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对中国科学家来说,这是一个重大好消息!

牛弹琴

2022-07-06 07:24江苏

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资料图

(一)

对中国科学家来说,毫无疑问,这是一个重大好消息。

一些人用“梦想成真”四个字来形容!因为一项总投入达100亿元、面向基础研究领域的社会资助项目——“新基石研究员项目”正式发布了。

谁出钱?

腾讯。

根据新闻稿,腾讯将在未来10年,为该项目投入100亿元人民币,长期稳定地支持一批杰出科学家潜心基础研究、实现“从0到1”的原始创新。

谁主导?

科学家主导!

“新基石研究员项目”,在人才遴选方面,严格遵循“科学家主导”的原则,设立科学委员会作为核心机构,首届科学委员会主席由中国科学院院士、西湖大学校长施一公担任。

施一公是谁?我想就不必多介绍了。

当然,这个科学委员会,也不仅仅有施一公,还有潘建伟、谢晓亮、张杰等科学大牛。

投入这么多钱,组建这么高规格的团队,目的是什么?

更精确地说:专注支持基础研究,聚焦原始创新,鼓励自由探索。

“新基石研究员项目”设置两大领域,数学与物质科学(Mathematics and Physical Sciences)和生物与医学科学(Biological and Biomedical Sciences),并鼓励学科交叉研究。

资助类别也分为两类:实验类不超过500万元每人每年,理论类不超过300万元每人每年,并连续资助5年。2022年度“新基石研究员项目”计划资助60人。申报人可通过项目官网进行申报。

连续五年,最高就是2500 万。

5年期满,经过评估通过,还可以延期。

谁是最大受益者?

“雄心勃勃、年富力强、敢于担当,敢于在人类未达之境中全力以赴探索,这就是我们要支持的科学家。”这是担任“新基石研究员项目”科学委员会主席的施一公的说法。

中国科学院院士、上海交通大学李政道研究所所长,同时也是“新基石研究员项目”科学委员会委员的张杰,则发出邀请:“科学家实现梦想需要机遇和支持。‘新基石研究员项目’就在这里,你的梦想够不够大?”

梦想足够大,基石帮你忙。

也难怪科学家如此兴奋,这确实是一次着眼未来的投入。

中国科学院院士、中国科技大学常务副校长潘建伟也是“新基石研究员项目”科学委员会委员之一。他认为:“这一项目响应了科学界长久以来的期待。自由探索瞄准不确定性,往往难度大、风险高、耗时长,社会资金更具有灵活性,能够为专注自由探索的科学家雪中送炭。”

当谈及初次听说“新基石研究员项目”时有何感想,张杰院士脱口而出:“终于来了!中国正处于加快实现创新驱动发展的新阶段,这个阶段最需要的就是这样的‘以人为本’的科研资助环境。”

请注意,科学家的这些用词:

雄心勃勃、

年富力强、

敢于担当、

人类未达之境、

实现梦想、

终于来了、

长久期待、

以人为本……

100亿的资金,就这样投向基础研究,确实是一件功德无量的事情。

(二)

为什么是基础研究?

看到《科技日报》有篇文章这样分析:

众所周知,基础研究是创新之源,是建设创新型国家的根本动力和源泉,但它又存在周期长、难度大、高风险等现实问题,正因此,基础研究投入一直是科技界最关注的话题之一。

近年来,我国基础研究经费投入稳步增长,2019年,我国基础研究经费占R&D经费比重首次突破6%,2021年,我国R&D经费中基础研究经费为1696亿元,比上年增长15.6%,基础研究经费占R&D经费比重达到6.09%,但与发达国家基础研究投入占R&D比重相比,我国基础研究投入仍有较大增长空间。

基础研究是整个科学技术的源头。过去几十年,中国基础研究尽管已取得长足进步,但我们也不用回避,“从0到1”的原始创新能力亟待提升。

潘建伟院士就感慨:“原始创新是基础研究中最难的工作,自由探索难以预测、难以规划、风险极高、耗时漫长,往往不容易得到稳定资助。科学界一直期待,有强度足够的稳定资助项目,支持科学家长时间专注自己的兴趣,遵循科学研究的规律,探索有风险、有希望的方向。”

科技是第一生产力,中国科技要继续向前,仰赖于基础研究的突破,归根到底,仰赖于人才和投入。

投入,政府投入为主,但这也是不够的,需要动员所有社会力量,一起来努力。

韩信点兵,多多益善;科学基金,我总觉得,对科学家来说,也是越多越好。

我们已经看到了很多突破。

比如,2018年,中国“科学探索奖”的创立。这是腾讯联手10多位中国科学家发起的公益奖项,每年50位青年科学家获奖,获奖者在未来5年内,每人获得腾讯基金会颁发的总计300万元人民币的奖金。

至于奖金用途,他们完全自由支配。

300万,50个人,那就是1.5个亿。

更值得注意的是,这是中国人的奖项,对象限于青年科学家,这将极大缓解他们的后顾之忧,让他们更全身心地投入科学研究。

现在,又是基础研究,更大笔的投入,在数学与物质科学、生物与医学科学两大领域。

让科学家们很兴奋的是,“新基石研究员项目”最鲜明的特色就是:“选人不选项目”。

和任务驱动的项目制研究不同,“选人不选项目”意味着不对获资助科学家设置明确的研究任务,不考核论文数量,也不限定必须拿出成果的期限。

没论文?

可以!

暂时没成果?

也没问题。

就是看中了你这个人的潜力,就是为你提供长期、稳定、灵活的资助,就是让你们静下心来“十年磨一剑”。

谢晓亮院士就感慨:“‘新基石研究员项目’在这些方面的设置十分重要,就是为了科学家能够心无旁骛地投身到科学研究上,不必为寻找资源疲于奔命。”

资助很丰厚,但如何确保公平?

我相信,这也是很多人的疑问。

施一公就表示,将确保评选过程的充分监督,请每一位申报人放心。

他的原话是:

本项目的公益属性和独立运营,这是评审客观公正的基础;我们的评审专家是具有国际视野、在国内外经历过大型科学项目评审的一流科学家,还有大范围的国际同行参与评审;项目将实施严格的回避制度,并由监督委员会进行充分监督。我想请每一位申报人放心,科学委员会和评审委员会重任在肩,未来入选的"新基石研究员"的水平,就是我们所有人的信誉。

好事,就一定要办好了。在讲究人情的国度,科学就是科学,不是人情。千万千万,杜绝打招呼。

所有人的信誉,绝不能辜负。

而这样的大手笔,或许也跟马化腾的科研情结有关。

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(三)

作为理工男的马化腾,在谈到基础研究重要性时,曾发出这样的警告:

移动支付再先进,没有手机终端,没有芯片和操作系统,竞争起来的话,你的实力也不够。现在这个时候,大家要更加关注基础学科的研究。过去,大家更关注实用主义,但是我想所有人都清楚我们不能再抱有侥幸心理,一定要投入更多资源去做基础科学研究。

不得不说,随后几年的国际形势,我们就见证了挑战。

居安更必须思危,在百年未有之大变局的背景下,我们更不能有侥幸心理,必须扎实做好基础研究。

所以,又是100亿的投入,又有施一公等高规格的把关人。

什么是真公益?

我觉得这才是真公益。

受益的不仅仅是个人,对中国科学、中国未来而言,也都功德无量。

坦率地说,当初设立探索奖时,我在赞赏的同时,也有一点隐隐的担忧。

很简单,探索奖,奖励的是45岁以下的年轻人。

在当时的文章中,我说:

马化腾和科学界鼓励年轻人的初衷,可以理解,但更希望奖项打破年龄的界限,毕竟,在科学面前,不应该有论资排辈,也不能有年龄划界。
45岁以下,你就有机会获得奖项;45岁以上,哪怕你更有潜力,你却与奖项无缘,我总觉得,这是一件憾事,更对这些科学家不公平。

现在,我看到,腾讯至少在基础研究领域,补上了这一环,而且,力度更大。

看“新基石研究员项目”,申报人应同时具备以下所有条件:

(1) 申报时未满55周岁(即1967年7月1日(含)之后出生);
(2) 担任博士生导师5年以上;
(3) 在中国内地或港澳地区全职工作(国籍不限);
(4) 每年投入科研工作时间不少于9个月;
(5) 具有承担基础研究课题的经历并仍处于研究一线;
(6) 未申报2022年度“科学探索奖”。

放宽年龄,国籍不限,在中国工作的一线科学家。

这就对了。

当然,腾讯还可以做得更多,我相信还有不少科学家,哪怕过了55岁但仍值得资助。我也期待更多的实业家,像马化腾一样,拿出更多的真金白银,为国家为社会作出更多的贡献。

这是公益者的境界。这其实也是一个国家的软实力。

最后,我有一点小小的呼吁。

希望所有的获奖者或受资助人,不管是年轻的探索奖,还是专注于基础研究的新基石,拿到资金的科学家,都要好好珍惜、好好利用这笔钱,投入到自身的持续发展和研究的深化中。

你最终成为大师级的科学家,就是对社会的最大回报。

马化腾说:“‘新基石研究员项目’专注支持基础研究,而不是偏应用或即将成果转化的科研领域,希望这个项目为我们国家的基础研究奠定一块‘新基石’,也期待‘新基石研究员’取得世界领先的原创性成果,成为一批新的学术领头人,乃至大师级的科学家。”

这才是腾讯资助基础科研的初衷,这才是基石的分量,假以时日,我相信,我们肯定会看到中国的大师级科学家。

不是一个两个,而是一大批。

过20年、50年后回看,我们或许会感慨,今天铺就的一块基石,成就了明天的一栋大厦;现在被鼓励提出的一个科学问题,在未来深刻地改变了世界。这是我们今天努力的荣光。

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