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“拜登最快本周宣布取消部分对华关税”

观察者网

2022-07-04 21:57上海

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【文/观察者网 齐倩】美国经济形势日益严峻之际,拜登政府金融口高级官员频繁放出将放宽对华关税的信号。美国独立日(7月4日)这一天,美国《华尔街日报》援引消息人士称,经过数周的权衡和讨论,预计拜登将很快决定取消部分对华商品加征的关税,最快本周宣布。

当前,拜登政府内外部对是否放宽对华关税存在严重分歧。一边,以美国贸易代表戴琪、白宫国安顾问沙利文为代表的高级官员主张,对华关税是让中国让步的“宝贵筹码”;另一边,财政部长耶伦和美国商界认为对华关税拖累美国经济。

《华尔街日报》称,拜登政府可能采取的措施包括:降低消费品关税(服装、学习用品等)并启动允许进口商申请关税豁免的框架。

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《华尔街日报》:拜登政府想缓解通胀的同时保持对华强硬

知情人士透露,最近几周,拜登一直在权衡这一决定,研究是否以及如何调整前总统特朗普实施的部分对华商品加征的关税。美媒此前曾报道,白宫国家安全和经济助理们正在完成对美国关税政策的审查,并向总统提出建议。

6月18日被问及“是否决定放宽对华关税”时,正在特拉华州休假的拜登表示,他“正对此下定决心”。

《华尔街日报》称,美国贸易代表办公室正在对特朗普时期的对华关税进行为期四年的强制性审查。针对企业和其他受益于关税的机构的评议期将于7月5日结束,这将给政府一个调整关税政策的机会。

拜登:正在对此下定决心

美国政府官员和贸易专家注意到,拜登宣布削减关税的计划一再推迟,这反映了拜登政府内部在对华关税议题上存在严重分歧。与此同时,拜登还受到来自企业、劳工和国会议员等外部力量施加的压力。

因此,《华尔街日报》预计,为了缓解通胀问题的同时维持对华经济压力,拜登政府接下来可能采取的措施包括:降低消费品关税并启动允许进口商申请关税豁免的框架,同时提高工业机械和运输设备等战略物品的关税。此外,美国贸易代表办公室还可能重点关注中国对高科技产品的工业补贴。

在拜登政府内部,财政部长耶伦无疑是主张“降低对华关税”一派。早于6月初,耶伦就公开表示,拜登政府正在考虑调整前总统特朗普对中国商品征收的关税,借此缓解当下美国处于几十年高位的通胀。6月19日,耶伦重申了这一表态,并称特朗普时期一些对华关税“没有战略意义”。

美国贸易代表戴琪和白宫国安顾问沙利文则站在相反立场,他们认为关税对美国在处理中美关系时的有用工具。在6月22日的一次参议院小组会议上,戴琪宣称:“在我看来,中国关税是一个重要的筹码。作为贸易谈判代表,我永远不会放弃筹码。”

从国内政治角度来看,拜登政府面临两个非常强烈且相互矛盾的担忧:一方面要与通胀作斗争;另一方面也要表现出非常坚定地对抗中国”,美国贸易代表办公室前官员里德(Claire Reade)表示,对于拜登政府来说,“问题是如何将这些不同的担忧纳入一项政策中”。

与此同时,美国贸易和经济专家也无法在此问题上保持一致态度。

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耶伦说特朗普时期的部分对华关税“没有战略意义”,视频截图

一些经济学家认为,降低对华关税不太可能对缓解通胀产生很大影响。美国智库彼得森国际经济研究所分析师霍根(Megan Hogan)和王一林(音译,Yilin Wang)估计,取消对中国进口商品加征的关税最初可能会使通胀降低0.26个百分点,“随着美企降低加价以与进口产品竞争”,最终或使通胀下降1个百分点。

持相反意见者则认为,重要的是,降低对华消费品关税可以表明拜登政府对抗通胀的认真态度,这也是拜登作为总统“可用的少数政策选择之一”。

针对美国对华发起的贸易战,外交部发言人赵立坚5月11日曾明确指出,中美经贸合作的本质是互利共赢,贸易战、关税战没有赢家。美方单边加征关税不利于中国,不利于美国,也不利于世界。6月23日,商务部新闻发言人束珏婷表示,在当前高通胀形势下,早取消对华加征关税,美国消费者和企业就能早受益。

目前,美国面临着40年来最高的通胀局面。美国劳工部6月10日数据显示,5月美国CPI环比上涨1%,同比上涨8.6%,美国CPI同比涨幅再创1981年12月以来最大值。

11月中期选举逐渐临近,越来越多的美国人已无法继续忍受,纷纷指责拜登政府在通胀和物价问题上应对不力。多家民调机构的最新数据显示,拜登的支持率降至40%以下,创下新低。

在6月22日举行的一场国会听证会上,美联储主席鲍威尔一改往日口径,坦承在美联储历史性加息之后,美国经济是有可能衰退的,而且想要实现软着陆“非常具有挑战性”。《华尔街日报》称:“这是迄今鲍威尔就美国经济衰退发出的最明确信号。”

当地时间7月1日,美国亚特兰大联储GDPNow预测模型更新了最新经济预测,预计美国二季度GDP或萎缩2.1%,较前一日预测值-1%进一步下修。美国一季度GDP增速为-1.6%,若二季度继续萎缩则意味着美国经济或陷入技术性衰退。

研究机构DataTrek Research联合创始人科拉斯(Nicholas Colas)在报告中指出,上述模型的长期追踪记录良好,自2011年亚特兰大联储首次运行该模型以来,预测的平均误差仅为0.3个百分点,如不计入经济较为波动的新冠疫情期,2011至2019年间,该模型的平均误差为零。他说:“越是接近7月28日,即二季度GDP初值的发布日,该模型的预测就会越准确。”

亚特兰大联储GDPNow预测,美国二季度GDP或萎缩2.1%

此前报道:

戴琪宣称决不放弃对华关税立场:这是一个重要筹码

据美国彭博社报道,美国贸易代表戴琪22日在出席国会听证会时再次阐明不放弃对华关税的立场,这与美国总统拜登急于在中期选举前解决通胀问题、越来越倾向取消部分对华加征关税的态度形成鲜明对比。戴琪表示:“在我看来,对华关税是一个重要筹码,一个贸易代表是永远不会放弃它的。”

美国贸易代表 戴琪

据美媒报道,拜登18日和21日先后两次表达计划与中国领导人通话、讨论对华关税问题的愿望。而戴琪在周三的听证会上隔空“游说”拜登,她认为,对中国商品加征关税是中美关系中的重要筹码,从谈判角度而言有利无害。戴琪辩称:“目前而言,我们可做的事情是有限的,尤其是通货膨胀。”她表示,关税和其他贸易工具可以“帮助提高美国经济在中长期的竞争地位”。路透社认为,从戴琪的言论可以看出,她仍在向拜登施加影响,以维持对华关税,尤其是在拜登想通过放宽对华关税缓解通胀的关键时刻。

作为美国贸易代表,戴琪在对华关税问题上的强硬立场一直没有改变,且与特朗普时期的前任贸易代表莱特希泽一脉相承。综合戴琪一年多来多次对华关税的表态,她认为,美国应在更高层面制定更为完善的整体战略性措施,联手美国盟国一道对抗中国的所谓“非市场化做法”,来增强美国竞争力。对华关税则是与中国讨价还价的筹码,不能轻易取消。在周三的听证会上,戴琪重申这一论调,强调采取关税之外的整体性措施,着眼于长期战略来应对来自中国的竞争,并拉拢西方盟友一起加入对抗中国的阵营中。根据美国贸易代表办公室网站发布的22日听证会实录,戴琪还细数美国与主要贸易伙伴国的双边和多边接触,提及上个月拜登启动的“印太经济框架”,称美国贸易代表办公室正在负责关于该框架中贸易支柱的相关讨论,并以所谓“维吾尔强迫劳动预防法”为例,宣称美国正将贸易作为一种“集体政策工具”提高世界经济标准。

中国世界贸易组织研究会副会长霍建国23日对《环球时报》记者表示,从职能定位而言,戴琪将关税视为打压中国经贸的一种手段,因而不愿轻易放手。不过,在拜登越来越倾向于放松对华关税的情况下,戴琪实际上已无力阻挠。但她会提出一系列条件,作为放弃对华关税的交换,否则作为贸易代表,她无法向国内坚持对华关税的利益集团交待,亦无法承担因通胀问题而使拜登在中期选举中出现不利局面的责任。

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