟,反正美国也不是第一次这么干了。

根据任务时间表,执行无人在轨飞行实验的阿尔特弥斯1号,本应在2021年底发射。然而,NASA先是推迟到2022年2月,然后又推迟到4月30日,最新消息是计划在8月底至9月初发射。

正因如此,真正执行载人登月任务的阿尔忒弥斯3号也被多次延期,NASA局长尼尔森已经表态称:2024年载人登月在技术上没有可行性

那要推迟到多少年?注意NASA的最新表述,载人登月时间不早于2025年,甚至没有标记准确的时间点。显然,这是在为之后“留退路”,说不定还要推迟呢?

实际上,这也是美国科技霸权现状的一种映照。

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打一个比方,据美国政客新闻网5日报道,美国国防部正在制定一项“热气球”计划。在该计划中,这些高空充气飞行器将被放飞到6万至9万英尺之间,并被纳入五角大楼的监控网络中,用来跟踪高超音速武器

而这项计划,已经执行了至少两年时间,前后花费了约380万美元。但在2023财年中,五角大楼却计划为此投入2710万美元,并有可能追加预算。

对此,美国媒体评价为“看起来像科幻小说”,但从根本上看,这正是因为美国无法掌握高超音速导弹技术,才迫不得已选择了这样一种方式。

需要指出的是,五角大楼已经多次进行高超音速导弹系统的飞行试验,但几乎都以失败告终。比如在去年10月份、今年6月份的实验,不是助推器故障就是点火故障,导致导弹研制进程相当不顺。

相比之下,俄罗斯在该领域是唯二的领导者之一,在今年爆发的俄乌冲突中,俄军就向乌克兰发射过一枚“匕首”高超音速导弹,这也是该武器首次在战斗中使用

而这次应用,让美国军方感受到了更大的压力,至少要在防御高超音速导弹领域有所建树。所以,五角大楼对这项另类“热气球”计划的投入,比过去两年的综合增长了7倍。

说到底,美国防部“另辟蹊径”的背后,其实是美国霸权正在受到挑战。众所周知,美国霸权的“三大支柱”分别是美元霸权、科技霸权和军事霸权,三者相辅相成。

但世界恰逢“百年未有之大变局”,世纪疫情又叠加俄乌冲突,美国霸权已经开始出现裂痕。

以俄罗斯为例,“卢布结算令”不仅成功应对了西方金融制裁,也促进了卢布国际化,无疑削弱了美元霸权的地位。

高超音速武器以及“核弹之王”萨尔马特洲际弹道导弹,就是俄军抗衡美国军事霸权的地区。

即便美国的综合科技能力独步全球,但俄罗斯同样在积极应对。

俄副总理切尔尼申科表示,俄罗斯将开设30所先进工程师学院,确保关键领域必须由俄罗斯人完成。对此,俄总统普京也做出重要指示,必须对国家技术主权保持关注

诚然,欧盟外交与安全政策高级代表博雷利日前表示,俄罗斯对欧盟技术的依赖度为45%,对美国技术的依赖度则为21%,想要挑战美国科技霸权还为时已早。

但俄方正在觉醒,这就是一个好开端,俄罗斯科学院院长谢尔盖耶夫也强调,“要想实现技术领先,不应该购买技术,而应该学习”,将更多的经历投入到科学和教育。

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