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1864年,李秀成赴刑前无半点畏惧,对曾国藩留下最后一句话

史海观复文史

2022-06-28 19:46浙江

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近代中国由于清政府的腐败无能,致使国家积贫积弱、一场鸦片战争,不仅打开了大清的国门,更是让中国沦为双半社会。

成为双半社会的后,清政府不思图强,反倒与外部势力相勾结,变着花样地剥削百姓。使得百姓的生活更加艰难。

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轰轰烈烈的太平天国运动

正所谓哪里有压迫,哪里就有反抗。失去了生存空间的百姓,在清政府的逼迫下除了起义哪里还有出路?洪秀全借“拜上帝会”之名,向百姓们传播均田的思想。

早就活不下去了的饥民们自然云集响应。洪秀全振臂一呼,一场浩浩荡荡的太平天国运动就这样出现在了近代中国的历史之上。

太平天国运动发展得很快,先后发展到广西、湖南、湖北、江西、安徽、江苏、河南、山西、直隶、山东、福建、浙江、贵州、四川、云南、陕西、甘肃、广东诸省,攻克过600余座城市。

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从1851年1月11日的金田起义一直到1853年1月定都“天京”,太平天国只用了两年的时间便打下了半个中国,大有摧枯拉朽之势。

在大清江山即将倾倒之际,咸丰皇帝在听了肃顺的建议之后开始放权给汉臣,让汉臣在地方上兴办团练,于是便有了曾国藩、左宗棠、李鸿章、曾国荃、彭玉麟、刘坤等人为代表的汉人军事集团。

镇压太平军,汉人军事集团的崛起

相比较于早已经在糜烂的生活中失去了战斗力的八旗兵勇,由汉人军事集团对于太平天国的抑制作用是不言而喻的。

太平天国运动结束之后,汉人军事集团正式登上了大清的朝堂;在大清建国230年后,汉臣终于能够与满臣在大清的朝堂上分庭抗礼。正是有了这样的局面才有了后来的晚清三杰、中兴四臣的出现。

可是汉人大臣集团走上历史舞台,也不过是为已经行将腐朽的大清王朝续了一口气,却无法将这个已经彻底烂透了的王朝从末路中拯救出来。

从历史的角度来看,平定太平天国运动,汉臣曾国藩、左宗棠等人对于大清而言功不可没,同样对于汉臣集团而言也可谓是千秋功臣。

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但是作为地主阶级的代表,所谓的晚清三杰并不能当时正在经受苦难的广大人民群众,因此汉臣上台依旧不能拯救岌岌可危的大清江山,这是历史的抉择。

太平天国后期的军事名将忠王李秀成在被曾国藩俘虏之后,曾写过一份供词,而这份供词却被曾国藩压了下来,一直到六十年代后才公布于世。

这便是被广泛认为是研究平太平天国为重要的史料的《李秀成自述》。

李秀成,太平天国的军事名将

公元1851年,也就是太平天国辛开元年。这一年的秋天,太平军占领了广西永安洲,并且在12月的时候分封诸王。

杨秀清、萧朝贵、冯云山、韦昌辉、石达开均登上天王之位。也就是在这一年李秀成参加了太平军。

此后的数年时间里面,李秀成先后在太平军中任右四军帅、后殿右二十指挥、二十二检点等职,转战多地。

但是新生的太平天国还未能平定天下便已经陷入了内部斗争的泥沼之中。7年的时间,太平天国运动渐渐地转攻为守。

1857年5月李秀成临危受命,封副掌率、合天义,与正掌率陈玉成同主军政。就这样,李秀成成为了太平天国后期军政核心人物。

天王洪秀全赐予天王同名字辈给予李秀成。于是,李秀成才将原先的旧名“寿成”改为了“秀成”。

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受到重用的李秀成也不负天王所望,先后完成了一破江北江南大营、二破江北大营、三河大捷、二破江南大营等重要的军事成就,解了天京之围,并且克复苏浙,建立了苏福省、天浙省。

除了在抗击清军上颇有功绩外,李秀成在对外的反抗侵略上也是屡立战功。第二次鸦片战争之后,外国列强便于清政府相勾结,帮助清政府镇压太平天国运动。

但是李成秀等太平天国将领并没有因此被挫败,相反面对英法等列强国,李成秀部还完成了“大败英军洋枪队”“击杀常胜将军华尔”“击杀法国海军提督卜罗德”等诸多壮举。

对于清政府而言的那些不可被战胜的列强,在李秀成这里全部被击倒了。为昭李秀成之功,洪秀全封其为忠王,称其为“万古忠义”。

但遗憾的是,太平天国在战略上的错误是明显的。固守天京不仅没能巩固太平天国的江山,相反还将原本灵活的佣兵优势全都丧失殆尽。

对于太平天国的战略失误毛主席曾一针见血地指出:“不要重犯胜利时骄傲(指的就是太平天国)的错误”。

洪秀全重视认为天京牢不可破,将一城一池的得失看得看过于重要。殊不知“存人失地,人地皆存;存地失人,人地皆失”的道理。

1864年正月,天保城陷,湘军开始对天京实施围城。唯有李成秀依旧守着天京,做着太平天国都城最后的防御部署工作。

此时的李秀成即便是有心决战,也已经起不到什么作用了。唯一能做的,只不过是在为太平天国续命而已。

4个月后,太平天国的缔造者洪秀全逝世,洪秀全长子洪天贵福继任天王位。而就在这位新皇继位不到两个月的时间,天京城破,太平天国结束了其极为短暂的存续生涯。

天京城破,李秀成兵败

城破之后,李秀成含泪作别了自己的老母亲。

将剩下为数不多的兵勇拉着一同保护洪秀全的儿子洪天贵福跳出天京,到清凉山暂避湘军的追杀,此时的李秀成依旧还想着有朝一日能够扶持少主东山再起。

在逃亡的路上,为了确保洪天贵福的安全,李秀成将自己的战马换给了对方,而自己只是骑着对方换下来的一匹瘦马逃命。

最终,少主洪天贵福逃出了清军的包围,而李秀成却因坐骑体力不支与大部队走散,流落方山。

百姓念及李秀成往日恩典,想要将其藏匿起来,但最终还是被一名乡绅抓了起来,献于湘军统帅萧孚泗。

萧孚泗在抓住了李秀成之后,辗转又将其交到了曾国藩的胞弟曾国荃之手。要知道曾国藩与曾国荃的弟弟曾国华就是在三合镇之战的时候兵败李秀全被杀的,李秀成落到曾国荃的手中,结果可想而知。

曾国荃用尽酷刑折磨李秀成,但是李秀成却是面不改色。

面对一副大义凛然,无所畏惧样子的李秀成,曾国荃用刑到最后连自己都感到了害怕。曾国荃不知道到底是什么在支撑着这位败军之将。

被恐惧所支配,倍感恼怒的曾国荃最后亲自拿起刑具往李秀成的身上招呼。史书上是这样描写的:“遍刺以锥,血流如注”。

可见这时候的曾国荃确实是被李秀成给逼疯了。最后见曾国荃这般失态,李秀成对其怒斥道:“曾九!各扶其主,你生什么气?且兴灭无常,今天偶然得逞,就发疯了吗?”

被李秀成这样一斥,曾国荃也就放弃了继续折磨李秀成的打算,将其交给了曾国藩。

曾国藩明显比曾国荃有度量得多,且知李秀成对于湘军、对于清廷而言都有着十分重要的意义,于是便好言相劝。虽不能赦其死罪,但是只要对方肯写下认罪书,也尽可能地为对方争取一个痛快的死法。

《李秀成自述》是李秀成最后的离间计?

于是,在接下来的日子里面,李秀成开始每日奋笔疾书,将自己多年来的起义经历与对于国事的看法逐一记录了下来。

李秀成在其自述之文中,不仅痛骂清廷地无道,更痛斥当朝官员之腐败无能。与其说是其自述,不如说是反清的檄文。文中,李秀成还对湘军做了相应的评价。

表面上看李秀成是在褒奖湘军比去八旗将领作战更为勇猛,实则是在激起后者对湘军的猜忌。

并且李秀成还将湘军和曾国藩可劲地褒奖了一番,甚至诱惑曾国藩带领湘军高举义旗去造清政府的反。

《李秀成自述》成书之后交到了曾国藩的手中,曾国藩当然没有中李秀成的招。但是其中的很多内容曾国藩在认可的同时也是看得脊柱发凉,于是将其原稿第76页之后的内容撕下来后才呈给朝廷。

此后不久,曾国藩便亲自主持将李秀成处死。

有人认为,曾国藩急于将李秀成处死,很大程度上也是担心《李秀成自述》中的内容传到皇帝的耳朵里面去。

李秀成赴刑前对曾国藩说道:“中堂(曾国藩)厚德,铭刻不忘;今世已误,来生愿图报。”临行前李秀成没有半点畏惧,口中还在诵读着其在狱中时写下的《天朝十误》。

1864年8月7日,太平天国一代名将李成秀就义,终年42岁。

李秀成死后,其在狱中所写下的供词被严重篡改,清政府为了起到宣传的作用,对其进行了诬蔑。

而真实版本的《李秀成自述》却被曾国藩一直保存在湖南老家之中。

历史上,《李秀成自述》的内容也有多个版本。这就导致了人们很难对李秀成当年在狱中的真实情况有所了解。

即便是在清王朝覆灭之后,人们可查阅的版本中依旧看到的是被曾国藩篡改过的版本,为此甚至还有历史学家对李秀成做出了:“忠王不忠,铁证如山,晚节不忠,不足为训。”的评价。

直到1977年12月,曾国藩的曾外孙女俞大缜才证实了当时被删除的一些重要内容。

据俞大缜言,当时李秀成确实是有劝过曾国藩造反的。因为当时如果曾国藩能够称帝,那么太平天国则有可能东山再起,形成湘军集团、太平天国、满清朝廷三足鼎立的局势。

退一步说,即便太平天国不能东山再起,也能够有机会推翻满族统治,恢复华夏。

从这一点来说,李秀成确实是颇有心计的。但是李秀成却没有料到曾国藩最终没有上当。其实曾国藩早有主意。

在湘军破天京之时,湘军得到了太平天国的全部财富,而这些财富曾国藩却没有上交朝廷,曾国藩最后将这些财富拿回湖南,在湖南开展教育等事业。

大半个世纪之后,湖南便成了中国革命的圣地之一。

从这点上看,曾国藩似乎下了一盘比李秀成更大的棋局。

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