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在美国生活了近10年,我觉得美国最让人羡慕的是这一点!

瞭望远方

2022-06-30 13:31广东

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在美国呆了9年半,有人问我:如果你可以带一样东西回中国,你会带什么?我想都不用想:当然是美国的公共图书馆系统!

美国的公共图书馆系统真是太、好、用、了!遍及全美所有社区,不需要一分钱花费。

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很多去过纽约的旅客都去过曼哈顿中心的图书馆,非常庞大精美。但其实在纽约这样移民数目庞大的城市,社区公共图书馆的质量会稍微差一些:书本经常有破损。整个系统还是很方便:每个社区都有图书馆分支,你可以免费借到任何你想要的书,在任何一个你最方便的地点归还。

后来我住在西雅图,那公共图书馆的质量真是让读书人泪流满面。每个社区都有,环境好到爆棚:我可以经常坐在非常舒服的沙发上,面对超大落地玻璃,窗外是潺潺小溪、苍翠树木,而且这样的好位置根本不用抢,随时都有。那时我每个周末都选一个之前没去过的社区图书馆,一个一个去看,每次都觉得有这样的图书馆真幸福。

按人口计算,美国每一万人就拥有一家公共图书馆,这个数字是中国人均拥有量的46倍。62%的美国人有社区图书馆借书证,每年光顾公共图书馆达11亿人次——这远高于观看体育比赛、听音乐会以及参观博物馆的人次总和。

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美国的公共图书馆非常重视培养的阅读兴趣,大多数图书馆设有专供儿童读书的区域。

为了吸引中小学生和幼龄儿童读书,在服务方面也特别照顾,只要有家长签字,他们就可以办理借书卡。近年来,美国的公共图书馆为儿童提供的活动越来越多,从写作、集邮、讲故事,到学习主持宴会、即席演讲等等,可以说是应有尽有,深受家长和孩子们的欢迎。

在美国,现在每年光顾公共图书馆的人次要远远超过观看体育比赛、听音乐会以及参观博物馆的人次总和。孩子放学以后,如果父母不在家,需要待在一个安全的地方,那么,公共图书馆就是最好的选择;老年人希望静静地看书,但又受不了孤独的寂寞,那么,公共图书馆也是最好的选择。

美国的国父们(包括杰斐逊、富兰克林和麦迪逊等人),在建国之初就意识到,美国是如此庞大的一个国家,随着时间流逝,民主制度将变得越发复杂,以至于很有可能未来的普通老百姓根本搞不懂。杰斐逊认为,维护民主、防止暴政的最好方式,是让人民受教育,而人人可以免费使用的公共图书馆就是利器。任何人应该可以免费阅读书本,增长知识,从而不易被愚弄和操纵。杰斐逊死后,将自己的全部藏书捐赠给公共图书馆。

公共图书馆系统遍及全美每一个社区,无论如何偏远。所有服务都是免费的,运营费用由公共财政负担。像纽约、波士顿、西雅图这样的大城市,每一两公里范围内必有一个分支图书馆。

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为大众服务是美国公共图书馆的。经过两百多年的发展和完善,公共图书馆已经完全融入美国人民的生活了。

后来我走了三十几个国家,每到一处,都很有兴趣去当地图书馆看看。越发感觉到,是否有好用、方便的公共图书馆系统,是发达国家和发展中国家最大的区别之一。

发达国家的公共图书馆,任何人都可以随便进入。我出外时经常会到当地图书馆蹭wifi。只有借书时才需要借书证,而且借书证的办理完全免费、十分方便,几分钟内就能办好。

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