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《自然医学》最新研究:引发本轮猴痘疫情的病毒有点不太对劲

财联社

2022-06-25 02:46上海

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财联社6月25日讯(编辑 史正丞)就在世卫组织召开紧急会议商讨是否需要为猴痘疫情拉响最高级别警报时,一份研究报告引发了全球媒体的高度关注:现在正在全球流行的猴痘病毒,展现出令科学家难以理解的变异速度。

需要解释的是,与时时刻刻都在变异的新冠病毒不一样,猴痘病毒是一种已知的DNA病毒,具有较好的突变修复系统,意味着一年到头也搞不出多少变异,同时也更容易被现有的抗病毒药物和疫苗控制。

但根据葡萄牙研究人员周五发表在《自然医学》杂志上的最新研究,人类对“不用担心猴痘病毒”的定论,下得可能早了一些。

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(来源:《自然医学》)

研究人员发现,2022猴痘病毒与2018-2019在非洲流行的毒株相比,出现近50处遗传变异。更可怕的是,在本轮流行期间,病毒仍在不断地进化,包括遗传密码的一系列变化,并出现次要基因变异和基因缺失等情形。

本文作者之一、葡萄牙卫生部国立健康研究所的João Paulo Gomes接受媒体采访时表示,看到2022猴痘病毒中出现这么多的变异,着实未曾想到。考虑到这类病毒的基因组特征,每年出现的突变可能都不会超过一到两个。

Gomes的研究使用的是宏基因组学,他所在的机构上个月公布了这次疫情中病毒的第一个基因组草图。

这一发现也迎合了本轮猴痘传播的诡异之处:以往猴痘病毒相对稳定,在非流行区域发现后往往会很快平息。但在本轮疫情中,猴痘病毒不仅传播到非洲以外地区,同时欧美多国都报告出现社区传播病例。

根据世卫组织周四披露的数据,自从今年英国报告“神秘的”聚集性病例后,全球范围内已经报告3200多例猴痘确诊病例。

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